Le LSD, un médicament psychédélique, peut être efficace comme traitement de l'anxiété

Le LSD, un médicament psychédélique, peut être efficace comme traitement de l’anxiété

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L’utilisation de drogues psychédéliques telles que le LSD dans le traitement de la santé mentale est à la pointe de la recherche clinique. Liouba Burakova/Stocksy

  • Les composés psychédéliques ont attiré une attention accrue en tant qu’agents thérapeutiques potentiels en santé mentale, en particulier à des doses faibles et non hallucinogènes.
  • Une nouvelle étude montre que des doses répétées de diéthylamide d’acide lysergique (LSD) au fil du temps sont efficaces pour réduire les symptômes d’anxiété et de dépression liés au stress.
  • Une enquête en cours met en lumière des mécanismes d’action jusque-là inexpliqués, soulignant les effets de type inhibiteur de la recapture de la sérotonine du LSD

Une nouvelle étude a révélé que les médicaments psychédéliques tels que le diéthylamide d’acide lysergique (LSD) peuvent être efficaces pour réduire les symptômes d’anxiété liée au stress et dans le traitement de la santé mentale.

L’équipe de recherche de l’étude était dirigée par la Dre Gabriella Gobbi, professeure au Département de psychiatrie de l’Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill (IR-CUSM) à Montréal, Canada.

L’étude, publiée dans la revue Neuropsychopharmacology, a également impliqué huit autres neuroscientifiques et a impliqué une collaboration entre l’IR-CUSM, l’Université Vita-Salute San Raffaele, en Italie, et le Centre des sciences pharmaceutiques et pharmacologiques de l’Université de Padoue, en Italie.

Le Dr Danilo De Gregorio, professeur adjoint de pharmacologie à l’Université San Raffaele, était l’auteur principal de ce document de recherche. Des études antérieures menées par le Dr De Gregorio et le Dr Gobbi pour identifier les mécanismes neurobiologiques par lesquels le LSD soulage l’anxiété avaient été insaisissables et peu claires.

Résultats d’une étude sur des souris

Les chercheurs ont administré de faibles doses de LSD à un groupe de souris mâles âgées de 8 à 12 semaines pendant sept jours ; ils pesaient 25-30 grammes. Les souris ont été exposées à des conditions de stress de contention chroniques puis ont reçu des doses variables de LSD.

Les réponses de contraction de la tête représentant le protocole cible de la recherche ont été enregistrées et étaient proportionnelles aux quantités variables de LSD administrées aux souris. Les doses ont été répétées à des intervalles de temps spécifiés pour évaluer leurs réponses comportementales et neurobiologiques.

Les résultats ont montré que l’administration intrapéritonéale de LSD ne produisait pas d’effets antidépresseurs ou anti-anxiété chez des souris non stressées. L’administration de la dose moyenne de LSD selon le protocole aux souris stressées a empêché les comportements anxieux induits par le stress et les changements cellulaires dans le cerveau induits par le stress.

L’administration répétée de LSD a également protégé contre l’aggravation des comportements anxieux suite à une exposition chronique au stress, suggérant un effet anti-anxiété du LSD répété dans des conditions anxiogènes.

Les chercheurs ont découvert que bien que de faibles doses de LSD n’activaient que la transmission de la sérotonine, des doses plus élevées, qui stimulaient le système dopaminergique, provoquaient des effets psychotiques.

Selon les résultats de l’étude, le LSD à faible dose augmente la transmission nerveuse de la sérotonine, tout comme les membres de la classe de médicaments appelés inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS). Ces médicaments sont une classe d’antidépresseurs couramment utilisés pour l’anxiété et la dépression induites par le stress.

Études avec des humains

Une étude sur des sujets humains en bonne santé a montré que le traitement au LSD produisait des sentiments de bonheur, de confiance, d’empathie, d’effets sociaux positifs et d’altruisme lorsqu’il était utilisé en complément d’une psychothérapie.

D’autres études sont nécessaires pour montrer l’efficacité et les mécanismes d’action du LSD dans le traitement de la dépression et de l’anxiété chez l’homme. Des études antérieures du Dr Gobbi et de ses collègues ont exploré les effets secondaires indésirables du LSD.

Des essais contrôlés randomisés (ECR) préliminaires ont également démontré l’efficacité du LSD en tant que complément à la psychothérapie chez les personnes atteintes de maladies potentiellement mortelles. Les participants ont signalé des améliorations soutenues de l’anxiété et du stress jusqu’à 12 mois après deux séances de psychothérapie assistée par le LSD.

Effet positif sur la connectivité des cellules cérébrales

L’étude du Dr Gobbi a découvert que de faibles doses de LSD favorisaient de nouvelles épines dendritiques chez les rongeurs, qui sont des branches nerveuses qui transmettent des signaux électriques entre les cellules nerveuses telles que celles trouvées dans le cerveau. Ces branches nerveuses peuvent être endommagées en raison d’un stress chronique, et des preuves ont montré que le LSD réparait ces structures chez les souris.

Le Dr Gobbi a déclaré à Medical News Today : « Nous avons été surpris par les effets neuroplastiques du LSD, en particulier l’augmentation des épines chez les souris stressées, ce qui indique que le LSD peut faciliter de nouvelles synapses.

La prochaine étape du Dr Gobbi consistera à évaluer les mécanismes d’action des substances psychédéliques psilocybine et kétamine. De futures études considéreront l’ayahuasca et la MDMA pour traiter la dépendance, la dépression, le trouble de stress post-traumatique (SSPT) et l’anxiété.

Limites de l’étude

MNT s’est entretenu avec Eric Hollander, MD, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à l’Albert Einstein College of Medicine et à l’Institut de recherche psychiatrique de Montefiore Einstein à New York, New York.

Concernant les limites de l’étude, le Dr Hollander a déclaré :

“L’étude n’a pas évalué les effets du LSD sur la dépression, n’a pas vu d’effets anti-anxiété chez les souris qui n’étaient pas stressées, n’a pas étudié les effets chez les femelles et n’a pas étudié les effets de doses uniques de LSD.”

“Cette étude a utilisé des doses répétées plutôt que des doses intermittentes, et a montré la prévention du développement de l’anxiété chez la souris, plutôt que de traiter des personnes qui avaient déjà un trouble anxieux.”

Emporter

Lorsqu’on lui a demandé comment ses résultats pourraient conduire à de futurs traitements, le Dr Gobbi a expliqué au MNT : « Un petit essai clinique publié a suggéré que le LSD pourrait atténuer l’anxiété chez les patients en danger de mort. Ces données animales peuvent soutenir le mécanisme d’action de cet effet clinique.

Le Dr Hollander a déclaré au MNT que les recherches récentes ont de plus en plus étudié les liens entre les médicaments psychédéliques et la dépression, l’anxiété, le SSPT, la toxicomanie et le cancer.

“Les médicaments psychédéliques se sont avérés bénéfiques dans les troubles anxieux tels que le SSPT, le TOC”, a déclaré le Dr Hollander.

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