Le problème des repas en avion et des allergies alimentaires

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Photo : Getty

C’est par l’intermédiaire d’un allergologue de New York que j’ai entendu parler de l’histoire de Skylar concernant une effrayante réaction d’allergie alimentaire à 35 000 pieds au-dessus de l’océan Atlantique. Le jeune volontaire de recherche médicale avait pris un repas d’une compagnie aérienne en mai 2023 sur un vol New York-Copenhague.

Après avoir terminé sa dernière année d’université, Skylar était ravie de s’envoler pour rendre visite à un ami au Danemark. Ce qu’elle n’a pas apprécié : l’étiquetage des allergies alimentaires dans les airs n’est pas ce qu’il est au sol.

Skylar m’a dit qu’elle avait informé l’équipage de ce vol de Delta Airlines de ses allergies aux noix et aux arachides. Au moment du service du repas, elle a choisi les pâtes au pesto – la seule sélection qui portait une étiquette contenant des informations sur les allergènes.

Elle avait une inquiétude persistante quant au fait que le pesto puisse contenir des noix. Mais comme les informations sur les allergènes sur l’emballage ne mentionnaient que le lait, le blé et le soja comme allergènes, Skylar se sentait en sécurité dans son choix. De plus, on lui a servi une salade caprese et du pain, et elle affirme qu’un agent de bord lui a assuré qu’ils ne contenaient pas de noix.

Pourtant, 15 minutes après avoir mangé, Skylar sentit sa gorge commencer à se serrer et la constriction continuait. Inquiète, elle a pris deux comprimés d’antihistaminiques et a appuyé sur le bouton d’appel. Elle a demandé à l’hôtesse de l’air principale de consulter les listes d’allergènes de ce qu’elle mangeait, craignant qu’il n’y ait des noix dans son repas.

Elle est ensuite allée aux toilettes et a vomi trois fois de suite.

Au bout d’une heure, un autre employé a finalement déclaré qu’il n’y avait aucune information sur les ingrédients à bord. Elle ne pouvait pas confirmer si Skylar avait consommé des noix.

Étiquettes de repas et d’allergies des compagnies aériennes

Alors que ses symptômes disparaissaient progressivement, Skylar a décidé qu’elle n’avait pas besoin d’utiliser son injecteur d’épinéphrine Auvi-Q.

Mais la question demeure pour Skylar et de nombreux passagers : les étiquettes d’allergie alimentaire sur les repas des compagnies aériennes sont-elles exactes ? Sont-ils même obligés de l’être ?

En tant que principal défenseur des allergies alimentaires dans les compagnies aériennes et fondateur de l’organisation à but non lucratif No Nut Traveler, j’ai entendu de nombreuses préoccupations concernant les repas des compagnies aériennes et la transparence des allergènes. Certains témoignages que j’ai recueillis incluent des réactions d’allergie alimentaire aux repas des compagnies aériennes que les passagers pensaient être sans danger. De nombreux adeptes s’interrogent également sur la disponibilité des listes d’ingrédients pour les repas.

Les repas des compagnies aériennes étant une zone grise en matière d’étiquetage des allergènes alimentaires, Allergic Living m’a demandé d’enquêter sur les règles, en tant que correspondant de leur compagnie aérienne. J’ai contacté la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis. Les réponses de l’agence étaient préoccupantes.

Un porte-parole a expliqué que la compétence de la FDA en tant que régulateur américain de l’étiquetage des allergènes alimentaires s’étend aux compagnies aériennes en vertu de la loi fédérale sur les aliments, les médicaments et les cosmétiques (FD&C).

Mais le hic, c’est que pour tomber sous le coup de la réglementation, les aliments doivent être « préemballés ». Cela signifie que les collations emballées comme les biscuits ou les chips que vous recevez à bord d’une compagnie aérienne sont soumises aux exigences d’étiquetage des principaux allergènes.

