Le bilan de santé mentale de COVID-19 sur les réfugiés

Le bilan de santé mentale de COVID-19 sur les réfugiés

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  • Une étude récente examine les effets sur la santé mentale de l’anxiété liée au COVID-19 chez les réfugiés internationaux réinstallés en Australie.
  • L’équipe a découvert que les personnes les plus vulnérables sont celles pour qui COVID-19 ramène des souvenirs de difficultés passées.
  • Les auteurs notent néanmoins que les réfugiés réinstallés sont souvent un groupe de personnes résilientes.

Selon le Haut Commissariat des Nations Unies (ONU) pour les réfugiés, l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, 1 personne sur 95 dans le monde a fui son foyer.

Une nouvelle étude examine les effets sur la santé mentale du COVID-19 sur les réfugiés réinstallés en Australie.

L’étude révèle que les réfugiés réinstallés sont particulièrement sensibles aux facteurs de stress liés au COVID-19 lorsque ceux-ci leur rappellent des souvenirs difficiles.

Selon l’auteur principal, le Dr Belinda Liddell, de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud (UNSW), à Sydney, « À notre connaissance, il s’agit de l’une des premières études au monde à documenter l’impact du COVID-19 sur la santé mentale. communautés de réfugiés.

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« Les réfugiés sont dans une situation vraiment unique. Nous avons émis l’hypothèse [that] les communautés de réfugiés étaient particulièrement vulnérables aux effets néfastes de la pandémie de COVID-19 sur la santé mentale en raison d’événements traumatisants qu’elles ont vécus dans le passé et des défis de l’environnement post-migratoire. »– Dr Belinda Liddell

L’étude est publiée dans le European Journal of Psychotraumatology.

Un rappel importun

L’enquête sur la santé mentale des réfugiés a été menée en juin 2020 auprès de 656 personnes qui ont participé à l’étude en ligne de l’UNSW sur l’adaptation des réfugiés.

“Une situation comme celle dans laquelle nous nous trouvons actuellement peut vraiment appuyer à nouveau sur ces boutons”, note l’auteur principal de l’étude, la professeure Angela Nickerson, “nous devons donc nous assurer qu’un soutien adéquat est disponible.”

Le Dr Liddell ajoute : « Comprendre ces dynamiques pourrait aider les praticiens et les prestataires de services qui répondent aux besoins spécifiques des réfugiés pendant la pandémie. »

Elle a déclaré à Medical News Today : « Le prédicteur le plus fort d’une mauvaise santé mentale et d’un mauvais fonctionnement quotidien était la mesure dans laquelle la pandémie de COVID-19 a rappelé aux réfugiés leur passé traumatique, qui implique généralement une exposition à la guerre, aux conflits, à la violence et aux déplacements forcés. »

L’étude a révélé que 41,1% des participants ont déclaré que COVID-19 leur rappelait leurs expériences.

MNT s’est également entretenu avec le professeur Robert Schweitzer, de l’Université de technologie du Queensland, à Brisbane. Il n’était pas impliqué dans la recherche actuelle, mais était l’auteur principal d’une autre étude portant sur les interventions en santé mentale pour les réfugiés réinstallés.

Il a décrit au MNT certaines expériences courantes parmi les femmes qui s’étaient réinstallées en Australie dans le cadre du visa humanitaire général du pays ou du programme Women at Risk :

« En termes de catégorie générale, nous avons signalé qu’environ 13 % des femmes du Soudan et un nombre similaire [number of] des femmes de Birmanie/Myanmar ont présenté des symptômes associés au trouble de stress post-traumatique [PTSD], tandis que 20 % des femmes qui sont entrées en Australie dans le cadre du programme Women at Risk [program] ont mis en évidence de tels symptômes dans la période pré-COVID.

« De même, les taux de dépression atteignaient jusqu’à 33 % chez les femmes du Soudan et plus près de 41 % chez les femmes. [those involved in] Femmes à risque.

