Le phénomène de mémoire prospective et comment l'améliorer

Le phénomène de mémoire prospective et comment l'améliorer

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Êtes-vous déjà entré dans une pièce et vous êtes-vous déjà demandé pourquoi vous y étiez ?

Si vous avez vécu ce phénomène, vous avez probablement un trou de mémoire.

La mémoire signifie généralement se souvenir de choses qui se sont déjà produites. Mais la mémoire prospective est la capacité de se rappeler de faire quelque chose dans le futur, comme s'arrêter pour chercher du lait en rentrant du travail, appeler sa mère le jour de son anniversaire ou se rappeler de sortir sa cocotte du four. Parfois, des erreurs conduisent à des résultats déchirants, comme oublier de sortir votre tout-petit de la voiture par une chaude journée.

Je suis neuropsychologue clinicien et professeur de psychologie et de neurosciences. Depuis 30 ans, mes recherches se concentrent sur ce phénomène, en mesurant la mémoire prospective et en recherchant des traitements pour aider ceux qui ont des problèmes.






Réaliser les intentions futures

La mémoire prospective est la capacité de se souvenir de se souvenir, ou de se rappeler de réaliser une intention future.

Une intention future peut être récupérée de deux manières différentes. La première est en réponse à quelque chose dans votre environnement, comme une vue ou un son, qui sert d’indice pour accomplir une action prévue. Les chercheurs comme moi appellent cela un « événement ». Par exemple, vous voyez votre collègue et vous vous souvenez que vous avez un message pour lui ; vous entendez la minuterie sonner et n'oubliez pas d'éteindre les arroseurs.

L'autre façon est de réagir au temps. Votre rendez-vous chez le dentiste est prévu à 14 heures, mais vous prévoyez d'abord faire 30 minutes d'exercice.

Une explication possible de la façon dont les gens récupèrent un souvenir prospectif est connue sous le nom de théorie multiprocessus.

Selon cette théorie, vous devez parfois faire des efforts pour vous souvenir, comme vérifier l'heure à plusieurs reprises jusqu'à ce qu'il soit 14 heures. D'autres fois, les souvenirs vous reviennent sans effort, comme lorsque vous entendez une alarme. Comme le suggèrent les exemples ci-dessus, les souvenirs qui comportent des indices temporels, comme 14 heures, sont généralement plus difficiles à mémoriser que ceux qui comportent des indices basés sur des événements, comme une alarme.

Des régions cérébrales en jeu

Les personnes âgées ont tendance à perdre la mémoire prospective à mesure qu’elles vieillissent. Cela peut être dû à des modifications cérébrales dans le cortex préfrontal vieillissant.

Mais ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles. Les personnes âgées semblent en fait mieux réussir que les personnes plus jeunes dans certaines situations lorsqu’on leur demande de se souvenir d’éléments de leur vie quotidienne. Nous appelons cela le paradoxe de la mémoire selon l’âge.

La partie du cerveau qui semble la plus responsable de la mémoire prospective est une zone des lobes frontaux, appelée zone 10 de Brodmann. Cette zone est impliquée dans la conservation des informations à l'esprit tout en effectuant une tâche simultanée différente.

Mais la mémoire prospective est compliquée. Vous devez former une intention et ensuite vous rappeler de la faire. C’est le rôle du cortex préfrontal, qui est la partie du cerveau responsable de la planification et de l’organisation.

Il faut reconnaître quand cela se produit, ce qui implique le lobe pariétal. Vous devez vous rappeler quelle était l’intention : une forme de mémoire rétrospective qui implique l’hippocampe, une structure cérébrale importante pour la mémorisation des faits, des événements et des itinéraires spatiaux, tels que les directions et les lieux.

Enfin, dans le cas de la mémoire prospective basée sur le temps, vous devez suivre le temps, ce qui implique probablement un groupe de structures cérébrales différentes. Ainsi, la mémoire prospective peut être altérée par des problèmes dans l’une de ces régions.






Conditions médicales, alcool, culture

Au cours des 30 dernières années, mon équipe et moi avons découvert que de nombreuses pathologies peuvent affecter la mémoire prospective.

La consommation excessive d’alcool semble contribuer à un déclin de la mémoire prospective. Une étude a révélé que les étudiants qui boivent beaucoup affichaient des scores inférieurs en matière de mémoire prospective basée sur le temps. En outre, ceux qui ont connu des évanouissements dus à la consommation d'alcool présentaient des déficits de mémoire prospective basée sur les événements.

