Le champion du Super Bowl 'All In' pour sensibiliser les gens aux allergies alimentaires

Le champion du Super Bowl 'All In' pour sensibiliser les gens aux allergies alimentaires

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Le manuel parental a radicalement changé pour le champion du Super Bowl Jason McCourty il y a sept ans. C'est à ce moment-là qu'il a vu sa plus jeune fille, Kai, souffrir d'une grave réaction d'allergie alimentaire. Après avoir mangé une bouchée de courge, il dit que la lèvre de l'enfant a enflé jusqu'à atteindre une taille énorme et qu'elle a immédiatement commencé à se gratter la gorge.

Ainsi, sous les conseils de sa femme Melissa, Jason McCourty a injecté à leur enfant de six mois un auto-injecteur d'épinéphrine et a appelé le 911.

Jason et Kai McCourtyJason et Kai McCourty
Jason et Kai McCourty pour son anniversaire.

“C'était vraiment effrayant”, a déclaré le demi de coin à la retraite de la NFL à Allergic Living à propos de cette réaction en 2017. Le couple a réalisé que la courge avait dû toucher du saumon, déclenchant la réaction d'allergie alimentaire qui a été stoppée avec l'injection d'épinéphrine.

Les McCourty avaient essayé de déterminer avec les médecins pourquoi leur troisième bébé était malheureux, se grattait toujours et avait la peau comme du papier de verre. Les tests effectués sur le petit Kai ont suggéré un certain nombre d'allergies alimentaires, et Melissa a essayé de supprimer les aliments pendant l'allaitement. Des auto-injecteurs d’épinéphrine ont également été prescrits au bébé.

Au moment de sa réaction, les McCourty ne savaient pas que leur enfant était allergique aux fruits de mer. Cela s’est avéré être le déclencheur présumé. Kai, qui a aujourd'hui 7 ans, souffre d'allergies alimentaires aux arachides, aux noix, au lait, aux œufs, au poisson et aux crustacés. Elle peut désormais tolérer le lait cuit au four et les œufs.

McCourty décrit Kai « comme une poignée » dès son plus jeune âge, comparée à ses deux frères et sœurs plus âgés. Mais ce père est « à fond » pour sa fille. Aujourd'hui, le philanthrope et diffuseur travaille avec FARE, une organisation à but non lucratif spécialisée dans les allergies alimentaires, pour promouvoir sa campagne FARE 33.

La campagne utilise le concept de « l’équipe » pour faire comprendre que 33 millions de personnes aux États-Unis souffrent d’allergies alimentaires.

« C'est personnel pour nous. Cela fait partie intégrante de qui nous sommes en tant que famille », déclare McCourty, co-animateur de l'émission NFL Network « Good Morning Football ».

Les frères et sœurs McCourty à l'affût des allergies

Le concept de l’équipe reflète également ce que le Dr Sung Poblete voit dans la communauté des personnes confrontées à des allergies alimentaires. Le PDG de FARE (Food Allergy Research & Education) déclare : « Nous sommes empathiques et résilients, nous sommes attentionnés et implacables, nous sommes des alliés et des champions. » Et elle souligne : « Nous devons nous unir. »

En tant que père souffrant d'allergies alimentaires et ancien athlète professionnel, McCourty est un candidat naturel pour le programme FARE 33, dit Poblete. “Il voit la lutte quotidienne que mène sa famille pour surmonter l'allergie alimentaire de leur fille.”

Avant de prendre sa retraite de la NFL en 2022, aller dans différents stades pour encourager leur père faisait partie de la vie des trois enfants de McCourty. Kai est la petite sœur de Liana, 11 ans, et de Kaiden, 8 ans.

La nourriture dans les stades contenait souvent des allergènes de Kai, c'est pourquoi la famille apportait ses propres collations sûres aux matchs. McCourty dit que les frères et sœurs plus âgés ont été d'une grande aide pour garantir que Kai ne soit pas exposé accidentellement à des allergies.

Liana et Kaiden ont toujours veillé à ce que « le monstre du goûter » (comme la famille l'appelle affectueusement Kai) évite ses allergènes.

En ce qui concerne la vie quotidienne, Jason et Melissa McCourty parlent à Kai des situations difficiles en matière d'allergies. Par exemple, ils discutent du fait qu'elle ne peut pas manger la même pizza que deux douzaines d'autres enfants lors d'une fête d'anniversaire. Ils l'aident également à comprendre pourquoi il n'est pas prudent pour elle d'être sournoise avec de la nourriture, comme se cacher sous la table avec des bonbons, note McCourty.

« Nous vivons avec cela au quotidien. Cela a été une période d'adaptation, d'aventure et d'apprentissage pour toute ma famille, y compris mes trois enfants et ma famille élargie », dit-il.

