Le boom du fitness numérique comble les écarts entre les sexes en matière de santé et de bien-être

Le boom du fitness numérique comble les écarts entre les sexes en matière de santé et de bien-être

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Les applications de fitness comme Sweat et FiiT s’avèrent être des solutions peu probables au fardeau disproportionné que les femmes ont subi pendant la pandémie, ainsi qu’aux lacunes en matière d’équité entre les sexes qui ont toujours miné la forme physique.

Westend61/Getty Images

L’écart entre les sexes en matière d’activité physique est quelque chose que les chercheurs étudient depuis des années. Les femmes sont souvent moins susceptibles d’être physiquement actives en raison des rôles et des responsabilités de genre qui déterminent la façon dont elles passent leur temps libre (1).

Pendant la pandémie de COVID-19, cet écart entre les sexes en matière d’activité physique n’a fait que s’intensifier (2, 3).

À mesure que la pandémie avançait et que les options de remise en forme numériques devenaient plus facilement disponibles, les hommes et les femmes ont commencé à participer davantage à des activités physiques. Pourtant, le taux de participation des femmes à ces activités est encore loin derrière celui des hommes (3).

Selon un récent sondage, plus de la moitié des femmes (55 %) ont déclaré que la pandémie de COVID-19 avait eu un impact négatif sur leur santé mentale, contre environ 4 hommes sur 10 (38 %) (4).

Nous savons que l’activité physique améliore la santé mentale et la fonction cognitive chez les adultes et réduit le risque de dépression chez les enfants (5).

En tant que tel, il est essentiel de combler l’écart entre les sexes en matière de condition physique pour se remettre du stress de vivre une pandémie. Cela nous donne en fin de compte des raisons d’être optimistes quant à la façon dont nous pourrions avancer vers un bien-être collectif encore plus grand.

Une nouvelle frontière du fitness

Alors que les portes des gymnases se fermaient et que les entreprises de fitness commençaient à déplacer leurs cours et leur coaching vers des plateformes en ligne, le fitness numérique a décollé.

Bientôt, c’était clair : le boom du fitness numérique peut non seulement permettre aux femmes de combler l’écart entre les sexes en matière d’activité physique, mais également d’alléger le fardeau mental et physique disproportionné de la pandémie pour elles.

Selon le rapport Year in Sport de l’application de fitness Strava, entre avril et septembre 2020, les femmes âgées de 18 à 29 ans ont suivi 45,2 % d’activités de fitness en plus qu’au cours de la même période l’année dernière, contre une augmentation de 27,3 % chez leurs homologues masculins (6) .

Les femmes font plus d’exercice dans l’ensemble, mais toujours pas autant que les hommes. Néanmoins, il y a des signes que le récent boom du fitness numérique pourrait combler les lacunes en matière d’accessibilité et d’inclusion pour de nombreuses personnes qui, auparavant, ne pouvaient pas s’entraîner dans une salle de sport ou ne se sentaient pas les bienvenues, y compris les femmes.

Briser les barrières historiques

Si nous embrassons et soutenons les communautés numériques de fitness, nous continuerons à surmonter les obstacles à l’accessibilité des femmes à l’activité physique. Les obstacles que nous allons surmonter reflètent des défis de longue date.

Barrières économiques

Les coûts associés à l’activité physique, comme l’achat d’équipement et les frais d’adhésion au gymnase, sont des obstacles notables à l’activité physique.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les coûts sont un obstacle plus important pour les femmes car leurs revenus sont souvent inférieurs à ceux des hommes (7).

Ces coûts sont des dépenses particulièrement élevées pour les mères célibataires, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles les mères célibataires signalent souvent des obstacles importants à l’activité physique (8).

Alors que le fitness numérique peut également être assez coûteux (par exemple, au moment de la publication, le Mirror coûte 1 495 $ plus un abonnement d’accès de 39 $ par mois), de nombreux cours et applications d’exercices abordables et même gratuits n’exigent que les participants d’apporter leur corps.

