Le service militaire actif peut augmenter le risque pour les femmes d'avoir des bébés de faible poids à la naissance

Le service militaire actif peut augmenter le risque pour les femmes d'avoir des bébés de faible poids à la naissance

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Le service militaire actif peut augmenter le risque pour une femme d'avoir un bébé de faible poids à la naissance, suggère une revue des preuves scientifiques disponibles publiée en ligne dans la revue Santé militaire du BMJ.

Les résultats soulignent la nécessité de mener davantage de recherches spécifiquement axées sur les femmes dans les forces armées, et sur leur santé reproductive en particulier, concluent les auteurs de l'étude.

Dans le monde entier, un nombre croissant de femmes sont en service actif dans les forces armées de leur pays. Les forces armées britanniques, par exemple, se sont fixé un objectif de 30 % de représentation féminine d’ici 2030. Et de plus en plus de pays déploient des femmes dans des unités de combat et dans d’autres environnements difficiles, comme les sous-marins, notent les auteurs de l’étude.

De plus en plus de preuves suggèrent que le stress ressenti pendant la grossesse est associé à des complications à la naissance, telles qu'un accouchement prématuré et un faible poids à la naissance. Et une carrière et un mode de vie militaires exposent le personnel militaire à un large éventail de facteurs de stress physiques, mentaux et environnementaux qui pourraient potentiellement influencer l'issue de la grossesse.

Les auteurs de l'étude voulaient donc explorer l'impact potentiel du service militaire actif sur les risques de travail et d'accouchement prématurés, d'insuffisance pondérale à la naissance et de mortinatalité.

Ils ont parcouru les bases de données de recherche à la recherche d’études pertinentes et en ont inclus 21 qui répondaient à tous les critères d’éligibilité dans leur analyse. Les études, portant sur 650 628 femmes servant dans l’armée américaine, ont toutes été publiées entre 1979 et 2023.

Dix des études incluaient un groupe témoin – généralement les épouses du personnel militaire actif. En guise de comparaison pour ceux qui n'incluaient pas de comparateur, les auteurs de l'étude se sont appuyés sur les données nationales des National Vital Statistics des États-Unis pour une année donnée.

L'analyse des résultats de l'étude n'a révélé aucun risque accru d'accouchement prématuré chez les femmes enceintes du service actif. Mais il y avait des différences méthodologiques significatives ; la plupart des études présentaient un risque de biais modéré à élevé ; et plusieurs ne comprenaient que des échantillons de petite taille, préviennent les auteurs de l'étude.

Aucune association n'a été observée entre la branche du service militaire et le risque accru d'accouchement prématuré, bien que là encore, cela doive être interprété avec prudence car 5 études incluaient des échantillons de service mixte et la conception de l'étude variait considérablement, disent les auteurs de l'étude.

Il n’y avait pas non plus de preuve claire d’un risque accru de mortinatalité chez les femmes en service militaire actif.

Mais près des deux tiers (62,5 %) des études ont conclu que les femmes en service actif pouvaient courir un risque accru d'avoir un bébé de faible poids à la naissance, y compris une étude présentant le risque de biais le plus faible. Et 4 des 5 études incluant un groupe témoin ont également indiqué un risque accru d’insuffisance pondérale à la naissance.

Sept des huit études faisant état de l'insuffisance pondérale à la naissance ont été réalisées dans un contexte de service unique. Les deux études de l’US Air Force suggèrent une prévalence plus élevée de bébés de faible poids à la naissance nés de membres du personnel militaire en service actif.

Mais environ 53 % et 38 % des études portant respectivement sur les naissances prématurées et l'insuffisance pondérale à la naissance ne disposaient pas d'un groupe de comparaison apparié et s'appuyaient sur une approximation tirée de données statistiques nationales.

Cela introduit un risque d'erreur systématique dans la mesure où les caractéristiques de base des deux groupes sont intrinsèquement différentes, préviennent les auteurs de l'étude.

Les femmes en service militaire actif seront également examinées médicalement avant toute période de service et auront moins de conditions coexistantes, tandis que les données nationales incluront des grossesses multiples à haut risque, expliquent-ils.

Seules les études observationnelles ont été incluses dans la revue, et les méthodes de collecte de données et/ou d’ajustement en fonction des facteurs influents variaient, reconnaissent les auteurs de l’étude. Seules 8 études ont rendu compte du statut tabagique malgré une forte prévalence du tabagisme dans l'armée et le fait que le tabagisme est associé à plusieurs problèmes de santé avant et pendant la grossesse.

Les données se sont également concentrées exclusivement sur l’armée américaine, ce qui, bien que peu surprenant étant donné qu’elle est l’une des plus grandes au monde, limite la généralisabilité des résultats au personnel des forces armées ailleurs, affirment les auteurs de l’étude.

Néanmoins, ils concluent : « Cette étude met en évidence la nécessité de recherches plus spécifiques aux femmes dans les forces armées, au-delà du cadre militaire américain, pour éclairer les parcours et les politiques militaires en matière de maternité de manière à protéger les mères et leurs bébés tout en améliorant la préparation militaire. »

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