Le cannabis est-il nocif pour les enfants et les adolescents ?

Le cannabis est-il nocif pour les enfants et les adolescents ?

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par le Dr Maria H. Rahmandar

Alors que les États du pays votent pour légaliser le cannabis à des fins médicales ou récréatives pour adultes (ou les deux), certains parents ne savent pas ce que cela pourrait signifier pour leurs enfants. Beaucoup demandent, si le cannabis est légal, cela envoie-t-il aux enfants le message qu’il est sûr de l’utiliser ?

Et si certaines personnes l’utilisent pour essayer de soulager la douleur, de mieux dormir ou de faire face aux symptômes d’une maladie grave, les jeunes penseront-ils qu’il ne s’agit que d’un autre type de médicament ?

Ce sont des questions valables que nous devons considérer – et elles font partie d’un débat croissant sur la consommation de cannabis et les meilleures façons de la réglementer.

En tant que pédiatre et parent, je suis préoccupé par le cannabis et la santé des jeunes dont le cerveau est encore en développement. Alors que la conversation sur le cannabis se poursuit, nous examinons constamment les dernières découvertes scientifiques afin de pouvoir offrir des lignes directrices claires et utiles aux familles.

Que doivent savoir les parents et les soignants sur le cannabis?

  • Des millions de jeunes l’utilisent, mais la plupart ne le font pas. En 2022, selon les données de l’enquête Monitoring the Future sur les comportements liés à la consommation de substances, 8,3 % des élèves de huitième année, 19,5 % des élèves de 10e année et 30,7 % des élèves de terminale ont déclaré avoir consommé du cannabis au cours des 12 derniers mois.
  • Il a des effets puissants sur les jeunes cerveaux. Saviez-vous que le cerveau de votre enfant continuera de croître et de se développer jusqu’à l’âge de 25 ans environ ? C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles l’American Academy of Pediatrics estime que les jeunes ne devraient pas consommer de cannabis. La recherche montre que la consommation de cannabis à l’adolescence et au début de l’âge adulte peut causer des difficultés à réfléchir et à résoudre des problèmes; problèmes de mémoire et d’apprentissage; mauvaise coordination physique et temps de réaction; et difficulté à se concentrer et à maintenir son attention.
  • Cela peut rendre la vie plus dangereuse. Conduire, faire de la planche à roulettes, faire du vélo ou faire du sport en état d’ébriété peut entraîner de graves accidents. Les adolescents sous influence peuvent également prendre plus de risques sexuels, entraînant des conséquences à long terme.
  • Cela peut endommager les poumons de votre enfant. Tout comme le tabac, la fumée de cannabis irrite la muqueuse de la bouche, de la gorge et des poumons. En fait, la fumée de cannabis contient bon nombre des mêmes toxines et produits chimiques cancérigènes que la fumée de tabac. La consommation de cannabis peut déclencher une bronchite et provoquer une toux et une production de mucus qui interfèrent avec un sommeil sain.
  • Il a été lié à des problèmes de santé mentale. Bien que nous ayons besoin de plus de recherches pour comprendre exactement pourquoi, la consommation de cannabis a été associée à la dépression et à l’anxiété chez les adolescents. Le cannabis a également été identifié comme un déclencheur possible de la psychose – ou rupture soudaine de la réalité – qui peut être un signe précoce de schizophrénie ou de trouble bipolaire. Il est prouvé que les jeunes qui consomment du cannabis courent des risques plus élevés de pensées et d’actions suicidaires.
  • Cela peut créer une dépendance, surtout si la consommation de cannabis commence à l’adolescence. Il y a une croyance répandue selon laquelle vous ne pouvez pas devenir accro au cannabis, mais la recherche nous dit le contraire. Heureusement, la plupart des personnes qui consomment du cannabis ne deviennent pas dépendantes. Cependant, selon les Centers for Disease Control and Prevention, 3 personnes sur 10 qui consomment du cannabis présentent des signes d’un trouble lié à la consommation de cannabis. De plus, pour ceux qui commencent à l’adolescence, leur risque de développer un trouble lié à la consommation de cannabis est encore plus élevé que ceux qui commencent à consommer à l’âge adulte.
  • Le trouble lié à la consommation de substances survient lorsque votre enfant ne peut pas arrêter de consommer, même s’il subit des conséquences négatives ou veut arrêter. Le cannabis est la substance la plus couramment consommée par les adolescents en quête de traitement.

De nouvelles recherches sont nécessaires pour nous aider à en savoir plus sur la façon dont le cannabis affecte les jeunes. Quelques médicaments à base de cannabinoïdes ont été approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis pour traiter certains troubles épileptiques graves et les vomissements induits par la chimiothérapie chez les enfants. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour développer et tester d’autres médicaments afin de déterminer quels produits pharmaceutiques sont sûrs et efficaces chez les enfants.

Nos enfants comptent sur nous pour assurer leur sécurité et leur santé. Alors que les attitudes et les lois concernant le cannabis changent, j’exhorte les parents et les tuteurs à agir en tant que défenseurs des jeunes. Connaissez les faits, favorisez un dialogue ouvert avec vos enfants et si vous vous inquiétez de la consommation de cannabis, demandez conseil et soutien à votre pédiatre.

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