Le changement climatique est lié à l'augmentation de la détresse mentale chez les adolescents, selon une étude

Le changement climatique est lié à l’augmentation de la détresse mentale chez les adolescents, selon une étude

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L’aggravation du changement climatique d’origine humaine pourrait avoir des effets allant au-delà de l’élévation du niveau de la mer, de la hausse des températures et des impacts sur l’approvisionnement alimentaire et la migration, largement signalés, et pourrait également s’étendre jusqu’à influencer la détresse mentale des lycéens aux États-Unis.

Selon une enquête représentative menée auprès de 38 616 lycéens de 22 districts scolaires publics de 14 États américains, un quart des adolescents qui ont vécu le plus grand nombre de jours de catastrophe climatique au cours des deux dernières années et des cinq dernières années, comme Les ouragans, les inondations, les tornades, les sécheresses et les incendies de forêt présentaient un risque 20 % plus élevé de développer une détresse mentale que leurs pairs qui n’avaient connu que peu ou pas de catastrophes.

Il s’agit de la première recherche à grande échelle portant sur la santé mentale des adolescents à la suite de multiples catastrophes (y compris le moment, la fréquence et la durée des événements) couvrant 83 catastrophes climatiques déclarées par le gouvernement fédéral et survenant dans les 10 ans précédant la fin de l’enquête.

Les résultats, utilisant les données de mai 2019 sur la tristesse/le désespoir et le manque de sommeil de l’enquête américaine sur les comportements à risque chez les jeunes et les données sur les catastrophes de l’Agence fédérale de gestion des urgences, ont été publiés ce mois-ci dans la revue Rapports de médecine préventive.

“Nous savons que le changement climatique a et aura des impacts catastrophiques à travers le monde”, a déclaré l’auteur principal Amy Auchincloss, Ph.D., professeur agrégé d’épidémiologie à l’École de santé publique de Dornsife. “Mais nous avons été alarmés de constater que les catastrophes liées au climat affectaient déjà tant d’adolescents aux États-Unis. Par exemple, au cours des deux dernières années, de nombreux districts scolaires de notre étude ont été soumis à des catastrophes climatiques pendant plus de 20 jours.”

Les personnes interrogées ont signalé une détresse de santé mentale en répondant par l’affirmative à des sentiments persistants de tristesse ou de désespoir et à une courte durée de sommeil, deux facteurs que des études antérieures associent fortement aux troubles de santé mentale chez les adolescents. Le groupe a contrôlé d’autres facteurs susceptibles d’influencer la santé mentale, tels que l’âge, la race, le sexe, l’expérience d’intimidation, les préoccupations concernant la sécurité à l’école et le revenu du ménage.

Un lien positif, mais non statistiquement significatif, entre l’expérience de catastrophes climatiques et la détresse mentale a également été constaté dix ans avant l’enquête américaine sur les risques chez les jeunes.

“Nous avons constaté les effets les plus marqués sur la détresse mentale dans les deux années qui ont immédiatement suivi une catastrophe climatique, avec un effet s’affaiblissant progressivement 5 à 10 ans après la catastrophe”, a déclaré le co-auteur Josiah Kephart, Ph.D., professeur adjoint à l’Université de Californie. École de santé publique Dornsife.

Comme les résultats ne peuvent prouver le lien de causalité, les auteurs affirment qu’ils aimeraient voir davantage d’études sur l’éventail des effets du changement climatique sur les jeunes et sur les méthodes permettant d’améliorer la préparation à une éventuelle détérioration de la santé mentale de cette population.

Selon le ministère américain de la Santé et des Services sociaux, environ la moitié des adolescents ont déjà souffert d’un trouble de santé mentale au cours de leur enfance ou de leur adolescence.

“Les ressources destinées à la crise de la santé mentale des jeunes ont déjà du mal à répondre à la demande, et la demande augmentera à mesure que les catastrophes se multiplient”, a déclaré la co-auteure Esther Chernak, MD, professeure clinicienne et directrice du Centre de préparation et de communication en matière de santé publique à la Dornsife School of Santé publique.

« L’étude actuelle est une preuve que les cliniciens, les décideurs politiques, les parents et bien d’autres personnes concernées par la santé mentale des jeunes peuvent citer lorsqu’ils plaident en faveur d’une augmentation des ressources en santé mentale spécifiques aux adolescents, en particulier dans les communautés à faible revenu qui seront les plus durement touchées par les catastrophes. “.

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