Le virus COVID-19 peut rester dans le corps plus d’un an après l’infection, selon une recherche

Le virus COVID-19 peut rester dans le corps plus d’un an après l’infection, selon une recherche

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Le virus COVID-19 peut persister dans le sang et les tissus des patients pendant plus d’un an après la fin de la phase aiguë de la maladie, selon une nouvelle recherche de l’UC San Francisco qui offre des indices potentiels sur les raisons pour lesquelles certaines personnes développent un long COVID.

Les scientifiques ont découvert des fragments du SRAS-CoV-2, appelés antigènes du COVID, persistant dans le sang jusqu’à 14 mois après l’infection et pendant plus de deux ans dans des échantillons de tissus provenant de personnes atteintes du COVID.

“Ces deux études fournissent jusqu'à présent certaines des preuves les plus solides que les antigènes du COVID peuvent persister chez certaines personnes, même si nous pensons qu'elles ont des réponses immunitaires normales”, a déclaré Michael Peluso, MD, chercheur en maladies infectieuses à la faculté de médecine de l'UCSF. a dirigé les deux études.

Les résultats ont été présentés lors de la Conférence sur les rétrovirus et les infections opportunistes (CROI), qui s'est tenue du 3 au 6 mars 2024 à Denver, au Colorado.

Preuve d'infection à long terme

Au début de la pandémie, on pensait que la COVID-19 était une maladie passagère. Mais un nombre croissant de patients, même ceux qui étaient auparavant en bonne santé, ont continué à présenter des symptômes, tels que du brouillard cérébral, des problèmes digestifs et vasculaires, pendant des mois, voire des années.

Les chercheurs ont examiné des échantillons de sang de 171 personnes infectées par le COVID. En utilisant un test ultra-sensible pour détecter la protéine « Spike » du COVID, qui aide le virus à pénétrer dans les cellules humaines, les scientifiques ont découvert que le virus était toujours présent jusqu'à 14 mois plus tard chez certaines personnes.

Parmi ceux qui ont été hospitalisés pour COVID, la probabilité de détecter les antigènes COVID était environ deux fois plus élevée que pour ceux qui ne l’étaient pas. Il était également plus élevé pour ceux qui ont déclaré être plus malades, mais n’ont pas été hospitalisés.

“En tant que clinicien, ces associations me convainquent que nous sommes sur la bonne voie, car il est logique qu'une personne qui a été plus malade du COVID ait plus d'antigènes pouvant rester”, a déclaré Peluso.

Le virus persiste jusqu'à deux ans dans les tissus

Puisque l’on pense que le virus persiste dans les réservoirs tissulaires, les scientifiques se sont tournés vers la banque de tissus Long COVID de l’UCSF, qui contient des échantillons donnés par des patients avec et sans long COVID.

Ils ont détecté des portions d’ARN viral jusqu’à deux ans après l’infection, bien qu’il n’y ait aucune preuve que la personne ait été réinfectée. Ils l’ont trouvé dans le tissu conjonctif où se trouvent les cellules immunitaires, ce qui suggère que les fragments viraux provoquaient l’attaque du système immunitaire. Dans certains échantillons, les chercheurs ont découvert que le virus pouvait être actif.

Peluso a déclaré que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si la persistance de ces fragments entraîne un long COVID et des risques associés tels que les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux.

Mais, sur la base de ces résultats, l'équipe de Peluso à l'UCSF est impliquée dans plusieurs essais cliniques qui testent si les anticorps monoclonaux ou les médicaments antiviraux peuvent éliminer le virus et améliorer la santé des personnes atteintes d'un long COVID.

“Il y a encore beaucoup de travail à faire, mais j'ai l'impression que nous faisons des progrès dans la compréhension réelle des conséquences à long terme de cette infection”, a déclaré Peluso.

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