Le métabolisme des adultes reste stable jusqu'à 60 ans, selon une étude

Le métabolisme des adultes reste stable jusqu’à 60 ans, selon une étude

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  • Une étude internationale a montré que, après avoir pris en compte la taille du corps, la dépense énergétique atteint son maximum pendant la petite enfance, puis diminue régulièrement jusqu’à l’âge d’environ 20 ans.
  • Contrairement à la croyance populaire selon laquelle le métabolisme ralentit à l’âge mûr, la recherche suggère que la dépense énergétique ne change pas avant l’âge de 60 ans, quand elle recommence à baisser.
  • Cependant, la dépense énergétique varie considérablement d’un individu à l’autre, même en tenant compte de la taille corporelle, du sexe et de l’âge.
  • Les phases de la vie révélées par l’étude offrent de nouvelles perspectives sur la maladie, l’activité des médicaments et la guérison, qui sont toutes étroitement liées au taux métabolique.

Une grande étude qui a mesuré la quantité totale d’énergie que les gens dépensent dans leur vie quotidienne s’est opposée à l’idée que le métabolisme ralentit à l’âge mûr.

L’étude a montré que la dépense énergétique totale, ajustée en fonction de la taille corporelle, diminue régulièrement depuis un pic dans la petite enfance jusqu’à environ 20 ans, puis reste stable jusqu’à environ 60 ans. Ce n’est qu’alors que la consommation d’énergie recommence à baisser.

Les chercheurs ont été surpris de découvrir que, pour leur taille, les enfants d’un an brûlent des calories 50 % plus vite que les adultes.

“Bien sûr, ils grandissent, mais même une fois que vous contrôlez cela, leurs dépenses énergétiques montent en flèche plus haut que prévu pour leur taille et leur composition corporelle”, explique l’un des chercheurs, le Dr Herman Pontzer, professeur agrégé de anthropologie évolutionniste et santé mondiale à l’Université Duke de Durham, en Caroline du Nord.

Il existe plusieurs tournants physiologiques associés au vieillissement, explique le Dr Pontzer, notamment la puberté et la ménopause.

“Ce qui est étrange, c’est que le calendrier de nos” étapes de la vie métabolique “ne semble pas correspondre à ces étapes typiques”, dit-il.

Une autre surprise a été la faible variation de la dépense énergétique entre le début de l’âge adulte et l’âge moyen.

“La caractéristique la plus inattendue était peut-être la constance du taux métabolique chez les hommes et les femmes âgés de 20 à 60 ans”, a tweeté le co-auteur, le Dr John Speakman, de l’Université d’Aberdeen au Royaume-Uni.

“Cela suggère que si vous rencontrez un écart d’âge moyen, c’est plus probablement parce que vous mangez plus plutôt que de dépenser moins”, a-t-il ajouté.

La recherche apparaît dans la revue Science.

Eau doublement étiquetée

L’équipe internationale de chercheurs a analysé les données sur la dépense énergétique totale de 6 421 personnes âgées de 8 jours à 95 ans et vivant dans 29 pays différents.

Dans le passé, les recherches sur la dépense énergétique se sont principalement concentrées sur le métabolisme au repos ou basal, c’est-à-dire le nombre de calories brûlées juste pour que le corps continue de fonctionner.

Le métabolisme basal comprend l’énergie que le corps consacre aux fonctions vitales, telles que la respiration, la digestion des aliments et le pompage du sang dans tout le corps.

Cependant, cela ne représente que 50 à 70 % de toutes les calories que les humains brûlent. Par exemple, cela n’inclut pas les activités courantes mais énergiques, telles que marcher, monter les escaliers, faire du jogging ou faire l’épicerie.

Les chercheurs à l’origine de la nouvelle étude ont adopté une approche différente et ont utilisé la technique scientifique de référence pour mesurer la dépense énergétique totale, connue sous le nom d’« eau doublement marquée ».

Cette méthode oblige les participants à l’étude à boire de l’eau qui contient des isotopes inhabituels (versions plus lourdes) d’atomes d’hydrogène et d’oxygène.

Les chercheurs analysent ensuite des échantillons d’urine quotidiens de chaque personne pour suivre les taux auxquels leur corps excrète chaque isotope.

La différence entre les deux taux d’élimination révèle la quantité de dioxyde de carbone produite par la personne, qui, à son tour, reflète la vitesse à laquelle elle brûle des calories.

Depuis les années 1980, les chercheurs utilisent de l’eau doublement marquée pour surveiller le nombre de calories que les humains brûlent au cours de leurs activités quotidiennes. Cependant, le coût élevé de l’isotope de l’oxygène a limité l’échelle de ces études.

La nouvelle étude a surmonté cette limitation en regroupant les résultats de nombreuses études à travers le monde dans une seule base de données.

Métabolisme croissant et décroissant

Les auteurs écrivent que le taux métabolique étonnamment élevé qu’ils ont trouvé dans les tissus des nourrissons pourrait être lié à leur croissance et à leur développement rapides.

En revanche, une dépense énergétique réduite chez les personnes âgées peut refléter un déclin du métabolisme de leurs organes.

Les scientifiques pensent que les changements métaboliques qu’ils ont identifiés conduiront à d’autres investigations sur la progression de la maladie, l’activité des médicaments et la guérison, qui sont tous intimement liés au taux métabolique.

En outre, ils notent que leurs recherches ont identifié des différences considérables dans la dépense énergétique entre les individus, même après avoir pris en compte la composition corporelle, le sexe et l’âge.

L’une des limites de l’étude était qu’elle ne fournissait aucune information sur les facteurs contributifs possibles, tels que l’alimentation et l’exercice physique.

Les auteurs concluent :

« Élucider les processus sous-jacents aux changements métaboliques au cours de la vie et aux variations entre les individus peut aider à révéler les rôles des variations métaboliques dans la santé et la maladie. »

Dans un article de commentaire d’accompagnement, deux médecins soutiennent que ce n’est peut-être pas une coïncidence si le métabolisme des tissus – qui reflète en partie l’énergie que le corps consacre à l’entretien et à la réparation – commence à décliner au moment même où les maladies liées à l’âge commencent à augmenter en fréquence.

Timothy Rhoads et Rozalyn Anderson de l’École de médecine et de santé publique de l’Université du Wisconsin-Madison soulignent que les études chez l’animal montrent que les changements métaboliques sont au cœur du processus de vieillissement.

Ils écrivent:

« On pense que le déclin à partir de 60 ans reflète un changement dans le métabolisme spécifique des tissus, l’énergie dépensée pour l’entretien. Ce ne peut pas être une coïncidence si l’augmentation de l’incidence des maladies et troubles non transmissibles commence au cours de cette même période. »

« L’activité cellulaire semble certainement décliner après [60 years of age], mais il est difficile de dire précisément quels processus sont en train de changer », a déclaré le Dr Pontzer à Medical News Today.

“Je conviens que l’entretien et la réparation pourraient être en baisse, contribuant aux processus de vieillissement, mais nous aurons besoin de plus de science pour cerner cela”, a-t-il ajouté.

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