Le problème de considérer les jeunes sportifs d’abord comme des athlètes, puis comme des enfants

Le problème de considérer les jeunes sportifs d’abord comme des athlètes, puis comme des enfants

Accueil » Parents » Étapes » Enfant » Le problème de considérer les jeunes sportifs d’abord comme des athlètes, puis comme des enfants

Un récent rapport commandé par Swim England, l'organisme national régissant la natation en Angleterre, a mis en évidence une « culture de la peur » dans les clubs de natation. Le rapport révèle que les enfants impliqués dans la natation de compétition peuvent être traités comme des athlètes professionnels et que l'importance de la performance sportive est placée avant tout.

Le sport peut avoir une influence positive sur le bien-être des jeunes. Les enfants sont encouragés à participer à des activités sportives et l’aspiration à devenir un athlète d’élite est largement considérée comme un objectif admirable.

De nombreux enfants trouveront le sport de compétition agréable et enrichissant. Mais des problèmes peuvent survenir lorsque l’identité sportive d’un jeune éclipse son identité d’enfant. Il existe un risque que les clubs, les entraîneurs et les parents traitent les jeunes comme des athlètes plutôt que comme des enfants. Et cela peut avoir lieu à tous les niveaux sportifs, depuis les enfants qui participent à des sports comme la natation dans des clubs locaux jusqu'à ceux qui participent à des compétitions au plus haut niveau.

Un participant au rapport Swim England a déclaré que l'accent mis sur la performance en natation entraînait des souffrances dans sa vie sociale et académique, et qu'ils se poussaient fréquemment à l'entraînement au point de vomir ou de s'effondrer pour plaire à leur entraîneur. “La manière dont le sport est présenté aux enfants et se cache sous l'étiquette d'”athlètes de haut niveau” éloigne les gens du sport qu'ils aimaient autrefois”, ont-ils déclaré.

“Nous ne sommes pas là pour nous amuser, nous sommes là pour gagner !” » a déclaré un parent à un chercheur du rapport Swim England.

Mettre l'accent avant tout sur la réussite sportive peut compromettre le bien-être et la sécurité des enfants. Les jeunes peuvent être exposés à des environnements très sous pression, psychologiquement exigeants et souvent tolérants aux abus.

Certaines pratiques qui ont lieu dans le sport des jeunes, comme les entraîneurs et les parents qui crient en marge, seraient considérées comme inacceptables dans d'autres contextes. Un enseignant ne pourrait pas se comporter ainsi envers ses élèves en milieu scolaire, par exemple.

Dans les académies de football, les enfants athlètes sont de futures stars potentielles et des générateurs d’argent. La mentalité commerciale détourne l’attention de l’éducation des enfants vers leur transformation en « actifs » en vue d’un profit potentiel.

Traiter les enfants comme des produits plutôt que comme des individus uniques ayant leurs propres expériences d'enfance éclipse les besoins vitaux de développement des enfants.

Vie adulte accélérée

Le manager de Liverpool, Jurgen Klopp, a récemment évoqué la nécessité de protéger les jeunes joueurs de football, y compris de l'attention des médias, alors que les jeunes joueurs de l'académie faisaient leurs débuts dans les matchs de niveau senior. “Mais à partir de demain, laissez les garçons dans le coin, s'il vous plaît. Et ne demandez pas : 'Où sont-ils maintenant ? Où sont-ils maintenant ? Où sont-ils maintenant ?'”, a-t-il déclaré aux journalistes après la victoire de Liverpool en FA Cup contre Southampton.

Le joueur de fléchettes Luke Littler a participé aux Championnats du monde de fléchettes et à d'autres tournois majeurs de fléchettes à l'âge de 16 ans. Littler a fait l'objet d'un examen public intense qui s'est étendu au-delà du sport : sa vie privée, y compris sa situation relationnelle, a fait la une des journaux.

L'attention portée à la vie personnelle d'un mineur le précipite vers l'âge adulte mais témoigne également d'un manque de respect de la vie privée des jeunes sportifs : un souci de sauvegarde important.

Des noms d'enfants ont même été inclus dans des rapports sur le dopage. Kamila Valieva, une patineuse artistique russe, a connu la mauvaise publicité de son test positif révélé à l'âge de 15 ans seulement, provoquant une controverse lors des Jeux olympiques d'hiver de Pékin en 2022.

Cela contraste fortement avec les pratiques ailleurs, comme dans les tribunaux. L'article 16 de la Convention des Nations Unies relative aux droits de l'enfant définit le droit des enfants à la vie privée.

Une approche équilibrée

Les enfants ont le droit d’être protégés contre toute forme de préjudice dans le sport. Cela s'étend à leur droit de participer à des sports dans un environnement sûr et agréable. De toute évidence, des défis distincts se posent lorsque les jeunes concourent dans des espaces sportifs d’élite et souvent dominés par les adultes.

La maltraitance des enfants dans le sport est une préoccupation tant au niveau communautaire qu’au niveau de l’élite. Il est essentiel de répondre à ces préoccupations afin de garantir que la poursuite de l’excellence sportive ne se fasse pas au détriment des droits fondamentaux et de la sécurité des jeunes.

Lorsque les enfants sont traités uniquement comme des athlètes, l’enthousiasme suscité par leur potentiel fait oublier le fait qu’ils sont encore mineurs. Ils doivent d’abord être reconnus comme des enfants, surtout lorsque leurs performances dans des sports d’élite ont lieu avant d’atteindre l’âge adulte.

Il est de l’obligation morale de tous les adultes impliqués dans le sport de développer une approche qui assure la sécurité des enfants dans le sport, même lorsqu’ils sont classés parmi les athlètes d’élite.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.La conversation

★★★★★

A lire également