Le comté de LA investit gros dans une thérapie virtuelle gratuite de santé mentale pour les élèves de la maternelle à la 12e année

Le comté de LA investit gros dans une thérapie virtuelle gratuite de santé mentale pour les élèves de la maternelle à la 12e année

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Les écoles publiques du comté de Los Angeles déploient un effort ambitieux pour offrir des services de santé mentale gratuits à leurs 1,3 millions d’élèves de la maternelle à la 12e année, un test clé du vaste programme de 4,7 milliards de dollars du gouverneur de Californie Gavin Newsom pour faire face à une crise de santé mentale chez les jeunes.

Mené par les plans Medi-Cal du comté, qui fournissent une assurance maladie aux résidents à faible revenu, en collaboration avec son bureau de l’éducation et son ministère de la santé mentale, le programme scolaire de Los Angeles s’appuie sur les services de téléthérapie fournis par Hazel Health, l’un des nombreux des entreprises qui ont vu le jour pour remédier à une pénurie nationale de services de santé mentale qui s’est encore aggravée pendant la pandémie de COVID-19.

L’effort de téléthérapie est l’un des quatre projets du comté de LA qui recevront collectivement jusqu’à 83 millions de dollars du programme d’incitation à la santé comportementale des étudiants de l’État, une composante du « plan directeur » du gouverneur démocrate visant à combler les lacunes dans l’accès aux soins de santé mentale pour les jeunes.

Le contrat Hazel Health de Los Angeles vise à aider les écoles surchargées à faire face à une augmentation de la demande de services de santé mentale. Cela promet d’être une étude de cas révélatrice à la fois sur l’efficacité de la thérapie virtuelle pour les étudiants et sur la capacité des éducateurs et des administrateurs à gérer efficacement un programme tentaculaire et sensible en partenariat avec une entreprise à but lucratif.

Pour certains éducateurs et familles du comté de Los Angeles, les premiers résultats sont prometteurs.

Anjelah Salazar, 10 ans, a déclaré que son clinicien Hazel l’avait aidée à se sentir beaucoup mieux. Après que l’élève de cinquième année ait été transférée dans une nouvelle école cette année, l’école élémentaire Stanton à Glendora, elle a commencé à avoir des crises de panique tous les jours.

Sa mère, Rosanna Chavira, a déclaré qu’elle ne savait pas quoi faire – même si elle est coordinatrice clinique pour une entreprise qui traite des problèmes de santé mentale – et qu’elle craignait de ne pas pouvoir trouver un thérapeute abordable qui acceptait son assurance. Une fois que Chavira a entendu parler de Hazel, elle a sauté sur l’occasion.

“Le fait d’être gratuit et d’avoir un professionnel agréé qui lui enseigne les capacités d’adaptation, cela signifie tout simplement le monde”, a déclaré Chavira. “Vous pouvez déjà voir des changements.”

Salazar a déclaré qu’elle avait rencontré son thérapeute virtuel cinq fois jusqu’à présent. Une technique d’adaptation qu’elle apprécie particulièrement est un exercice de tapotements : chaque soir avant de se coucher, elle se tape les yeux, les joues, la poitrine et les genoux. À chaque coup, elle récite la même affirmation : « Je suis courageuse ».

Christine Crone, parent de Brady, élève de septième année, a déclaré qu’elle n’avait pas encore vu si les séances avaient été efficaces pour son fils, qui fréquente le lycée Arroyo Seco à Santa Clarita, mais elle sait qu’il les apprécie.

“Il a normalement du mal à être à l’heure et à se préparer, mais avec ces séances, il arrête toujours ce qu’il fait et s’assure d’être connecté à temps”, a déclaré Crone. “Il dit que son thérapeute est gentil, amusant et avec qui il est facile de parler.”

Jennifer Moya, conseillère en santé mentale à l’école élémentaire Martha Baldwin d’Alhambra, une ville à l’est de Los Angeles, a déclaré que ses étudiants appréciaient la flexibilité de la téléthérapie, qui leur permet de rencontrer des cliniciens à tout moment entre 7 heures et 19 heures.

“Cette génération d’enfants a grandi avec le numérique”, a déclaré Moya, chargée d’orienter les élèves vers Hazel dans son école. “Ils aiment que ce soit facile.”

Pablo Isais, conseiller en santé mentale à l’école primaire de Grenade de l’Alhambra, a déclaré que les services peuvent également être un pis-aller pendant qu’un élève attend un rendez-vous en personne, ce qui peut prendre six à huit semaines.

“Pouvoir leur faire savoir qu’il existe des services disponibles auxquels ils peuvent accéder au cours de la semaine prochaine est incroyable”, a déclaré Moya.

Jusqu’à présent, au début du déploiement, seuls 607 étudiants du comté de Los Angeles ont participé aux séances Hazel depuis qu’elles ont été proposées pour la première fois, à Compton, en décembre 2022, a déclaré Alicia Garoupa, chef des services de bien-être et de soutien du Bureau de l’éducation. Elle a reconnu quelques difficultés dans le déploiement, mais a déclaré que Hazel était « un autre outil dans notre boîte à outils ».

L’État s’appuie sur des entreprises à but lucratif

La téléthérapie joue un rôle de plus en plus important dans les écoles du pays, alors que les éducateurs et les travailleurs sociaux sont confrontés à des pressions pour résoudre les problèmes croissants de santé mentale. Selon un rapport Chalkbeat d’avril, 13 des 20 plus grands districts scolaires du pays, dont Los Angeles Unified, ont ajouté la téléthérapie depuis le début de la pandémie.