Un rapport de 2019 du Global Wellness Institute attribue une part importante de la croissance mondiale de la pratique du yoga à sa disponibilité en ligne, ce qui réduit les obstacles financiers à la participation (9).

Avec 77 % des femmes américaines disposant d’une connexion haut débit à la maison et 15 % supplémentaires ayant accès à Internet via leurs smartphones, l’augmentation induite par la pandémie de la disponibilité de programmes de remise en forme numériques à faible coût ou gratuits laisse espérer de surmonter les obstacles économiques à la activité (10).

Barrières horaires

Les rapports soulignent fréquemment la charge de travail domestique et les rôles des femmes en tant que soignantes comme des facteurs qui limitent leur temps pour participer à une activité physique ou se rendre au gymnase.

La pandémie a renforcé cet obstacle, une étude Deloitte de 2020 observant que le nombre de femmes déclarant assumer la responsabilité de 75 % ou plus des tâches de soins a presque triplé pour atteindre 48 % pendant la pandémie (11).

Les communautés de fitness numériques offrent aux femmes un débouché pratique pour s’engager dans une activité physique selon leurs propres conditions et dans leur propre espace, à la fois physiquement et émotionnellement (12).

La facilité de se connecter à un cours en direct depuis la maison avec leurs personnes à charge à proximité, ou de diffuser une vidéo à la demande d’une durée pratique à toute heure du jour ou de la nuit, permet à de nombreuses femmes de trouver le bon moment pour faire de l’exercice plus facilement que jamais.

Barrières culturelles

En ce qui concerne la participation sportive, les normes culturelles, la pression esthétique et les attentes en matière de genre créent une peur d’être jugée chez les femmes (12).

Dans une étude sur les différences entre les sexes dans l’entraînement en force, les femmes citent la présence et les comportements des hommes, ayant l’impression de ne pas savoir comment utiliser correctement l’équipement et se sentant gênées comme raisons courantes d’éviter les salles de musculation et les équipements (13) .

Les communautés de fitness numériques offrent un espace privé sûr avec un soutien social, ce qui manque généralement aux femmes dans de nombreux environnements sportifs dominés par les hommes. L’encouragement social, l’inspiration et la responsabilité inhérents aux communautés de fitness numérique axées sur les femmes sont des avancées prometteuses pour éliminer les obstacles culturels à l’activité physique.

La ligne de fond

L’industrie mondiale du fitness connaît une révolution numérique. En conséquence, un nombre croissant d’options sont disponibles pour ceux qui souhaitent essayer différents types d’exercices, qu’il s’agisse d’un cours de yoga en direct avec un tapis à 20 $ ou d’une ascension de montagne en salle sur un vélo Peloton à 2 495 $.

La forme physique numérique est là pour rester, même après la pandémie, et elle ne peut que contribuer à combler l’écart entre les sexes qui a empêché les femmes de profiter pleinement des avantages de l’activité physique. Le boom du fitness numérique autonomise les femmes à la fois physiquement et mentalement – et cette année, nous avons plus que gagné le droit d’investir en nous-mêmes.

Cet article a été conçu en partenariat avec The Collective Think Tank, un consortium mondial d’intellectuels universitaires et de leaders de l’industrie axé sur la parité des sexes et l’amélioration de la diversité. La collaboration est dirigée par The Collective, la division axée sur les femmes de l’agence de marketing internationale Wasserman.

Mujde Yuksel, PhD, est professeur agrégé de marketing à la Sawyer Business School de l’Université du Suffolk. Elle est chercheuse en comportement des consommateurs et s’intéresse particulièrement à la consommation numérique et au marketing du sport et du divertissement. Avant le milieu universitaire, elle avait une expérience de 10 ans dans le sport professionnel en tant que joueuse de basket-ball pour l’équipe nationale turque et des organisations sportives de premier plan en Turquie.

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