Le désintérêt pour les soins pédiatriques suscite des inquiétudes quant à l’avenir de la santé des enfants

Le désintérêt pour les soins pédiatriques suscite des inquiétudes quant à l’avenir de la santé des enfants

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La voie menant à une carrière en pédiatrie est de plus en plus déserte de nos jours, et le déclin de l'intérêt pour les sous-spécialités a suscité de vives inquiétudes quant à la capacité des professionnels de la santé à répondre aux demandes croissantes de notre population pédiatrique. Le manque de main-d'œuvre adéquate est inquiétant, et les jeunes médecins qui disent « non, pas intéressés » sont un signe avant-coureur pour l'avenir des soins de santé pédiatriques.

Katherine Jordan, MD, et Priyanka Rao, MD, de la Division de pédiatrie générale de l'UNC à la Faculté de médecine de l'Université de Caroline du Nord, sont les auteurs d'une nouvelle perspective intitulée « Où sont tous les pédiatres ? » Publié dans JAMAl’article propose une analyse et un regard approfondi sur les raisons pour lesquelles les carrières en pédiatrie sont en déclin.

« Nous craignons que les récents résultats des concours pédiatriques, dans lesquels les programmes ont eu du mal à remplir leurs places, signifient que la pénurie de certaines sous-spécialités pédiatriques va s'aggraver », a déclaré Jordan.

« Cela nous indique que le nombre de pédiatres qui terminent leur programme de résidence va continuer à augmenter, avec une baisse de près de 10 % à l'échelle nationale », a déclaré Rao. « Nous n'aurons pas assez de pédiatres pour prendre soin des enfants, et cela affectera de manière disproportionnée les enfants et les communautés déjà vulnérables. »

Le JAMA L'analyse montre que le taux de correspondance pédiatrique en 2017 était d'environ 98 %, et que le taux est tombé à 91,8 % en 2024, même après la phase supplémentaire de correspondance, qui aide les étudiants en médecine non jumelés à trouver des places dans les programmes de résidence.

Jordan et Rao affirment également que les candidatures aux programmes pédiatriques provenant de programmes allopathiques (MD) ont régulièrement diminué au cours des cinq dernières années. Ces résultats font qu'un nombre important de postes pédiatriques restent vacants et il y a des raisons à cela, notamment les pressions financières.

« Les frais de scolarité et donc le fardeau de la dette peuvent être très élevés pour de nombreux diplômés, et il peut être difficile d'intégrer une spécialité peu rémunérée si vous devez rembourser une dette importante », a déclaré Jordan. « La pédiatrie a toujours été l'une des spécialités les moins bien rémunérées, en partie parce que les pédiatres sont moins remboursés pour des services similaires, car une grande partie de nos patients sont assurés par Medicaid. »

À ce lourd fardeau de la dette s’ajoute la complexité croissante des soins prodigués aux enfants, en particulier lorsqu’ils souffrent d’une maladie chronique. De plus, les pédiatres constatent une augmentation spectaculaire des problèmes de santé mentale chez les patients pédiatriques, ce qui met à rude épreuve les familles et les prestataires de soins.

La main-d’œuvre étant de plus en plus insuffisante, les pédiatres se considèrent souvent à la fois comme médecin, psychologue et travailleur social.

Au fur et à mesure que l'enfant grandit, on observe des changements physiques, mais aussi émotionnels et psychologiques. Sans une main-d'œuvre importante pour contribuer au bien-être croissant des enfants à travers le pays, cette population continuera à subir les effets négatifs, affirment Jordan et Rao.

Les auteurs soulignent également que la charge administrative liée à un système de dossiers médicaux électroniques peut alourdir la charge de travail des médecins. Rao et Jordan affirment qu’il existe déjà une pression pour augmenter le nombre de visites des patients et qu’une fois le patient arrivé, le médecin dispose de peu de temps pour prodiguer des soins. Ce système de dossiers médicaux électroniques alourdit la charge de travail et nécessite de passer plus de temps loin du patient.

« Dans de nombreuses spécialités, notamment la pédiatrie, une grande partie de la journée se passe devant un ordinateur, ce qui nous éloigne de la raison pour laquelle beaucoup d’entre nous ont choisi la médecine », a déclaré Jordan. « Les efforts visant à réduire le temps passé par les médecins dans les dossiers médicaux électroniques, notamment les efforts déjà en cours à l’UNC, peuvent nous permettre de passer plus de temps en face à face avec les familles. »

L'article soutient que les lois de certains États limitent la capacité des médecins à fournir des soins confidentiels aux adolescents, à gérer la reproduction ou à prendre en charge les patients transgenres.

Les auteurs évoquent les conséquences de ces lois sur les candidats à l’entrée dans les facultés de médecine qui souhaitent travailler dans le domaine pédiatrique dans certains États. En conséquence, certaines populations de patients seront davantage exposées à un accès géographique difficile aux soins de santé.

Les Drs Rao et Jordan reconnaissent que même si de nombreux défis complexes touchent la main-d’œuvre pédiatrique, il existe des stratégies pour renforcer le bassin de candidats pédiatriques.

Ils suggèrent d'envisager un financement plus important pour un remboursement équitable des hôpitaux pour enfants, une augmentation des salaires pour les spécialités médicales pédiatriques, une diminution des charges administratives et des efforts pour lever les restrictions imposées à certains soins médicaux confidentiels.

L’article souligne la manière dont les soins pédiatriques doivent être abordés et comment le plaidoyer en faveur du changement pour soutenir la durabilité est un point de départ important.

Pour répondre aux besoins physiques et mentaux de chaque enfant, Rao et Jordan croient tous deux que ces efforts pourraient contribuer à inverser la tendance à la baisse du taux de pédiatres dans notre pays, tout en aidant les patients, les familles et leurs prestataires de soins de santé.

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