Le yoga montre « la plus grande amélioration » dans la restauration de la santé cérébrale chez les survivants du cancer à long terme, selon un chercheur

Le yoga montre « la plus grande amélioration » dans la restauration de la santé cérébrale chez les survivants du cancer à long terme, selon un chercheur

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Pour un trop grand nombre de survivants du cancer, la vie après le traitement est semée d'un déclin des fonctions cognitives appelé “cerveau de chimio.”

Une étude récemment publiée par un professeur du Nord-Est affirme que le yoga pourrait être la clé du rétablissement de la santé cérébrale chez les survivants du cancer à long terme, d'une manière inégalée par les exercices d'aérobic ou les exercices d'étirement et de tonification.

La professeure agrégée Neha Gothe déclare que l'étude pilote a été publiée dans la revue en libre accès Frontières de la cognition est la première étude contrôlée randomisée comparant le yoga à d’autres formes d’exercice chez des personnes traitées pour divers cancers.

L'étude a randomisé 78 personnes ayant survécu au cancer pendant huit ans en moyenne, réparties en trois groupes de 26 personnes qui ont pratiqué du hatha yoga, des exercices d'aérobic ou des exercices d'étirement et de tonification 150 minutes par semaine pendant 12 semaines.

Les déclarations des trois groupes ont montré des gains en termes de concentration, de focalisation et de mémoire, mais le “Le groupe de yoga a montré la plus grande amélioration de ses capacités cognitives perçues,” dit Gothe.

Une prescription pour le yoga ?

“Le fait que nous constations que le yoga et l'exercice physique ont un impact et améliorent la fonction cognitive chez les personnes qui ont huit ans après leur diagnostic est une découverte très concluante.” elle dit.

“Cela signifie que nous pouvons leur proposer des exercices, leur prescrire du yoga comme forme de traitement ou de thérapie pour qu'ils soient réellement capables de gérer leurs troubles cognitifs.”

Pour Gothe, codirecteur du doctorat de Northeastern. Dans le programme de sciences du mouvement humain et de la réadaptation, le projet était personnel puisqu'elle a vu des amis et des membres de sa famille lutter avec “brouillard cérébral” ou “brouillard de chimio” pendant et après le diagnostic et le traitement du cancer.

Qu’est-ce que la chimio cérébrale ?

Le cerveau chimio, également connu sous le nom de brouillard mental, est un terme familier désignant le déclin cognitif lié au cancer qui touche jusqu'à 75 % des personnes traitées pour un cancer.

Malgré son surnom, le cerveau chimio ne se limite pas à ceux qui reçoivent une chimiothérapie.

“Nous ne savons pas exactement quelle en est la cause,” dit Gothe. “Il existe des similitudes dans la nature des troubles cognitifs parmi les survivants, et pourtant l'expérience semble être unique à chacun.”

“C'est peut-être le stress d'être diagnostiqué et de suivre un traitement,” elle dit.

Il pourrait s'agir des effets secondaires d'une chimiothérapie, d'un traitement hormonal ou d'une radiothérapie, combinés à une prédisposition génétique ou à d'autres facteurs, explique Gothe.

“Ce n'est pas bien compris, mais c'est quelque chose dont se plaignent les survivants du cancer.” elle dit. “Ils ne se sentent tout simplement plus aussi vifs mentalement qu’avant. Ils oublient de petites choses : où ont-ils mis leurs clés ? Quel jour de la semaine est-il?”

Alors que certains cas de chimio cérébrale disparaissent rapidement, d’autres persistent pendant des années, longtemps après la fin des traitements.

Pourquoi le yoga plutôt que d'autres formes d'exercice

Les participants à l'étude qui ont fait de l'aérobic ou ont été affectés au groupe d'étirements et de tonification ont également signalé une amélioration de leur capacité à se concentrer, à se souvenir et à suivre leurs activités, explique Gothe.