Maman : coach en chef de la sécurité des allergies

La famille s'est également attaquée à l'adaptation de la gestion des allergies alimentaires à la suite de déménagements, comme la recherche de nouveaux médecins et de lieux respectueux des allergies.

Melissa et Jason McCourty et leurs enfants.

Lorsque Kai a eu sa réaction allergique en 2017, la famille McCourty avait déménagé de Nashville à Cleveland, où Jason a joué pour les Browns après huit saisons avec les Titans du Tennessee. Ils ont déménagé dans la région de Boston en 2018, où il a joué pour les New England Patriots avec son frère jumeau Devin McCourty.

Toute la famille a pu profiter du frisson de remporter le Super Bowl LIII en 2019 lorsque les jumeaux McCourty faisaient partie de l'équipe de championnat des Patriots. Les enfants de Jason et leurs cousins ​​se sont joints aux festivités sur le terrain après le match, créant des anges dans les confettis du championnat.

Il décrit jouer avec les confettis comme « le meilleur » pour ses enfants. “C'était une expérience incroyable.”

Kai n’a pu profiter en toute sécurité d’un match de championnat et d’une célébration que grâce aux mesures prises par sa famille pour assurer sa sécurité.

Jason attribue à sa femme Melissa le rôle d'« entraîneur-chef » dans la planification et la préparation. Elle prépare toujours des collations sûres pour Kai, que ce soit pour des matchs de football, des voyages ou pour participer à des sports pour les jeunes.

Manuel pour une alimentation sans danger pour les allergies

La famille respecte la règle selon laquelle Kai ne peut rien manger sans qu'un de ses parents vérifie d'abord l'étiquette.

Qu'il s'agisse de lire des étiquettes dans des stands de concession, de revoir une liste de contrôle d'aliments sûrs avec des membres de la famille ou d'avoir des conversations dans des restaurants, les McCourty prennent des mesures pour garantir que Kai puisse profiter des activités en toute sécurité.

«Nous voulons qu'il soit juste et égal pour elle de pouvoir faire les choses que font ses frères et sœurs et ses amis», dit son père.

Son partenariat avec FARE est un effort de sensibilisation et conduit à une plus grande inclusion pour les personnes souffrant d'allergies alimentaires comme sa fille. McCourty a aidé l'organisation à but non lucratif pour la première fois à se faire connaître en 2021 lorsqu'il jouait pour les Dolphins de Miami. FARE s'est associé à l'équipe pour proposer des concessions respectueuses des allergies au Dolphins' Hard Rock Stadium.

Il se souvient clairement de la famille qui vérifiait les collations anti-allergiques que Kai pouvait manger dans les concessions, tout comme sa sœur et son frère. “Elle pensait que c'était la chose la plus cool au monde”, dit-il. « Elle savait que nous plaidions à cause d’elle. »

McCourty sur « Soulever » l'allergie alimentaire

Jason McCourty : en quête d'inclusion.

McCourty prévoit d'utiliser les compétences qu'il a acquises en tant que leader sur le terrain et dans les vestiaires au cours de ses 13 années de carrière dans la NFL pour aider FARE à amplifier la voix des familles souffrant d'allergies alimentaires.

Son leadership repose sur l’idée de « diriger depuis le front ». Il dit vouloir utiliser sa plateforme pour avoir des discussions, même si elles sont inconfortables, afin de « soulever les gens et les sensibiliser ».

“Il sait ce que signifie faire partie d'une équipe championne : travailler ensemble pour faire avancer un objectif commun et gagner”, a déclaré Poblete.

Elle est ravie de voir McCourty contribuer à la campagne FARE 33 pour sensibiliser le public au fait que 33 millions d'Américains vivent avec des allergies alimentaires – une maladie pour laquelle il manque un financement adéquat pour la recherche. « Notre espoir est de créer un sentiment d’urgence afin que les allergies alimentaires potentiellement mortelles soient considérées comme un problème de santé de premier ordre », dit-elle.

McCourty dit que Kai a un grand sourire lorsqu'elle l'entend parler d'allergies alimentaires.

Elle ne comprend peut-être pas l’ampleur de ce que fait son père pour défendre cette cause. Mais elle sait à quel point elle se sent spéciale lorsqu'elle peut se rendre dans un glacier local et choisir parmi huit saveurs différentes, toutes sans danger pour elle.

Une plus grande sensibilisation aux allergies alimentaires pourrait conduire à la création d’un plus grand nombre d’endroits « où les enfants et les adultes peuvent aller et se sentir complètement en sécurité », dit McCourty. « Plus nous sensibilisons, plus nous sommes inclusifs. »

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