Le long COVID toujours inquiétant deux ans après l’infection

Le long COVID toujours inquiétant deux ans après l’infection

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Au printemps, le gouvernement américain et l’Organisation mondiale de la santé ont déclaré la fin de l’urgence sanitaire mondiale liée au COVID-19. Mais pour les millions de personnes qui ont été infectées par le SRAS-CoV-2, l’héritage de douleur, de souffrance et de perturbations quotidiennes de la pandémie persiste sous la forme d’une maladie débilitante connue sous le nom de COVID long.

Une nouvelle étude de l’École de médecine de l’Université de Washington à Saint-Louis et du système de santé des anciens combattants de Saint-Louis montre que même deux ans après l’infection par le virus, les retombées du COVID-19 peuvent persister. Les chercheurs ont découvert que les personnes atteintes du COVID, y compris celles qui ont été hospitalisées dans les 30 premiers jours suivant l’infection et celles qui ne l’étaient pas, couraient toujours, jusqu’à deux ans après l’infection, un risque élevé de développer de nombreuses affections de longue durée liées au COVID, notamment le diabète. , problèmes pulmonaires, fatigue, caillots sanguins et troubles affectant les systèmes gastro-intestinal et musculo-squelettique.

“Pour beaucoup trop de gens, le risque continu et durable d’un long COVID et ses effets néfastes à long terme sur la santé rappellent sobrement que la pandémie n’est pas dans le rétroviseur”, a déclaré l’auteur principal Ziyad Al-Aly, MD, épidémiologiste clinicien à l’Université de Washington. « Les luttes continues des personnes atteintes d’une longue COVID sont des rappels quotidiens et frappants de l’héritage néfaste et durable de la COVID-19. »

Sur une note encourageante, cependant, les chercheurs ont noté qu’au cours de la période d’étude de deux ans, certains risques pour la santé liés au COVID parmi les personnes non hospitalisées – la majorité des personnes infectées par le virus – ont diminué et sont devenus insignifiants. Ces risques comprenaient la mort, l’hospitalisation et les troubles associés au cerveau, au cœur, aux reins et à la santé mentale. Par exemple, les risques de décès et d’hospitalisation sont devenus insignifiants respectivement à six et 19 mois.

Mais ceux qui ont été hospitalisés dans les 30 jours suivant leur infection par le virus ont été moins bien lotis. Deux ans après l’infection, leur risque de décès et d’hospitalisation est resté élevé, et leur risque de problèmes de santé est resté significatif dans tous les systèmes organiques.

L’étude est publiée le 21 août dans Médecine naturelle.

« Nos découvertes mettent en valeur le fardeau cumulatif substantiel de la perte de santé due au long COVID et soulignent le besoin continu de soins de santé pour ceux confrontés au long COVID », a déclaré Al-Aly, qui traite les patients au sein du système de santé VA St. Louis. “Il semble que les effets d’un long COVID pour beaucoup auront non seulement un impact sur ces patients et leur qualité de vie, mais contribueront potentiellement à une baisse de l’espérance de vie et pourraient également avoir un impact sur la participation au travail, la productivité économique et le bien-être sociétal.”

Des recherches antérieures menées par Al-Aly et des scientifiques du monde entier ont détaillé l’attaque du COVID-19 sur presque tous les organes humains, contribuant aux maladies et affections affectant les poumons, le cœur, le cerveau et les systèmes sanguin, musculo-squelettique et gastro-intestinal du corps. La nouvelle étude s’est concentrée sur le risque de décès, d’hospitalisation et 80 différents problèmes de santé possibles chez les personnes atteintes de COVID-19 au cours des deux années suivant l’infection.

« La plupart de ce que nous savons sur le long COVID se limite à des recherches analysant les données des patients six mois à un an après l’infection initiale », a déclaré Al-Aly. “Il est très important de regarder au-delà de la première année après l’infection et de comprendre les trajectoires de santé à long terme des personnes atteintes du COVID-19 et cela peut aider à éclairer les stratégies de soins pour cette population.”

