Le district du Texas estime que l'incident d'allergie au football n'était « pas du harcèlement »

Le district du Texas estime que l’incident d’allergie au football n’était « pas du harcèlement »

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Carter Mannon

L’incident d’allergie aux arachides qui a ciblé le footballeur du lycée Carter Mannon n’est pas classé comme intimidation, a décidé son district scolaire du Texas.

La famille de Carter est frustrée et bouleversée par cette décision. « Je suis évidemment déçu. Je ne sais pas comment l’appeler autrement », déclare Shawna Mannon, la mère de Carter.

Le Lake Travis Independent School District (LTISD) souligne dans sa détermination la définition de l’intimidation en vertu du Texas Education Code. L’intimidation est définie comme « un acte unique ou une série d’actes » qui répondent à diverses exigences énoncées dans la loi. Ils incluent des violences physiques envers un élève, la création d’un « environnement éducatif intimidant, menaçant ou abusif pour un élève » et la perturbation du processus éducatif.

« À la fin de notre enquête, il a été déterminé que les éléments juridiques de l’intimidation n’étaient pas réunis », a déclaré un porte-parole du district à Allergic Living.

Le 6 octobre 2023, l’étudiant en deuxième année a ouvert son casier pour se préparer pour un match avec son équipe de football universitaire de Lake Travis. Sa mère a dit que lorsqu’il a ramassé ses crampons et son maillot, des cacahuètes sont tombées. Puis il a été choqué de voir des noyaux de cacahuètes partout dans le casier. Carter a éclaté d’urticaire suite à une exposition cutanée aux grains.

Sa mère dit que ce qui a particulièrement dérangé l’adolescent et sa famille, c’est que – juste la veille – les deux coéquipiers à l’origine de l’incident avaient posé des questions telles que « est-ce que la cacahuète pourrait vous tuer ? Carter, aujourd’hui âgé de 16 ans, avait répondu que « cela pourrait absolument me tuer ».

Le district a initialement décidé qu’aucune accusation criminelle n’était justifiée. Aujourd’hui, le LTSID de la région d’Austin a clos le livre sur l’intimidation. Pourtant, Shawna Mannon considère toujours l’incident comme « délibéré ».

Après que la famille ait parlé de l’incident, la mère de Carter a déclaré qu’il avait été victime d’un nouveau harcèlement à l’école. Les réactions négatives comprenaient des railleries et des commentaires « laissez tomber ».

Enquête sur l’intimidation liée aux allergies alimentaires

Eleanor Garrow-Holding, présidente et directrice générale de l’association à but non lucratif FAACT spécialisée dans les allergies alimentaires, trouve la gestion de l’incident d’allergie par le district pénible.

« Nous sommes extrêmement préoccupés par le fait que le district ait déterminé que ce harcèlement prémédité d’un étudiant souffrant d’une allergie aux arachides potentiellement mortelle n’a pas atteint le niveau d’intimidation, et encore moins d’agression », a-t-elle déclaré à Allergic Living.

L’adolescent, qui joue le rôle de plaqueur offensif, n’est pas surpris de la décision du district de Lake Travis, a déclaré sa mère. “Cela a été un processus constamment décevant pour lui.” Elle ajoute qu’il existe un sentiment selon lequel son fils ne ressemble pas à quelqu’un qui est victime d’intimidation « parce que c’est un grand gars ».

« Ce n’est pas parce qu’une personne n’a pas l’air d’être victime d’intimidation. Les conséquences mentales que cela a sur une personne peuvent être bien pires que physiques », dit-elle.

Immédiatement après l’incident du casier, le district a consulté le bureau du procureur adjoint et le bureau du procureur du comté dans le cadre d’une enquête visant à examiner d’éventuelles accusations criminelles, a déclaré le porte-parole du district. Il dit à Allergic Living que le service de police de Lake Travis ISD a déterminé que des accusations criminelles n’étaient pas justifiées.

L’intimidation ne faisait pas partie de l’enquête initiale du district sur l’incident des arachides, a déclaré le porte-parole. Mais c’est devenu une priorité en novembre 2023.

