Les aliments transformés altèrent la mémoire — les oméga-3 peuvent-ils aider ?

Les aliments transformés altèrent la mémoire — les oméga-3 peuvent-ils aider ?

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  • Les chercheurs ont étudié les effets d’un régime riche en aliments transformés sur la mémoire des rats et si la supplémentation en oméga-3 pouvait éviter les effets négatifs.
  • Ils ont découvert que la supplémentation en oméga-3 réduisait certains, mais pas tous, les marqueurs neuro-inflammatoires.
  • Les chercheurs notent que leurs résultats ne signifient pas que les suppléments d’oméga-3 compensent les effets négatifs sur la santé des aliments transformés et que les gens doivent s’assurer de consommer des quantités suffisantes de glucides complexes pour améliorer leur santé.

Les glucides sont une source d’énergie essentielle pour le corps. Il existe deux groupes de glucides : simples et complexes.

Les glucides complexes sont plus longs à digérer et ont de nombreux avantages nutritionnels qui aident à réguler la glycémie.

En revanche, les glucides raffinés prennent moins de temps à digérer, ont moins d’avantages nutritionnels et peuvent augmenter la glycémie et augmenter le risque de problèmes de santé tels que le diabète de type 2 et les maladies cardiaques.

Glucides raffinés et oméga-3

Les experts en santé associent également les régimes alimentaires contenant des niveaux élevés de glucides raffinés aux difficultés d’apprentissage et de mémoire, ainsi qu’à la prise de poids chez les rongeurs, les primates et les humains.

Des recherches antérieures ont montré que des rats âgés, mais pas jeunes, qui mangeaient à court terme un régime riche en graisses avaient une mémoire altérée et des niveaux accrus d’inflammation dans diverses parties du cerveau. Les chercheurs ont découvert, cependant, qu’une intervention diététique peut réduire cela.

D’autres recherches ont observé qu’un oméga-3 appelé acide docosahexaénoïque (DHA) peut réduire l’inflammation dans le cerveau liée aux lésions cérébrales traumatiques, aux accidents vasculaires cérébraux et au déclin cognitif lié à l’âge.

Les scientifiques ne savent pas si le DHA protège contre les effets liés aux glucides sur la cognition et la neuroinflammation.

On sait également peu de choses sur la façon dont une alimentation riche en aliments transformés avec des niveaux élevés de glucides raffinés et de graisses saturées et un manque de fibres affecte le cerveau vieillissant.

Récemment, des chercheurs de l’Ohio State University (OSU) et d’Inotiv Inc. ont mené une étude pour comprendre les mécanismes derrière les effets neurologiques des régimes alimentaires transformés et si la supplémentation en oméga-3 pourrait améliorer ces effets.

Ils ont découvert que les régimes alimentaires transformés altèrent la fonction de mémoire chez les rats âgés, mais pas les jeunes, et que cela se produit parallèlement à une augmentation des signes d’inflammation. Cependant, une supplémentation en oméga-3 a amélioré ces effets.

Lorsqu’on lui a demandé si ces résultats étaient surprenants, le Dr Ruth Barrientos, Ph.D., auteur principal de cette recherche et professeur agrégé à l’OSU, a déclaré à Medical News Today :

« Oui, de nombreuses études, y compris la nôtre, se sont concentrées sur les régimes riches en graisses et en sucres qui nuisent à la fonction de la mémoire, mais peu ont examiné les effets à court terme d’un régime hautement transformé. Étant donné que de nombreux régimes alimentaires transformés sont faibles en gras, nous doutions de voir des résultats significatifs. Non seulement avons-nous observé des troubles de la mémoire très importants, [but] nous avons également constaté une prise de poids significative avec ce régime.

MNT s’est également entretenu avec le Dr Andile Khathi, responsable académique de Human Body and Function à l’Université du KwaZulu-Natal en Afrique du Sud, qui n’était pas impliqué dans la présente étude. Il a dit,

“Je pense que nous savons depuis un certain temps qu’une consommation prolongée d’aliments hautement transformés peut être préjudiciable au corps, mais cette étude montre à quel point cela peut être mauvais pour le cerveau des [older adults]. “

“D’autres études ont montré à quel point les oméga-3 peuvent être bénéfiques, mais cette étude est allée plus loin pour montrer comment sa consommation peut être bonne pour la santé mentale”, a-t-il ajouté.

La recherche apparaît dans la revue Brain, Behaviour, and Immunity.

Étude sur les rats

Les chercheurs ont obtenu des rats âgés de 3 et 24 mois pour la recherche. Comme les rats femelles n’étaient pas disponibles dans la catégorie d’âge plus élevée au moment de l’étude, les chercheurs ont utilisé exclusivement des rats mâles.

Au début de la recherche, les rats plus jeunes pesaient environ 300 grammes (g) en moyenne, tandis que les rats plus âgés pesaient environ 550 g.

Les rats ont été logés à deux dans une cage et assignés au hasard pour continuer à manger soit un régime normal comprenant 54 % de glucides complexes, un régime alimentaire transformé comprenant 63,3 % de glucides raffinés, soit un régime alimentaire transformé et des suppléments de DHA pendant 28 jours.