Les chercheurs ont analysé environ 6 millions de dossiers médicaux anonymisés dans une base de données gérée par le Département américain des Anciens Combattants, le plus grand système de santé intégré du pays. Les patients représentaient plusieurs âges, races et sexes.

Les chercheurs ont créé un ensemble de données contrôlées de plus de 5,9 millions de personnes qui n’ont pas été testées positives pour l’infection au COVID-19 entre le 1er mars 2020 et le 31 décembre 2020. En utilisant la même période, les chercheurs ont également compilé un groupe de 138 818 personnes. les personnes qui ont été testées positives au COVID-19. Parmi ces derniers, 118.238 représentaient les patients non hospitalisés, et le groupe hospitalisé comptait 20.580.

La modélisation statistique a été utilisée pour examiner les risques pour la santé associés au virus deux ans après l’infection. Au cours de cette période, des données ont été collectées auprès de ceux qui avaient eu le COVID-19 et du groupe témoin non infecté à cinq périodes différentes pour déterminer si et quand les risques de 80 affections de longue durée liées au COVID avaient commencé à diminuer et à s’égaliser avec ceux des non infectés. groupe de contrôle.

Par rapport au groupe témoin, les risques de décès et d’hospitalisation post-infectieux parmi les personnes non hospitalisées ont diminué et sont devenus comparables à ceux du groupe témoin non infecté à six mois et 19 mois, respectivement. Au cours d’une période de deux ans, les risques ont diminué et sont devenus insignifiants pour 55 (69 %) des 80 affections de longue durée liées au COVID étudiées par les chercheurs.

Parmi les personnes hospitalisées pour COVID-19, le risque de décès et d’hospitalisation est resté élevé deux ans après l’infection, tout comme le risque pour 52 (65 %) des 80 affections de longue durée liées au COVID. « Cela suggère un chemin difficile et long vers le rétablissement parmi ceux dont la maladie était suffisamment grave pour nécessiter une hospitalisation alors qu’ils étaient infectés par le virus », a déclaré Al-Aly.

De plus, les chercheurs ont mesuré et comparé le nombre d’années de vie en bonne santé perdues à cause du COVID-19. Ils ont constaté que parmi les personnes non hospitalisées, deux ans après l’infection, le COVID-19 avait contribué à la perte de 80 années de vie en bonne santé pour 1 000 personnes. Environ 25 % de cette perte s’est produite au cours de la deuxième année.

« Ces 25 % représentent une proportion substantielle du fardeau exorbitant du handicap et de la maladie », a déclaré Al-Aly. “Cela illustre le long et ardu parcours pour faire face aux conséquences à long terme du virus sur la santé. Le COVID-19 génère encore des risques supplémentaires substantiels de perte de santé, même au cours de la deuxième année après l’infection.”

Les chercheurs ont découvert que le nombre d’années de vie en bonne santé perdues à cause du COVID-19 était significativement plus élevé qu’avec d’autres maladies majeures aux États-Unis. Par exemple, au cours d’une vie, le cancer et les maladies cardiaques ont fait perdre respectivement 50 et 52 années de vie en bonne santé. pour 1 000 personnes, contre 80 pour le COVID au cours des deux premières années suivant l’infection.

« Il est possible que le fardeau du handicap et de la maladie dû à la longue COVID augmente à mesure que nous continuons à étudier les effets à long terme du virus sur la santé », a déclaré Al-Aly. “Ces chiffres après deux ans montrent déjà un fardeau incroyablement élevé. De plus, contrairement au cancer et aux maladies cardiaques, il n’existe pas encore de traitement pour le COVID long.”

Les mesures visant à réduire le risque de COVID long devraient être un objectif majeur de la politique de santé publique, a déclaré Al-Aly. “Réduire le risque d’infection et de transmission grâce à des vaccins mis à jour, y compris des vaccins qui bloquent la transmission, peut être une stratégie essentielle pour réduire le risque de problèmes de santé à long terme”, a-t-il déclaré. “Nous avons également besoin d’une approche urgente et coordonnée qui corresponde à l’ampleur et à la gravité du long COVID pour trouver des traitements le plus rapidement possible.”

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