Lors d’une réunion du conseil scolaire le 15 novembre, la mère de Carter et plusieurs autres parents ont parlé de l’incident d’allergie au football et de la discipline légère qui a suivi.

Le porte-parole ajoute que la Texas Education Agency a déterminé que le district « avait répondu à toutes les préoccupations concernant l’intimidation potentielle et la conformité aux allergies alimentaires ». Il n’a constaté « aucune violation de la loi ou de la politique ».

Carter La famille demande justice

Shawna Mannon dit que les deux joueurs de football qui ont ciblé Carter ont raté deux matchs et ont été expulsés du vestiaire universitaire pour le reste de la saison. La famille a déposé une plainte auprès de l’école, notamment en demandant une discipline plus stricte.

Le porte-parole du district déclare que « le district ne peut pas discuter ou divulguer des questions relatives à la discipline des étudiants ». Le grief des Mannon appelait à des sanctions supplémentaires pour dissuader de nouvelles actions, telles que des représailles.

« La discipline n’était clairement pas efficace », dit Mannon. Depuis l’incident, Carter a trouvé une barre granola au beurre de cacahuète dans son sac à dos et il a dû faire face à des railleries, ajoute-t-elle.

Aujourd’hui, Carter reçoit encore quotidiennement des questions et des commentaires sur l’incident. Certains ne sont que de la curiosité et « certains sont sarcastiques », dit sa mère.

La prochaine étape pour obtenir justice pour Carter au niveau fédéral. Les Mannon ont déposé une plainte auprès de l’Office for Civil Rights (OCR) du ministère américain de l’Éducation. Garrow-Holding de la FAACT déclare que son organisation espère que « l’Office des droits civiques reconnaît ce harcèlement pour ce qu’il est réellement : une discrimination fondée sur le handicap ».

La quête de maman pour l’éducation sur les allergies, le droit

Shawna Mannon espère que parler de la situation de son fils entraînera une meilleure sensibilisation et une meilleure éducation aux allergies alimentaires. En réponse à ce grief, l’école a commencé à honorer la demande de la famille de fournir davantage d’éducation sur les allergies alimentaires aux élèves. Une première étape consistait à montrer une vidéo sur la maladie grave.

La mère de Carter espère que ce n’est que le début. Dans un effort pour favoriser le changement, Mannon prévoit de travailler avec l’association à but non lucratif FARE et des lobbyistes contre les allergies alimentaires.

Elle souhaite voir le district travailler avec FARE et ses ressources éducatives. De plus, Mannon espère contribuer à l’établissement de lois spécifiques au Texas pour soutenir les personnes souffrant d’allergies alimentaires. En particulier, elle aimerait voir une législation qui criminalise l’utilisation de l’allergène d’une personne comme moyen d’attaque ou de préjudice.

Le Dr Sung Poblete, PDG de FARE, convient que l’éducation sur les allergies alimentaires est vitale. “Si l’on avait bien compris que l’allergie alimentaire est une maladie, cet incident ne se serait peut-être jamais produit”, dit-elle. Les étudiants devraient apprendre « à traiter les personnes vivant avec cette maladie avec la même considération et le même respect qu’ils le feraient pour une personne vivant avec toute autre maladie grave ».

Elle dit que cet incident blessant est « une opportunité pour la communauté de se rassembler, de se rallier autour de cette famille et d’être un exemple pour les autres communautés afin que des incidents comme celui-ci cessent de se produire ».

La famille Carter apprécie le soutien qu’elle a reçu, qui comprend des milliers de commentaires en ligne provenant de personnes du monde entier. Mais ils ont également vu de nombreux commentaires négatifs qui dénoncent les auteurs. Mannon n’est pas d’accord avec ça.

« Nous ne tolérons pas les attaques verbales contre des mineurs », déclare la mère de Carter. « Nous essayons de rester positifs et espérons apporter un changement pour les personnes souffrant d’allergies alimentaires. »

Quant à Carter, il se concentre sur le football de printemps. Il a de grands espoirs pour la saison prochaine, dit sa mère.

« Il adorerait pouvoir jouer au football sans les distractions et les soucis qu’il a eu la saison dernière. C’était malheureux que sa première année universitaire ait été à ce point entachée par cette situation », dit-elle.

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