Mais les gains dans les capacités cognitives perçues étaient plus prononcés chez les pratiquants de yoga, dont 81 % ont signalé une amélioration sur des mesures telles que la formulation de pensées et la concentration, contre 62 % des participants en aérobic et 48 % des participants aux étirements et à la tonification.

Gothe dit que l'avantage du yoga pourrait être dû à la façon dont les mouvements séquentiels des poses de hatha yoga impliquent des mouvements conscients, de la méditation et de la relaxation au lieu de simplement faire pomper le sang comme avec les exercices d'aérobie.

“Avec le yoga, il semble que ce soit un autre mécanisme qui entre en jeu. Nous pensons que c'est le stress et la régulation émotionnelle qui jouent réellement un rôle ici,” elle dit.

“Il existe un chevauchement entre les régions du cerveau associées à la chimio et les régions associées à la pratique du yoga.” dit Gothe.

“Les régions du cerveau qui sont impliquées dans la pratique régulière du yoga, ou qui montrent une amélioration grâce à une pratique régulière du yoga, sont des régions du cerveau qui sont impliquées dans la régulation émotionnelle, comme l'amygdale, qui est le centre émotionnel du cerveau, et le insula, qui est une partie très centrale du cerveau liée au stress et à la régulation émotionnelle,” elle dit.

“Il semble donc y avoir ce mécanisme lié à la régulation émotionnelle qui vous aide peut-être à vous concentrer et à penser clairement.”

En même temps, le yoga maintient l’agilité du cerveau, dit Gothe. “Vous gardez une trace de vos poses et de votre corps dans l'espace. Vous gardez une trace de votre respiration et vous vous concentrez sur votre respiration.”

“Il est possible que les pratiques qui se déroulent sur un tapis pendant les cours aident réellement les patients hors du tapis dans leur vie quotidienne, à gérer les plaintes ou symptômes cognitifs qu'ils éprouvent.”

Une variété de cancers

Pour des raisons de sécurité, l'étude a exclu les personnes ayant reçu un diagnostic de cancer du cerveau et du cou et susceptibles de ne pas bien réagir aux changements de posture, explique Gothe.

Mais il incluait des personnes atteintes d'un large éventail de cancers, notamment le cancer du sein, du col de l'utérus, colorectal, de l'utérus, du poumon, des ovaires, de la prostate, du sang et de la peau, dit-elle.

“C'est l'une des forces de notre étude. Dans le passé, de nombreuses études se concentraient sur un certain type de cancer,” en particulier les cancers du sein et de la prostate, dit Gothe. “Nous ne voyions pas vraiment de raison de limiter ce projet à un type de cancer ou à un stade de cancer spécifique.”

Les survivants ont également reçu différentes combinaisons de traitements, notamment la chimiothérapie et la radiothérapie. La plupart des participants à l'étude étaient des femmes et l'âge moyen était de 55 ans, explique Gothe.

Et après

L'étude s'est appuyée sur des auto-évaluations d'amélioration de la fonction cognitive, mais n'a pas inclus de mesures de la fonction cérébrale telles que l'IRM, que Gothe a utilisées dans des études antérieures sur le yoga et la cognition chez les personnes âgées.

“Nous espérons que cette étude ouvrira la voie à d'autres chercheurs, oncologues et professionnels de la santé qui investiront ou canaliseront des ressources pour découvrir ce que le yoga peut faire pour les patients atteints de cancer et leurs survivants.” elle dit.

Tout comme les cardiologues recommandent aux patients atteints de maladies cardiovasculaires de marcher dans le cadre de leur rééducation, les oncologues pourraient “prescrire” le yoga pour atténuer le déclin cognitif chez les survivants du cancer, dit Gothe.

“Ce n'est qu'une question de temps avant que nous ayons des études plus définitives pour intégrer le yoga dans le courant dominant de la thérapie et des soins.”

Cette histoire est republiée avec l'aimable autorisation de Northeastern Global News news.northeastern.edu.

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