Le traumatisme à la naissance est un problème croissant : l'expérience personnelle du chercheur révèle à quel point peu de gens le comprennent

Le traumatisme à la naissance est un problème croissant : l’expérience personnelle du chercheur révèle à quel point peu de gens le comprennent

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Ces dernières années, une plus grande attention a été accordée à la santé mentale maternelle. De nombreuses personnes sont désormais conscientes de pathologies telles que la dépression postnatale, qui touche une mère sur sept.

Mais on en sait moins sur le trouble de stress post-traumatique postnatal (SSPT), également connu sous le nom de traumatisme à la naissance, un problème de santé mentale grave causé par l’expérience de la naissance. Elle se caractérise par des flashbacks, des cauchemars, de la dépression et de l’anxiété.

Jusqu’à 45 % des femmes trouvent certains aspects de l’accouchement traumatisants. Mais environ une femme sur 25 développe un SSPT postnatal.

Malgré la fréquence de cette maladie, de nombreuses femmes – et même les professionnels de la santé – l’ignorent. En fait, les signes d’un traumatisme à la naissance sont parfois confondus avec une dépression postnatale.

Même en tant que chercheuse en santé mentale, je n’ai entendu parler de cette maladie pour la première fois qu’en 2018, grâce à un projet de recherche présentant les histoires de femmes qui avaient surmonté un traumatisme à la naissance.

Je n’imaginais pas que quatre ans plus tard, je serais traumatisée par ma propre expérience de naissance. En partageant mon histoire, j’espère sensibiliser davantage au SSPT postnatal et aider davantage de femmes à obtenir les soins dont elles ont besoin.

Naissance traumatisante

Le traumatisme à la naissance est généralement déclenché par la peur que vous ou votre bébé alliez mourir.

De nombreux facteurs augmentent le risque de subir un traumatisme à la naissance, notamment des accouchements longs et douloureux nécessitant une intervention médicale (comme un travail provoqué, une césarienne non planifiée et des accouchements au forceps).

Un traumatisme à la naissance peut également survenir après l’accouchement. Le fait d’avoir besoin d’un traitement pour des saignements abondants, le fait que votre bébé ait besoin d’un traitement médical et, bien entendu, une mortinaissance, tous augmentent le risque de traumatisme à la naissance.

Les mauvais soins sont un autre facteur, des recherches montrant que le fait de ne pas être soigné correctement, de ne pas être écouté, de ne pas être informé de vos soins et d’être traité sans compassion et sans dignité peuvent tous conduire à un traumatisme à la naissance.

J’ai vécu plusieurs de ces facteurs lors de ma propre naissance.

Même si tout a commencé comme prévu, mon travail a progressé lentement. Après trois jours de travail, j’ai finalement reçu une perfusion d’induction.

Malgré une péridurale, mes contractions étaient atroces. Puis, pendant le travail, une fuite de gaz inattendue a entraîné mon évacuation de la salle de travail. Mon bébé a finalement été accouché au bloc opératoire à l’aide de forceps, avec des cliniciens prêts à procéder à une césarienne.

Une semaine après la naissance, j’ai été transportée d’urgence à l’hôpital après avoir subi une hémorragie secondaire du post-partum. J’ai été séparée de mon fils pendant 24 heures. Pendant ma convalescence, mon fils a été réadmis à l’hôpital pour une infection.

Même si toute mon expérience d’accouchement a été stressante, c’est la manière sans compassion dont j’ai été traitée pendant le travail et les jours qui ont suivi qui a joué un rôle central dans le traumatisme qui en a résulté.

SSPT postnatal

Dans les mois qui ont suivi l’accouchement, j’ai présenté tous les symptômes du SSPT postnatal. Toutes les femmes qui vivent un accouchement traumatisant ne développeront pas le SSPT. Et même si certains facteurs de risque semblent augmenter cette probabilité, comme un faible soutien social et des antécédents de dépression et de traumatismes, cela peut arriver à n’importe qui.

J’ai vécu des flashbacks. Flashbacks d’avoir été transporté précipitamment hors de la salle de travail pendant la fuite de gaz, l’équipement médical se balançait sur moi alors que nous rattrapions une femme qui boitait pour se mettre en sécurité avec son nouveau-né. Flashbacks d’être soulevé sur la table d’opération tout en criant d’agonie, entouré par le personnel de l’hôpital.

J’avais des terreurs nocturnes, où je me « réveillais » en criant, cherchant frénétiquement mon fils, convaincu qu’il était coincé dans la couette. Mon mari essayait de me rassurer, mais même me montrer notre fils n’aidait pas. Quand je me suis réveillé, je me sentais désorienté, la poitrine lourde. Je restais assis en silence, trempé de sueur.

Éviter les rappels de naissance a été impossible. J’ai dû retourner à l’hôpital où j’ai accouché en raison des soins continus. Les pleurs de mon nouveau-né ont été un déclencheur, tout comme le contact physique que je n’avais pas initié. Cela m’a provoqué des réactions physiques et émotionnelles et des flashbacks.

Les émotions négatives que j’ai vécues au cours de l’année qui a suivi la naissance de mon fils ne ressemblaient à rien de ce que j’avais vécu auparavant. Je ne savais pas qu’il était possible de ressentir un désespoir et une colère aussi intenses, de perdre confiance et de se sentir en insécurité, même avec mes proches.

Ma sage-femme communautaire a remarqué que j’avais des difficultés et m’a orientée vers une équipe spécialisée en santé mentale périnatale. Une infirmière en santé mentale périnatale est restée en contact régulier avec moi et a recherché un soutien pertinent.

J’ai eu l’occasion de consulter une psychologue spécialisée dans les liens entre parents et nourrissons, qui m’a aidée à développer ma confiance en tant que mère et à renforcer ma relation avec mon fils. Une fois nos séances ensemble terminées, elle m’a évalué pour un traumatisme à la naissance. En raison de mon niveau de traumatisme, j’ai ensuite suivi 12 semaines de thérapie traumatologique, commençant juste avant le premier anniversaire de mon fils. Ce n’est qu’après ce soutien spécialisé que je sens que je me rétablis.

Mais malheureusement, seulement 7 % des femmes présentant des symptômes de santé mentale maternelle sont orientées vers une assistance spécialisée au Royaume-Uni. L’assistance spécialisée n’est pas fournie dans 11 % des pays européens.

Apporter des améliorations

Même si une plus grande sensibilisation aux traumatismes à la naissance aidera davantage de femmes à obtenir l’aide dont elles ont besoin, la réduction de l’incidence réelle des accouchements traumatisants nécessitera des changements à tous les niveaux de soins.

Améliorer la qualité des soins maternels est essentiel, car le fait de ne pas être écouté ou traité avec compassion contribue directement au traumatisme de la naissance. Résoudre les problèmes de sous-financement, de pénurie de personnel, d’épuisement professionnel et de manque de responsabilité dans les systèmes de santé contribuera également à améliorer les soins maternels.

Le revenu, le handicap, la maladie mentale ainsi que la race et l’origine ethnique ont également un impact sur la qualité des soins de maternité que reçoivent les femmes. Il est essentiel de lutter contre ces préjugés néfastes pour réduire les traumatismes à la naissance.

Ces problèmes n’ont pas de solution miracle. Et les traumatismes de la naissance non plus.

Je serai à jamais changé par mon expérience de naissance. J’espère que partager mon histoire aidera les femmes qui pourraient elles-mêmes être en difficulté.

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