Le mécanisme immunitaire trouvé dans les cellules ostéocytaires pourrait conduire à une cible médicamenteuse pour empêcher la propagation du cancer aux os

Le mécanisme immunitaire trouvé dans les cellules ostéocytaires pourrait conduire à une cible médicamenteuse pour empêcher la propagation du cancer aux os

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Des chercheurs de l’Université Queen Mary de Londres ont découvert un nouveau mécanisme immunitaire dans les ostéocytes, le type de cellule osseuse le plus courant, qui pourrait conduire à de nouveaux médicaments contre le cancer du sein et de la prostate.

L’étude, publiée dans Science avancée, ont découvert que les ostéocytes peuvent utiliser ce mécanisme pour supprimer la croissance des cellules envahissantes du cancer du sein et de la prostate. Cependant, les cellules cancéreuses peuvent intervenir pour empêcher les cellules osseuses de développer cette caractéristique, ce qui favorise la croissance tumorale.

Alors que les taux de survie dans le cancer du sein et de la prostate – les deux cancers les plus courants – ont augmenté grâce aux améliorations du dépistage et du traitement, ces patients ressentent des niveaux de douleur élevés et des chances de survie plus faibles si les cancers se propagent (métastases) dans leurs os, une progression courante. .

L’interaction entre les cellules osseuses et les cellules cancéreuses était auparavant mal comprise. L’étude visait donc à étudier comment les cancers du sein et de la prostate se propagent et se développent dans les os. En utilisant la culture cellulaire et la technologie des organes sur puce, ils ont identifié un nouveau mécanisme par lequel ils détournent nos cellules osseuses afin de croître plus rapidement.

L’étude a révélé que les ostéocytes, de loin le type de cellules osseuses le plus courant et représentant plus de 90 % de nos cellules osseuses, possèdent un mécanisme immunitaire qu’ils peuvent utiliser pour supprimer la croissance des cellules envahissantes du cancer du sein ou de la prostate. Cependant, une boucle de rétroaction vicieuse est créée lorsque les cellules cancéreuses interviennent pour empêcher les cellules osseuses de développer cette caractéristique et bloquent ainsi cette suppression, ce qui entraîne plutôt une promotion de la croissance tumorale.

Il est probable que cette inhibition initiale des cellules cancéreuses par les ostéocytes pourrait en partie expliquer pourquoi les cancers du sein et de la prostate restent souvent en sommeil avant d’établir des colonies métastatiques dans le tissu osseux.

La découverte de ce nouveau mécanisme moléculaire démontre l’importance de la signalisation des cellules cancéreuses par les ostéocytes dans la régulation des métastases osseuses du sein et de la prostate, et soutient en outre le développement de thérapies qui ciblent et perturbent cette voie.

Plus particulièrement, ces résultats révèlent deux nouvelles cibles médicamenteuses spécifiques qui pourraient être utilisées soit pour soutenir la suppression ostéocytaire des cellules cancéreuses par le TNF-α, soit pour empêcher les cellules cancéreuses de bloquer cette suppression via le TGF-β.

Le Dr Stefaan Verbruggen, maître de conférences en technologie médicale à l’École d’ingénierie et de science des matériaux de l’Université Queen Mary, déclare : « Ce qui est le plus important et le plus inhabituel, étant donné que ce mécanisme affecte à la fois le cancer du sein et celui de la prostate, les cancers les plus courants, le nombre de patients qui peuvent le bénéfice est énorme.

La poursuite des travaux avec le modèle de puce d’organe de métastases osseuses permettra à l’équipe de développer un microenvironnement de tumeur humaine 3D plus complexe et donc d’étudier et de tester plus en détail ces nouvelles thérapies identifiées.

Le travail faisait partie d’une bourse Marie Curie pour Stefaan Verbruggen et d’une collaboration entre le professeur Martin Knight de l’Université Queen Mary de Londres et le professeur Chris Jacobs de l’Université Columbia, malheureusement décédé d’un cancer avant la fin de l’étude. Le document contient une dédicace à sa mémoire.

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