L'autosurveillance de l'activité physique est importante, selon une étude sur les montres connectées

L’autosurveillance de l’activité physique est importante, selon une étude sur les montres connectées

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Au début de 2023, des centaines de millions de trackers de fitness comme Fitbits ou Apple Watches avaient été vendus à des personnes qui voulaient devenir ou rester en bonne santé. De nombreux consommateurs comptent sur le nombre de pas et le suivi des activités fournis par ces appareils pour les aider à augmenter leur niveau d’activité physique. Selon une nouvelle étude de Penn State, les utilisateurs peuvent être plus motivés à devenir physiquement actifs lorsque ces appareils demandent aux porteurs de surveiller eux-mêmes leur activité via des invites à l’écran au lieu de simplement fournir le nombre de pas et le suivi de l’activité.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Psychologie de la santé58 jeunes adultes physiquement inactifs ont porté des montres intelligentes de suivi de la condition physique pendant trois mois et se sont vu attribuer des objectifs pour augmenter leur niveau d’activité.

Chaque jour, les participants recevaient entre zéro et six invites via une application personnalisée sur leur smartwatch. Dans certains cas, la montre a fourni des informations sur le nombre de minutes d’activité au cours des deux dernières heures. Dans d’autres cas, la montre invitait le porteur à indiquer combien de minutes il avait été actif au cours des deux dernières heures.

Les différents types d’invites n’étaient pas d’une efficacité équivalente. Les invites qui signalaient l’activité des personnes n’étaient pas associées à une augmentation de l’activité physique des participants. Cependant, les invites qui demandaient aux gens de signaler leur activité étaient associées au fait que les participants faisaient des centaines de pas supplémentaires au cours d’une journée donnée.

Pour enregistrer leur activité estimée, les participants ont appuyé sur les icônes plus ou moins sur la smartwatch pour ajouter ou supprimer cinq minutes de leurs estimations d’activité. Ensuite, ils ont cliqué sur “Log it!” pour enregistrer leurs réponses. Que les participants à l’étude aient ou non rapporté leur activité avec précision, la question les a forcés à réfléchir à leur niveau d’activité et, peut-être, à leur niveau d’activité. En signalant leurs minutes actives dans la smartwatch, les participants semblent s’être engagés dans l’autosurveillance nécessaire pour les motiver à changer leur comportement, selon les chercheurs.

“Depuis des décennies, les scientifiques savent qu’amener les gens à s’auto-surveiller est la clé de tout type de changement de comportement, de l’amélioration de l’alimentation à l’augmentation de l’activité physique”, a déclaré David Conroy, professeur de kinésiologie et de développement humain et d’études familiales à Penn State et auteur principal de cette étude. “Le problème avec l’auto-surveillance, cependant, est qu’elle est lourde pour les gens et difficile à réaliser pendant de longues périodes. Par exemple, savez-vous combien de minutes vous avez été actif hier ?”

Alors que les trackers de fitness portables sont devenus plus courants, ces appareils ont fourni une rétroaction comportementale sous la forme d’informations instantanément disponibles sur les calories brûlées ou les pas effectués.

“Cette rétroaction a largement remplacé l’auto-surveillance laborieuse : demander aux gens de se rappeler ce qu’ils ont fait et de se surveiller”, a poursuivi Conroy. “Cette recherche suggère, cependant, que l’auto-surveillance du processus est très importante.”

En faisant varier le nombre d’invites que les participants ont reçues au cours des 10 heures de l’étude chaque jour, les chercheurs ont pu déterminer le nombre idéal de fois pour inciter l’auto-surveillance en une seule journée. Les étapes augmentaient lorsque les participants recevaient une invite d’auto-surveillance, étaient plus élevées lorsque les participants recevaient deux invites et culminaient lorsque les participants recevaient trois ou quatre invites. Les participants qui ont reçu trois invites d’auto-surveillance ont fait en moyenne 851 pas de plus que les participants qui n’ont reçu aucune invite, soit une augmentation de 30 % par rapport à leur nombre de pas de base. Une fois que les participants ont reçu cinq invites ou plus, le nombre de pas a diminué, ce qui suggère qu’il est possible d’inviter les gens trop souvent.

Bien que les appareils portables envoient fréquemment des commentaires sur le nombre de pas aux utilisateurs, le nombre de pas est resté inchangé pour les personnes qui ont reçu des commentaires comportementaux sous la forme de résumés de leur activité au cours des deux dernières heures, qu’elles aient reçu un, deux, trois, quatre, cinq , ou le maximum possible de six invites au cours d’une journée.

La plupart des participants à l’intervention ont réussi à augmenter leur niveau d’activité physique. Avant l’étude, les participants faisaient en moyenne 2 880 pas par jour et aucun participant ne respectait les directives du gouvernement des États-Unis d’un minimum de 150 minutes d’activité physique modérée à vigoureuse chaque semaine. En moyenne, les participants étaient inférieurs à 50 % des niveaux d’activité recommandés. À la fin de l’étude, le participant moyen respectait la recommandation de 150 minutes par semaine. Les pas quotidiens ont également augmenté de 73 %, pour un total de près de 5 000 pas par jour, pour les participants à l’étude.

Conroy a déclaré que l’équipe de recherche pense que réfléchir à son activité oblige une personne à garder ses objectifs à l’esprit. Le simple fait de recevoir ces informations est très passif, a-t-il déclaré. Lorsqu’une personne doit rapporter ce qu’elle a accompli au cours des deux dernières heures, cependant, elle réfléchit à ce qu’elle a fait et n’a pas fait, ce qui pourrait motiver des changements de comportement au cours du reste de la journée.

“Et si penser à votre activité et la signaler était plus efficace pour motiver un changement de comportement que toutes ces notifications que vous recevez concernant votre nombre de pas ou vos minutes actives ?” dit Conroy.

“Ce serait une bonne nouvelle, car les appareils portables peuvent facilement inciter les gens à réfléchir à leur comportement. Bien que ces invites ne soient pas couramment disponibles aujourd’hui, ces résultats suggèrent que certains changements relativement simples apportés aux montres intelligentes et aux trackers de fitness pourraient aider les gens à être en meilleure santé et à le rester.” .

“Donc, si la montre connectée ou le tracker d’activité que vous avez reçu pendant les vacances ne vous a pas encore aidé à atteindre vos objectifs d’activité physique, essayez de vous poser une question simple : à quel point ai-je été actif ? Mais posez-la trois fois par jour.”

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