Le peptide de la toxine venimeuse du poisson contrôle l'inflammation pulmonaire chez la souris

Le peptide de la toxine venimeuse du poisson contrôle l’inflammation pulmonaire chez la souris

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Une molécule trouvée dans le poisson-crapaud venimeux Thalassophryne nattereri s’est avérée capable de contrôler l’inflammation pulmonaire et pourrait être la base d’un médicament contre l’asthme plus efficace. La recherche a été menée par des scientifiques de l’Institut Butantan de São Paulo, au Brésil. Un article décrivant les résultats est publié dans la revue Cellules.

Une foule d’espèces de poissons vivent dans l’eau douce, l’eau de mer et un mélange des deux, et certaines d’entre elles sont venimeuses. Ils ont des épines ou des dards reliés à des glandes à venin, qui sont une sorte de poche remplie de molécules, grandes et petites, qui sont des toxines. Pour ces poissons, le venin est une arme défensive contre les prédateurs.

T. nattereri en est un bon exemple. C’est un petit poisson qui habite les eaux côtières calmes et peu profondes du nord et du nord-est du Brésil. Les pêcheurs l’appellent niquim, un mot autochtone désignant le poisson. Son appareil à venin est constitué de deux épines dorsales et de deux latérales recouvertes d’une membrane reliée aux glandes à venin à la base des nageoires. Lorsque la colonne vertébrale pénètre dans la victime, la gaine tégumentaire entourant la glande expulse le venin dans le conduit. Lorsqu’il est piétiné ou touché, l’animal se défend en injectant du venin, provoquant une douleur intense, des plaies qui gonflent et potentiellement une nécrose.

“Nous avons commencé à étudier le venin de T. nattereri en 1996 parce que nous voulions analyser ses toxines afin de développer un traitement pour les personnes blessées dans des accidents”, a déclaré Mônica Lopes-Ferreira, biologiste au Centre de recherche sur les toxines, la réponse immunitaire et la signalisation cellulaire (CeTICS). “Nous avons été surpris de découvrir une petite molécule, un peptide, dont nos études ici au laboratoire ont montré qu’elles avaient des propriétés anti-inflammatoires. Une molécule entièrement nouvelle que personne n’avait jamais découverte”, a déclaré Lopes-Ferreira, titulaire d’un doctorat. en immunologie de l’Université de São Paulo (USP) et des études postdoctorales en biochimie et pharmacologie à l’Institut Butantan.

Selon l’article, les souris traitées avec du TnP (peptide de T. nattereri) n’ont présenté aucune hyperréactivité des voies respiratoires ni remodelage pulmonaire. Le TnP a agi systémiquement sur les organes lymphoïdes secondaires et localement sur les poumons, inhibant la production des cytokines Th2 et Th17. Il a également empêché l’hyperplasie des cellules productrices de mucus et diminué l’épaississement et le dépôt de collagène sous-épithélial. “Nos résultats ont montré que le TnP était une molécule candidate pour le traitement du remodelage des voies respiratoires associé à des maladies inflammatoires telles que l’asthme”, écrivent les auteurs.

“De nombreuses maladies provoquent une inflammation. Nous avons choisi l’asthme pour tester le TnP en utilisant des modèles animaux en laboratoire et avons conclu qu’il était sûr et efficace. Il améliorait l’inflammation pulmonaire causée par l’asthme. C’est une découverte brésilienne et nous avons pris soin de la protéger en déposant un brevet”, a déclaré Lopes-Ferreira. “Nous entendons maintenant poursuivre la recherche. Plus nous en découvrirons, plus nous en saurons sur les maladies que le TnP peut traiter. Il sera également très important de s’associer à une société pharmaceutique qui souhaite investir dans le TnP afin qu’un médicament puisse être développé.”

Une étude rapportée en octobre 2016 avait découvert que T. nattereri possède une molécule ayant une action potentielle contre la sclérose. Les résultats de l’étude, également menée sous l’égide du CeTICS, ont été publiés dans la revue Toxicon.

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