Mais qu’en est-il du repas à bord ? Est-ce considéré comme « préemballé » ? Dans certains cas, ils ont des listes d’emballages et d’ingrédients.

Selon le porte-parole de la FDA, tous les aliments servis dans les compagnies aériennes ne sont pas considérés comme des aliments emballés. Si l’aliment est servi « à la manière d’un restaurant » et qu’il soit découvert ou non scellé dans un emballage, l’étiquetage n’est actuellement pas requis sur cet aliment.

En bref, la FDA traite les repas servis à bord des compagnies aériennes de la même manière que la nourriture au restaurant. Aux États-Unis, les restaurants restent exemptés de l’étiquetage obligatoire des allergènes alimentaires.

Repas en avion : ce qu’il faut savoir

J’ai mentionné à la FDA que les repas des compagnies aériennes sont planifiés à l’avance, alors ne pourrait-il pas au moins y avoir des listes d’ingrédients ?

Le porte-parole a précisé que cela n’est pas obligatoire lorsque les aliments sont emballés. Mais elle a noté : « Bien qu’il n’y ait pas d’exigences en matière d’étiquetage des ingrédients ou des allergènes pour ces repas de style restaurant, nous encourageons fortement que ces informations soient disponibles en raison de problèmes potentiels d’allergènes. »

Lorsqu’il s’agit d’avertissements de précaution ou « peut contenir », comme pour les aliments emballés sur terre, ils ne sont pas obligatoires, mais peuvent être ajoutés à la discrétion du fournisseur.

Ce qu’il faut retenir ici, c’est qu’il est essentiel de comprendre qu’il n’existe aucune obligation légale pour les compagnies de restauration aérienne d’étiqueter les repas de type restaurant à bord. Ainsi, même si la FDA encourage la disponibilité des informations, les compagnies aériennes ou leurs traiteurs n’ont aucune obligation de fournir des listes complètes d’ingrédients.

Ce qui me préoccupe profondément, ainsi que celui d’Allergic Living, n’est pas seulement le manque d’étiquetage. C’est aussi le manque de communication autour des étiquettes alimentaires sur les compagnies aériennes. Pensez au passager allergique sans méfiance qui voit une liste d’ingrédients sur un repas à bord. Il est peu probable qu’ils sachent que cette liste n’est pas soumise aux mêmes exigences strictes en matière d’étiquetage des allergènes que les aliments emballés à l’épicerie. Le résultat? Ils peuvent, sans le savoir, manger des aliments contenant leur allergène.

Repas végétaliens et sans gluten

J’ai également posé des questions sur les repas des compagnies aériennes étiquetés comme sans gluten ou végétaliens. Ceux-ci sont désormais couramment servis. La FDA m’a dit que « les aliments des compagnies aériennes qui sont servis emballés au passager doivent répondre à toutes les autres exigences d’étiquetage applicables aux aliments emballés, ce qui comprendrait le respect des exigences sans gluten et la fourniture d’informations véridiques et non trompeuses concernant tout étiquetage végétalien. déclarations. » Encore une fois, le terme « emballé » est essentiel.

Lorsque j’ai posé des questions spécifiquement sur les repas végétaliens, le porte-parole a répondu que « le terme « végétalien » n’est pas réglementé par la FDA. Elle a ajouté que l’agence évalue toutefois si une affirmation est fausse ou trompeuse. La FDA évalue les allégations végétaliennes sur l’étiquette « au cas par cas dans le contexte de l’ensemble de l’étiquette ».

Ce que je retiens de ces déclarations, c’est qu’une personne souffrant d’une allergie ou d’une intolérance aux produits laitiers ne devrait pas se fier à une étiquette végétalienne sur un repas d’avion. (Sauf s’il est préemballé.)