Après cette période, les scientifiques ont placé les rats séparément dans une chambre de conditionnement, où les rats ont entendu une tonalité pendant 15 secondes, puis ont reçu un choc au pied de 2 secondes. Quatre jours plus tard, les scientifiques ont réintroduit les rats dans la cage et le son pour évaluer leur réaction de peur.

Bien qu’il n’y ait pas eu de différences dans le comportement de congélation entre les différents groupes de rats pendant la phase de conditionnement, les chercheurs ont observé que les rats plus âgés nourris exclusivement avec un régime transformé gelaient beaucoup moins dans les deux expériences de peur que les animaux plus âgés suivant d’autres régimes alimentaires.

Les chercheurs ont également découvert que les deux groupes de rats qui suivaient un régime alimentaire transformé avaient un gain de poids similaire à celui des rats suivant un régime alternatif. De plus, les animaux plus âgés étaient plus touchés que les plus jeunes.

Après ces expériences, les chercheurs ont isolé différentes zones du cerveau des rats pour analyser leur ARN.

Ces analyses ont révélé que les rats qui mangeaient uniquement un régime alimentaire transformé présentaient une expression génique inflammatoire significativement plus élevée que ceux qui consommaient le régime alternatif ou un régime alimentaire transformé avec une supplémentation en DHA.

Les auteurs ont cependant découvert que la supplémentation en DHA n’avait pas d’impact sur tous les gènes étudiés par l’étude.

Selon les chercheurs, cela signifie que les suppléments de DHA ne compensent pas nécessairement les effets négatifs des aliments hautement raffinés et que les gens devraient se concentrer sur l’amélioration globale de l’alimentation en augmentant l’apport en glucides complexes et en fibres.

Réponse immunitaire inflammatoire

“Les aliments transformés et raffinés ne sont pas familiers à notre microbiome intestinal, qui a évolué au cours de milliers d’années, de sorte que ces aliments peuvent provoquer une réponse immunitaire inflammatoire, presque comme si les aliments transformés étaient un agent pathogène”, a expliqué le Dr Barrientos.

« Cette réponse immunitaire périphérique peut facilement déclencher une inflammation dans le cerveau, et en raison de la sensibilisation de certaines cellules immunitaires du cerveau vieillissant, cette neuroinflammation peut devenir exagérée. Une neuroinflammation exagérée est à son tour connue pour altérer divers mécanismes de formation et de maintien de la mémoire », a-t-elle ajouté.

“L’acide gras oméga-3 DHA et ses métabolites sont connus pour résoudre l’inflammation, et nous pensons que cela explique les effets protecteurs.” – Dr Ruth Barrientos

“De nombreuses études ont montré comment la consommation chronique de glucides raffinés et de graisses saturées peut entraîner diverses aberrations métaboliques sous-tendues par l’inflammation”, a expliqué le Dr Khathi. « L’hippocampe, responsable de la mémoire, est assez sensible aux changements métaboliques, en particulier dans [older adults]. “

« Cela pourrait expliquer pourquoi la consommation de ces aliments hautement transformés a des effets si négatifs sur la mémoire. La consommation de graisses insaturées/polyinsaturées s’est avérée bonne pour diverses parties du corps, il va donc de soi qu’elle pourrait être bonne pour la protection des structures cérébrales telles que l’hippocampe », a-t-il ajouté.

Les chercheurs concluent qu’un régime alimentaire transformé contenant des glucides raffinés altère la fonction cognitive, augmente l’expression des gènes neuro-inflammatoires et augmente la prise de poids chez les rats âgés. Ils ont également découvert que la supplémentation en DHA peut réduire cet effet.

Limites et avenir

Une limitation de l’étude est que les chercheurs ne savent pas exactement combien de nourriture chaque rat a mangé, car les rats étaient logés à deux par cage.

“Bien qu’intriguante, cette recherche doit être reproduite chez l’homme pour déterminer si le même effet est observé”, Dr Claire Sexton, D.Phil., directrice des programmes scientifiques et de la sensibilisation à l’Alzheimer’s Association, qui n’a pas participé à l’étude. , a déclaré MNT. Elle a continué,

“À ce jour, il n’y a pas un seul aliment, ingrédient ou supplément qui, grâce à des recherches scientifiques rigoureuses, ait prouvé qu’il prévenait, traitait ou guérissait la maladie d’Alzheimer ou d’autres démences chez l’homme.”

Le Dr Sara Imarisio, responsable de la recherche à Alzheimer’s Research UK, qui n’était pas impliquée dans l’étude, s’est également entretenue avec MNT. Elle a déclaré: “Ce qui n’est pas clair dans l’étude, c’est si le DHA pourrait avoir des effets similaires chez les humains ou s’il agit contre les mécanismes biologiques qui causent la démence.”

“Un petit nombre d’études ont spécifiquement lié les oméga-3 à une meilleure santé cardiaque et à une meilleure circulation, mais la recherche n’a jusqu’à présent pas montré de manière concluante que la prise d’oméga-3 peut réduire les problèmes de mémoire et de réflexion.”

Le Dr Imarisio a poursuivi : « Cette étude à un stade précoce ne peut pas nous dire si le DHA peut avoir un impact sur des maladies comme la maladie d’Alzheimer, et des travaux supplémentaires sont nécessaires pour explorer tout lien possible. »

Dans de futures études, les chercheurs visent à examiner et à définir les effets des régimes alimentaires transformés sur l’intestin et à inclure les rats femelles dans leurs recherches.

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