Le trouble bipolaire n'est pas le même pour tout le monde, les gens devraient donc avoir davantage leur mot à dire sur la façon dont ils sont traités

Le trouble bipolaire n’est pas le même pour tout le monde, les gens devraient donc avoir davantage leur mot à dire sur la façon dont ils sont traités

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Imaginez que vous, ou quelqu’un que vous connaissez, recevez un diagnostic de trouble bipolaire. Un médicament est prescrit, mais vous avez entendu dire qu’un autre médicament était meilleur. Quelles sont vos prochaines étapes ? Cherchez-vous des preuves ? Et si oui, quel type de preuve considéreriez-vous ?

Environ 2 % de la population adulte souffre de trouble bipolaire. Elle peut créer des niveaux élevés de souffrance, entraîner des risques de suicide et persister pendant des décennies. Les options de gestion varient et si vous recherchez des informations en ligne, il est facile de se laisser submerger par les nombreux points de vue et interprétations différents des « preuves » obtenues lors des essais cliniques.

Certains médicaments peuvent être extrêmement utiles pour stabiliser l’humeur, mais ils peuvent souvent avoir des effets secondaires. Certains médicaments peuvent être plus bénéfiques pour certains types de troubles bipolaires, mais comment savoir de quel « type » vous ou un proche êtes atteint ?

Les spécialistes cliniciens, y compris les psychiatres, s’appuient souvent sur des lignes directrices rédigées par des organisations professionnelles pour évaluer les preuves des traitements. Cependant, il existe un accord minime entre bon nombre des lignes directrices actuelles. Une nouvelle approche est nécessaire, qui mette l’accent sur l’efficacité « réelle » et respecte les observations des personnes atteintes de trouble bipolaire.

Deux types de trouble bipolaire

Dès Hippocrate, le trouble bipolaire était connu de la communauté médicale. Initialement appelé « psychose maniaco-dépressive », il est aujourd’hui connu sous le nom de trouble bipolaire I. Au milieu des années 1990, le trouble bipolaire II a été défini. Bien que ce deuxième « frère » ait toujours existé, il était auparavant considéré davantage comme un style de personnalité et était fréquemment qualifié de « cyclothymie ».

Les bipolaires I et bipolaires II sont marqués par des sautes d’humeur prononcées. Pendant les « euphories », les individus se sentent pleins d’énergie et « câblés ». Ils parlent davantage, dépensent plus et ont besoin de moins de sommeil, mais ne se sentent pas fatigués. Ils peuvent ressentir une libido accrue, se sentir plus créatifs ou être si « à l’épreuve des balles » qu’ils prennent plus de risques. L’anxiété semble disparaître.

Pendant les « creux », la dépression s’installe comme un brouillard. Les personnes atteintes peuvent rester au lit pendant des jours, manquant d’énergie. Ils ne peuvent tirer aucun plaisir de la vie. Sans humeur et aux prises avec des capacités cognitives altérées, ils peuvent courir un plus grand risque de suicide.

La principale caractéristique distinctive entre les deux conditions bipolaires est la présence de caractéristiques psychotiques (délires et/ou hallucinations) chez les personnes bipolaires I.

Traitements actuels

Les médicaments constituent le principal moyen de prise en charge des troubles bipolaires.

Le psychiatre de Melbourne, John Cade, a découvert l’efficacité du lithium comme traitement de la maniaco-dépression en 1949. Cette recherche historique a marqué le début de l’ère de la psychopharmacologie spécifique à certaines conditions.

La psychiatrie peut fièrement revendiquer son statut de discipline fondée sur des données probantes. Les praticiens se réfèrent aux lignes directrices fondées sur la recherche pour déterminer les meilleurs médicaments pour aider à stabiliser un trouble bipolaire. Les options incluent désormais le lithium, trois médicaments antiépileptiques, plusieurs médicaments antipsychotiques et antidépresseurs. Alors que la plupart des directives accordent une note élevée au lithium pour les deux types bipolaires, nous favorisons personnellement le lithium comme médicament de premier choix uniquement pour le bipolaire I, et la lamotrigine, un médicament anti-épileptique, pour le bipolaire II.

Mais les preuves ne font pas tout

En 2017, notre groupe de recherche a examiné 11 lignes directrices publiées par des organisations professionnelles. Tous étaient « fondés sur des preuves », mais nous n’avons trouvé qu’un accord minime entre eux, soulevant ainsi des questions sur leur validité. De nouvelles lignes directrices ont été publiées depuis lors, mais la tendance à un accord minimal se poursuit.

Il est difficile d’évaluer une base de données psychiatriques. Pour les essais médicaux, le traitement testé est comparé à un traitement couramment utilisé et/ou à un placebo. Les résultats de plusieurs essais sont regroupés pour comparer leur impact global.

Mais la manière dont les participants à l’étude sont sélectionnés pour participer aux essais présente un problème. Le recrutement est généralement limité aux personnes souffrant de maladies plus légères, à celles sans troubles coexistants ou à celles qui prennent des médicaments limités. Les participants peuvent également s’inscrire pour obtenir des médicaments gratuitement, ce qui peut affecter leur motivation et leurs rapports. Enfin, les observations faites par les médecins traitants diffèrent généralement de celles faites par les patients sur les bénéfices et les effets secondaires des médicaments administrés.

Il existe donc de solides arguments en faveur de la nécessité de mener des études « réelles » donnant la priorité aux opinions des patients atteints de trouble bipolaire, au lieu de juger les médicaments via des essais cliniques et des évaluateurs externes.

Comptabilisation des effets secondaires

En plus d’évaluer l’efficacité de tout médicament, nous devons évaluer ses effets secondaires. Par exemple, le lithium peut être le bon médicament pour certaines personnes souffrant d’un trouble bipolaire et, comme indiqué, c’est le médicament le plus fréquemment recommandé dans les directives cliniques. Cependant, il entraîne de multiples effets secondaires.

Notre étude d’efficacité de 2021 a comparé le lithium et la lamotrigine dans un petit échantillon de patients atteints de bipolaire II. Pour les 28 patients ayant terminé l’étude, les bénéfices étaient similaires pour les deux médicaments. Mais 50 % des finissants recevant du lithium ont souffert de troubles cognitifs distinctifs, c’est-à-dire d’effets secondaires qui ont affecté leur réflexion et leur raisonnement.

Ceci est particulièrement préoccupant car on sait que les troubles bipolaires sont surreprésentés chez les personnes créatives et très performantes. Nous soupçonnons, d’après l’observation clinique, que le lithium n’est pas la meilleure option pour le bipolaire II, et le premier auteur a observé depuis longtemps qu’il est plus « toxique » sur le plan cognitif pour les individus atteints d’un trouble bipolaire II.

De nombreux médicaments antipsychotiques mentionnés dans les lignes directrices ont également des effets secondaires majeurs, notamment la prise de poids et le diabète. Les personnes qui sont stables pendant qu’elles prennent ces médicaments sans effets secondaires majeurs ne devraient pas s’inquiéter. Mais ces risques soutiennent la nécessité de traitements plus adaptés, basés sur les coûts et les avantages réels, informés par les expériences des personnes.

Nous voulons entendre des personnes atteintes de troubles bipolaires

Toutes ces préoccupations mettent en évidence la nécessité de mener des recherches axées sur des échantillons du « monde réel » afin de déterminer les meilleurs traitements qui tiennent compte des réponses de chaque personne à tout médicament. Nous menons actuellement une telle étude, en collaboration avec le Black Dog Institute. Si vous êtes intéressé, vous pouvez accéder à l’étude ici.

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