Des recherches sur des personnes atteintes de schizophrénie ont montré une corrélation entre une mauvaise mémoire prospective et le manque d'observance de leur régime médicamenteux. Bien qu'il existe de nombreuses raisons pour lesquelles une personne pourrait ne pas prendre ses médicaments, l'étude suggère que certains patients ne sont tout simplement pas capables de s'en souvenir.

Les personnes ayant subi une lésion cérébrale ont souvent des problèmes de mémoire potentiels. Ils peuvent sincèrement avoir l’intention d’accomplir une tâche mais sont tout simplement incapables de s’en souvenir. Cela peut frustrer leurs familles ou leurs prestataires de soins de santé, qui peuvent penser que la personne choisit de ne pas suivre les instructions.

Les patients atteints de la maladie de Parkinson ont des problèmes particuliers avec la mémoire prospective temporelle. Ils savent qu’ils doivent faire quelque chose, mais ils ont du mal à juger le temps qui passe et manquent la fenêtre pour le faire.

Les personnes atteintes de sclérose en plaques peuvent également avoir des difficultés à se souvenir de leurs rendez-vous. Notre étude a mesuré 110 patients atteints de sclérose en plaques qui ont eu 1 600 rendez-vous uniques. Environ 3 % de ces rendez-vous, soit environ 50 d’entre eux, étaient des non-présentations liées aux performances prospectives de la mémoire.

Vous serez peut-être surpris d’apprendre que la culture peut également affecter la mémoire prospective. Dans une étude de 2023, notre équipe a mesuré la mémoire prospective chez les personnes parlant espagnol. Nous avons constaté que les différences de performance étaient affectées par le degré d’acculturation à la culture américaine. Cela peut refléter le fait que les tests ont été créés aux États-Unis et comportent donc un préjugé culturel, ou cela peut être dû à des différences culturelles, par exemple dans la perception du temps.

Hacks de mémoire potentiels

Mes collègues et moi-même avons également souhaité étudier des techniques susceptibles de contribuer à améliorer le fonctionnement prospectif de la mémoire.

Nous avons réussi à améliorer la durée pendant laquelle une personne souffrant d'un traumatisme crânien peut garder une intention à l'esprit en utilisant la répétition par cœur et l'imagerie visuelle.

Une intervention de répétition par cœur pourrait dire au participant : « Dans exactement une minute, s'il vous plaît, applaudissez. » Au fur et à mesure qu’ils réussissent, nous augmentons lentement l’intervalle de temps. L’imagerie visuelle implique d’imaginer ce qui se passera au moment où vous devrez réaliser l’intention – ce que vous verrez, entendrez et sentirez, par exemple.

Vous pouvez également essayer des images visuelles. Si vous possédez une montre ou un téléphone avec un calendrier et des alarmes, il est évidemment utile de configurer ces appareils pour les tâches qui vous tiennent à cœur. Faites un court enregistrement sur votre téléphone ou prenez une photo pour vous rappeler où votre voiture est garée. Il existe également des applications spécifiques conçues pour vous le rappeler. Remember the Milk et Todoist ont tous deux des versions gratuites.

S'il y a un objet que vous ne voulez pas oublier, placez-le devant la porte pour ne pas le manquer. Si vous utilisez un calendrier, conservez-le dans un endroit que vous verrez tous les matins. Placez votre téléphone, votre portefeuille ou votre mallette sur la banquette arrière à côté du siège auto.

La routine peut aussi aider. Si vous avez une tâche quotidienne importante, comme des devoirs ou de l'exercice, réservez-y la même heure chaque jour.

Chez de nombreuses personnes, ce qu’on appelle la mise en œuvre des intentions est utile. Dites simplement à voix haute : « Lorsque la situation X se présente, j'exécuterai Y. »

Pour d’autres, il est utile de mettre en œuvre l’intention dès que vous décidez de le faire. Donc, si vous voulez vous rappeler d’arroser vos plantes lorsque vous rentrez chez vous, mimez-le. Utiliser les parties de votre cerveau qui contrôlent vos muscles peut aider à renforcer l’intention.

La bonne nouvelle est que la plupart du temps, la mémoire prospective fonctionne automatiquement. Mais avec plus de recherche, ceux d’entre nous qui étudient la mémoire prospective comprendront mieux quand elle échoue et comment y remédier.

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