Le COVID-19 deviendra-t-il une maladie infantile courante à l'avenir ?

Le COVID-19 deviendra-t-il une maladie infantile courante à l’avenir ?

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  • De nouvelles recherches suggèrent que COVID-19 pourrait devenir aussi répandu que le rhume et affecterait principalement les enfants à l’avenir.
  • En effet, les enfants n’auraient aucune immunité, que ce soit par la vaccination ou l’exposition au virus.
  • La maladie virale pourrait devenir saisonnière et affecter principalement les jeunes enfants de la même manière que d’autres maladies infantiles courantes.

Jusqu’à récemment, COVID-19 a principalement fait des ravages parmi les adultes par rapport aux enfants. Mais de nouvelles recherches suggèrent qu’à mesure que le virus du SRAS-CoV-2 devient endémique dans le monde, COVID-19 pourrait devenir aussi répandu que le rhume et affecterait principalement les enfants qui n’auraient pas encore été vaccinés ou exposés au virus.

Bien que cela semble effrayant, les chercheurs précisent que les enfants sont beaucoup moins susceptibles de présenter des symptômes graves liés au COVID-19. En conséquence, les effets globaux de la maladie seront atténués.

L’étude a été publiée dans la revue Science Advances ce mois-ci.

Des chercheurs des États-Unis et de Norvège ont développé un modèle mathématique pour examiner comment les cas de COVID-19 pourraient affecter différents groupes d’âge à l’avenir.

À l’aide de leur modèle, ils ont étudié la démographie, la mixité sociale et la durée de l’immunité bloquant les infections et réduisant la maladie pour analyser les scénarios futurs potentiels d’âge et de mortalité pour COVID-19.

Cette modélisation prédictive « peut être très utile aux personnes au sein du gouvernement et de la santé publique qui sont chargées d’identifier l’impact futur du SRAS CoV-2 et les ressources qui seront nécessaires pour le gérer », a déclaré le Dr Michael Grosso, médecin-chef et président, pédiatrie, Hôpital Huntington de Northwell Health.

“C’était la conclusion de ces chercheurs que COVID-19 fera ce que d’autres virus respiratoires épidémiques ont fait dans le passé, c’est-à-dire passer à une infection saisonnière routinière et impliquer les jeunes enfants plus que les autres”, a déclaré Grosso.

Qu’est-ce que cela pourrait signifier pour l’avenir de COVID-19?

Les chercheurs se sont inspirés d’études et d’expériences antérieures avec des coronavirus et des modélisations similaires dans de nombreux pays et groupes d’âge différents, ce qui leur a permis de prédire à quoi pourrait ressembler COVID-19 dans un, 10 et 20 ans.

Si les prédictions du modèle sont correctes, la plupart des adultes à l’avenir seront déjà immunisés en raison des vaccinations ou de l’exposition.

“C’était la conclusion de ces chercheurs que COVID-19 fera ce que d’autres virus respiratoires épidémiques ont fait dans le passé, c’est-à-dire passer à une infection saisonnière routinière et impliquer les jeunes enfants plus que d’autres”, a déclaré Grosso.

Mais cette étude se penche sur ce qui se passera à l’avenir. À l’heure actuelle, la maladie affecte toujours les adultes et les enfants avec des conséquences graves. Les États-Unis comptent environ 48 millions d’enfants de moins de 12 ans, qui sont trop jeunes pour être vaccinés.

Les enfants représentent actuellement 2,4% des cas d’hospitalisation COVID-19 du pays, mais ce nombre continue d’augmenter. Selon Reuters, 1 900 enfants sont hospitalisés avec COVID-19 au samedi 14 août.

Une prédiction scientifique

Personne ne peut prédire l’avenir et il n’existe pas de modèle de prédiction infaillible. Les experts disent que l’étude est intéressante, mais que la vaccination et la distanciation sociale sont essentielles pour rester en bonne santé en ce moment.

“Il est vraiment trop tôt pour dire si la nature cyclique de ce virus va se traduire pour les enfants”, a déclaré le Dr Eric Cioe-Peña, directeur de la santé mondiale chez Northwell Health. « Il existe de nombreuses preuves que les enfants sont beaucoup moins touchés par l’infection COVID, du moins avec la variante alpha. C’est un peu un saut de dire qu’il va passer à une maladie infantile. C’est théoriquement possible, mais je pense que c’est éloigné.

Grosso a dit qu’il s’agit d’un modèle mathématique et qu’aucun modèle n’est parfait.

“Nous devrons probablement nous préparer à un éventail de possibilités, en fonction du comportement futur du virus et des humains”, a déclaré Grosso. «Comme la pandémie nous l’a montré, les humains et les virus, c’est-à-dire, peuvent être imprévisibles. Le temps et d’autres données nous le diront.

La vaccination reste la ligne de défense la plus importante et la plus efficace

Actuellement, des études sont en cours pour voir si les enfants de moins de 12 ans bénéficient des vaccinations COVID-19. La Food and Drug Administration (FDA) peut accorder une autorisation d’utilisation d’urgence pour les jeunes enfants cet automne si les preuves montrent qu’elle est efficace.

“La FDA recherche vraiment des effets secondaires extrêmement rares pour s’assurer que lorsqu’ils disent qu’il est approuvé, ils le pensent vraiment”, a déclaré Cioe-Peña. « Je pense que nous sommes trop prudents. Delta présente un risque réel pour les enfants. Le risque/bénéfice du vaccin est que le bénéfice l’emporte sur tout risque.

Au 15 août, près de 51 % des Américains avaient été vaccinés, mais les experts disent que ce n’est toujours pas suffisant.

Et maintenant, alors que les États-Unis parlent d’ouvrir un troisième rappel aux immunodéprimés, il est important de noter que le meilleur moyen de protéger tout le monde est que davantage de personnes se fassent vacciner. Car si le modèle des chercheurs fait des prédictions pour l’avenir, cela ne change rien aux crises actuelles que nous vivons encore.

« Le vaccin est toujours très efficace pour prévenir les hospitalisations et les décès », a déclaré Cioe-Peña. « Je veux juste que les gens soient prudents. Nous devons utiliser largement les ressources vaccinales, et cela évitera que cela ne devienne une maladie infantile. »

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