Pour l’instant, je recommanderais d’accepter tout repas d’avion en cas d’allergie alimentaire, de maladie coeliaque ou d’intolérance alimentaire. J’ai déjà signalé que le personnel des compagnies aériennes n’est pas tenu d’être formé aux allergies alimentaires. Et maintenant, nous réalisons qu’il n’est pas nécessaire que les listes d’ingrédients soient disponibles pour les repas des compagnies aériennes au restaurant.

La connaissance est le pouvoir. Il s’agit d’une simple équation risque/récompense. Apportez des aliments sûrs à manger pendant le vol. Peu importe votre faim, aucun repas en l’air ne vaut une réaction allergique.

Skylar est loin d’être la seule personne à accepter un repas à bord et à supposer que l’étiquette était une liste d’ingrédients. De nombreuses personnes ont eu des problèmes d’étiquetage avec les repas à bord, y compris ceux qui demandent des options sans gluten, sans noix ou végétaliennes.

Confusion des ingrédients dans le ciel

Considérez le témoignage partagé sur mon site Web par la mère d’un jeune enfant allergique aux noix. Elle raconte que lors du service de repas sur un vol United Airlines, elle avait demandé à l’hôtesse de l’air si les pâtes ou le poulet contenaient des noix. On lui a assuré que non. Sa fille a mangé des pâtes, mais la maman a également partagé avec son enfant le riz de son plat de poulet.

Elle m’a dit que l’étiquette sur le poulet disait « Poulet au beurre ». Il n’y avait pas de liste d’ingrédients ni d’avertissements d’allergie. Une grave réaction allergique s’en est suivie, heureusement résolue.

Dans un autre cas, une mère a commandé un repas présumé anti-allergique pour un enfant allergique aux noix. La mère de l’enfant a demandé à l’agent de bord si le chocolat sans étiquette qui accompagnait le repas était sans danger. Elle dit que l’agent de bord « a examiné certains documents et m’a assuré que tout était sécuritaire ». Son fils a mangé le chocolat et, comme elle le dit, « le cauchemar a commencé ». Un auto-injecteur a été utilisé et le personnel médical les attendait à l’atterrissage de l’avion.

J’ai récemment gardé un tweet d’une femme nommée Alison, qui a tagué Delta Airlines alors qu’elle était sur un vol d’Honolulu à Los Angeles. Elle a écrit : « Mon repas végétalien contenait des œufs, du beurre et du yaourt au lait. Le repas du mari était le même. Il est allergique aux produits laitiers. Faire mieux.”

Que faire après une réaction

Il convient également de savoir : existe-t-il un moyen pour un passager de déposer un rapport en cas de réaction au repas d’une compagnie aérienne après que la compagnie aérienne lui a assuré qu’il serait sans danger ? Le porte-parole de la FDA déclare que les consommateurs devraient signaler leurs réactions au produit ou leurs problèmes d’étiquetage par l’intermédiaire du coordonnateur des plaintes des consommateurs de leur État d’origine.

Les passagers peuvent également appeler la FDA au 1-888-SafeFood pour toute question relative aux aliments relevant de la compétence de la FDA. Ils peuvent également signaler les événements indésirables suspectés à l’aide des formulaires de déclaration en ligne MedWatch de la FDA. Ils encouragent également le passager à contacter la compagnie aérienne pour lui faire part de ses préoccupations.

Pour sa part, Skylar a appris à ses dépens à ne pas accepter de repas d’avion, mais nous devons faire passer le message à tous les passagers souffrant d’allergies alimentaires. Il est important de noter que de nombreux patients ne sont pas informés par leur médecin d’éviter les repas pris en avion. Les voyages ne sont souvent pas abordés lors de rendez-vous à durée limitée, et les médecins peuvent ne pas savoir que les ingrédients des repas à bord, lorsqu’ils sont répertoriés, ne sont pas soumis aux exigences d’étiquetage.

Avec un accès limité aux soins médicaux à bord d’un vol, il est essentiel d’emporter votre propre repas ou collation pour rester en sécurité dans les airs !

et.

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