L’accord du comté de LA avec Hazel prévoit que l’entreprise reçoive jusqu’à 20 millions de dollars jusqu’à la fin de 2024. De plus, Hazel peut facturer l’assurance des étudiants.

La société basée à San Francisco, fondée en 2015, a levé 112,5 millions de dollars auprès d’investisseurs et a conclu des contrats dans 15 États différents. Parmi les autres entreprises à la recherche de dollars pour la santé mentale des jeunes, citons une autre startup de San Francisco, Daybreak Health, diplômée du prestigieux incubateur technologique Y Combinator, ainsi que BeMe, Brightline et Kooth.

La Californie a choisi Brightline et Kooth pour une initiative de 532 millions de dollars à l’échelle de l’État en 2024 sur les services comportementaux virtuels pour les jeunes, un autre élément important du plan directeur de Newsom. Il existe un certain chevauchement entre les programmes nationaux et locaux, a reconnu Naomi Allen, cofondatrice et PDG de Brightline, mais elle a déclaré que l’offre de Brightline est plus large que ce que Hazel fait dans les écoles, avec des services allant des séances de coaching pour les soignants aux ressources de méditation.

“L’État finance l’accès gratuit aux services pour chaque enfant de l’État, ce qui constitue un programme remarquablement ambitieux”, a déclaré Allen.

Pourtant, de nombreuses questions demeurent quant à l’efficacité de la téléthérapie pour les étudiants. Jusqu’à présent, cela ne s’avère pas non plus une source de revenus infaillible pour les entreprises : Brightline a licencié 20 % de son personnel au printemps dernier, la deuxième série de licenciements en six mois.

Un supplément, pas une solution

Chelsy Duffer-Dunbar, qui travaillait à l’époque pour Los Angeles Unified en tant qu’assistante sociale psychiatrique, a déclaré à KFF Health News en octobre qu’elle n’avait pas encore travaillé avec Hazel, mais a noté que le comté exige qu’un membre du personnel reste à portée de vue. de l’étudiant lors de ses rendez-vous et l’assister en cas de problèmes techniques.

“Cela prend encore du temps au personnel”, a déclaré Duffer-Dunbar. “Ma journée est déjà très stressante. Je ne peux pas imaginer avoir une évaluation de la menace et une évaluation du suicide au travail et ensuite essayer de trouver quelqu’un pour assister à cette séance de thérapie avec l’enfant et son iPad.”

Duffer-Dunbar a déclaré qu’elle souhaitait que le district donne la priorité aux cliniciens en personne immergés dans la communauté locale, en particulier pour les jeunes enfants qui ont du mal à s’engager dans la téléthérapie.

Duffer-Dunbar a depuis quitté le district en réponse aux coupes budgétaires qui l’ont contrainte à assumer un rôle plus contraignant.

Hazel a souligné que la téléthérapie n’est pas une solution universelle.

“C’est une opportunité d’élargir l’accès”, a déclaré Andrew Post, responsable de l’innovation de l’entreprise.

L’éducation et les soins de santé travaillent ensemble

Il a fallu une collaboration complexe entre les districts scolaires, les agences du comté et les deux plans Medi-Cal, LA Care Health Plan et Health Net, pour mettre en place le programme de thérapie scolaire. Les règles de financement de l’État ont été conçues pour pousser les entités à travailler ensemble.

“Ce programme nous a aidé à nous rapprocher des districts scolaires”, a déclaré Michael Brodsky, directeur médical principal de la santé communautaire au LA Care Health Plan. “Si nous pouvons attraper les enfants pendant qu’ils sont à l’école et les orienter vers un traitement pendant qu’ils sont à l’école, c’est bien.”

Hazel propose principalement des séances de thérapie individuelles à court terme avec des travailleurs sociaux cliniciens ou d’autres conseillers agréés, dont 40 % sont bilingues. Ils sont les mieux placés pour fournir un soutien temporaire à ceux qui ont des besoins légers à modérés, comme les étudiants aux prises avec le stress scolaire ou qui débutent dans une nouvelle école, mais ils peuvent également orienter vers des soins de longue durée.

Le plus grand district inscrit au programme, Los Angeles Unified, représente 41 % des étudiants du comté, mais tous les districts ne sont pas prêts à franchir le pas. Quatre districts sur dix ont choisi de ne pas offrir les services de Hazel, ce que Garoupa attribue en partie aux problèmes de partage de données.

Le contrat avec Hazel se termine en décembre 2024, mais Garoupa a déclaré que le Bureau de l’éducation et ses partenaires avaient l’intention de maintenir les services jusqu’en juin 2025. Toute prolongation au-delà dépendra des résultats.

Sonya Smith, une collègue de Garoupa, a déclaré que le Bureau de l’éducation évaluerait en permanence l’efficacité de Hazel au moyen d’une enquête annuelle, de rapports d’impact mensuels et de réunions hebdomadaires.

“Le nombre d’étudiants qui utilisent Hazel sera évidemment un indicateur clé”, a déclaré Smith. « Le taux d’utilisation historique de Hazel est de 3 % à 8 %. Nous évaluerons si ces chiffres se maintiennent, si les élèves accèdent aux soins en temps opportun et si cela allège le fardeau du personnel scolaire et des prestataires communautaires.

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