“Ces chiffres sont tous pré-COVID, nous pouvons donc nous attendre à ce que les chiffres actuels soient encore plus élevés aujourd’hui.”

Interrogés sur les facteurs de stress spécifiques au COVID-19 dans la présente étude, 66,5 % des participants ont déclaré s’inquiéter des infections au SRAS-CoV-2. Il s’agissait généralement de personnes présentant des symptômes de TSPT et d’anxiété liés à la santé plus graves. “Ce n’est pas surprenant”, déclare le Dr Liddell, “étant donné que ces préoccupations reflètent la peur d’être blessé ou de blesser les autres avec COVID-19.”

Résilience

“Cette étude et nos autres études indiquent, cependant, que les réfugiés sont une population très résiliente – même s’ils ont été exposés à la guerre, à la persécution et à d’autres formes d’adversité, seule une minorité développe des troubles psychologiques”, a déclaré le Dr. Liddell a expliqué à MNT.

Selon Violet Roumeliotis, de l’organisation australienne Settlement Services International (SSI), « Chez SSI, nous assistons à la résilience des réfugiés qui ont fui des pays déchirés par la guerre, certains rapportant ces expériences passées comme une préparation aux incertitudes de la pandémie. »

Le Dr Liddell a ajouté : « Les services d’aide aux réfugiés en Australie observent également que de nombreuses personnes ayant des antécédents de réfugiés disent qu’elles sont bien équipées pour faire face à l’incertitude de la pandémie. »

Le professeur Schweitzer a souligné que l’expérience de réinstallation d’un réfugié peut être liée à des facteurs de risque ou de protection qui varient d’une personne à l’autre.

« Nous savons qu’avoir une famille et/ou une communauté proche sont des facteurs de protection. Dans cet esprit, les personnes isolées, et elles sont nombreuses, seraient les plus à risque. De nombreux demandeurs d’asile entrent dans cette catégorie et ne sont pas autorisés à travailler, encore une fois un facteur de risque de ne pas se sentir membre d’une communauté, et donc plus à risque.

« La connexion avec les autres et le fait de mener une vie pleine de sens sont probablement les facteurs de protection les plus importants pour les personnes issues de milieux réfugiés », a déclaré le professeur Schweitzer à MNT.

Confiance envers les autorités locales

L’une des conclusions surprenantes de l’étude était un niveau élevé de confiance dans les autorités australiennes parmi les réfugiés réinstallés, un phénomène qui est soutenu par d’autres recherches.

Seulement 11,7% des participants ont signalé des difficultés à faire confiance aux informations des autorités sur COVID-19 et aux conseils de santé publique connexes. Ces rapports n’étaient pas liés à des problèmes de santé mentale.

“Nous ne pouvons que spéculer sur ce qui pourrait conduire à cela”, a déclaré le Dr Liddell. « Il se peut que ceux qui bénéficient d’une protection permanente en Australie […] faire confiance aux autorités australiennes pour assurer leur sécurité et leur sûreté, contrairement aux autorités de leur pays d’origine ou des pays en transition. »

Implications plus larges

Étant donné que l’étude reflète les expériences des participants en Australie, ses conclusions peuvent ne pas être applicables ailleurs.

De plus, 86,2% de la population interrogée détenait un statut de visa sécurisé, et le temps moyen pour l’obtenir en Australie est de 4,64 ans. Une enquête auprès de réfugiés très nouvellement arrivés sans statut de visa sécurisé peut arriver à des conclusions différentes.

En outre, « il se peut que les facteurs influençant la santé mentale des réfugiés pendant la pandémie de COVID-19 soient différents dans les contextes où le nombre de cas est plus élevé », a souligné le Dr Liddell, « ou dans le contexte d’une vaccination généralisée, comme nous le voyons dans autres pays.”

De plus, « l’enquête a été menée en juin 2020, à un moment où l’Australie sortait de sa première vague de COVID-19, et le nombre de cas diminuait. »

Les chercheurs collectent actuellement des données d’enquête de suivi sur 12 mois pour suivre l’effet de la pandémie désormais prolongée.

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