Le bilan pandémique de la santé mentale des jeunes sans précédent, selon les données

Le bilan pandémique de la santé mentale des jeunes sans précédent, selon les données

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La pandémie a fait des ravages sur la santé mentale des adolescentes américaines, près de 60 % d’entre elles déclarant des sentiments de tristesse ou de désespoir persistants, selon une enquête gouvernementale publiée lundi qui renforce les données antérieures.

Selon le rapport des Centers for Disease Control and Prevention, la violence sexuelle, les pensées suicidaires, les comportements suicidaires et d’autres problèmes de santé mentale ont touché de nombreux adolescents, quelle que soit leur race ou leur origine ethnique, mais les filles et les jeunes LGBTQ ont le plus souffert de la plupart des mesures. Plus de 17 000 lycéens américains ont été interrogés en classe à l’automne 2021.

En 30 ans de collecte de données similaires, “nous n’avons jamais vu ce genre de résultats dévastateurs et cohérents”, a déclaré Kathleen Ethier, directrice de la division de la santé des adolescents et des écoles du CDC. “Il ne fait aucun doute que les jeunes nous disent qu’ils sont en crise. Les données nous appellent vraiment à agir.”

La recherche a trouvé :

  • Parmi les filles, 30 % ont déclaré qu’elles envisageaient sérieusement de tenter de se suicider, soit le double du taux chez les garçons et une augmentation de près de 60 % par rapport à il y a dix ans.
  • Près de 20 % des filles ont déclaré avoir été victimes de viol ou d’autres violences sexuelles au cours de l’année précédente, également une augmentation par rapport aux années précédentes.
  • Près de la moitié des étudiants LGBTQ ont déclaré avoir sérieusement envisagé une tentative de suicide.
  • Plus d’un quart des Indiens d’Amérique et des autochtones de l’Alaska ont déclaré avoir sérieusement envisagé une tentative de suicide plus que les autres races et ethnies.
  • Les sentiments de tristesse et de désespoir persistants ont touché plus d’un tiers des enfants de toutes races et ethnies et ont augmenté au cours des années précédentes.
  • Une mauvaise santé mentale récente a été signalée par la moitié des enfants LGBTQ et près d’un tiers des jeunes amérindiens et autochtones de l’Alaska.

Les résultats font écho aux enquêtes et rapports précédents et bon nombre des tendances ont commencé avant la pandémie. Mais l’isolement, la scolarisation en ligne et la dépendance accrue aux médias sociaux pendant la pandémie ont aggravé la situation pour de nombreux enfants, selon les experts en santé mentale.

Les résultats “reflètent tant de décennies de négligence envers la santé mentale, pour les enfants en particulier”, a déclaré Mitch Prinstein, directeur scientifique de l’American Psychological Association. “Le suicide est la deuxième ou la troisième cause de décès chez les jeunes de 10 à 24 ans depuis des décennies”, et les tentatives sont généralement plus fréquentes chez les filles, a-t-il déclaré.

Prinstein a noté que l’anxiété et la dépression ont tendance à être plus courantes chez les adolescentes que chez les garçons, et l’isolement pandémique peut avoir exacerbé cela.

Une réforme complète de la façon dont la société gère la santé mentale est nécessaire, a déclaré Prinstein. Dans les écoles, les enfants devraient apprendre à gérer le stress et les conflits, tout comme on leur apprend à faire de l’exercice pour prévenir les maladies physiques, a-t-il déclaré.

Dans les zones à faible revenu, où les expériences négatives de l’enfance étaient élevées avant la pandémie, la crise a été aggravée par une pénurie de personnel scolaire et de professionnels de la santé mentale, selon les experts.

Les districts scolaires du pays ont utilisé l’argent fédéral de la pandémie pour embaucher plus de spécialistes de la santé mentale, s’ils peuvent les trouver, mais disent qu’ils sont étirés et que les étudiants qui ont besoin de soins spécialisés en dehors de l’école ne peuvent souvent pas les obtenir parce que les thérapeutes sont surchargés et ont de longues listes d’attente.

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