Les allergies alimentaires multiples "remarquablement courantes", selon une étude

Les allergies alimentaires multiples “remarquablement courantes”, selon une étude

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Une nouvelle étude révèle la taille et le fardeau importants des allergies alimentaires multiples aux États-Unis. Parmi les personnes souffrant d’allergies alimentaires, environ 46% des adultes américains et 40% des enfants ont des allergies à plusieurs aliments, selon la recherche.

L’étude a été menée par l’équipe du Dr Ruchi Gupta au Center for Food Allergy and Asthma Research (CFAAR) à Chicago. Son collègue et co-auteur Christopher Warren, PhD, a été surpris par le taux global élevé d’allergies à plusieurs aliments.

“L’allergie multi-alimentaire est remarquablement courante et pénible. Cela présente des défis uniques pour les personnes qui en vivent », a déclaré Warren à Allergic Living. Il est directeur de la recherche sur la santé des populations pour le CFAAR, un centre de la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University.

L’étude utilise des données recueillies auprès de près de 80 000 participants à travers les États-Unis. Il identifie également clairement quatre groupes d’allergies alimentaires qui ont tendance à aller de pair.

À partir de cette enquête sur la population générale, l’équipe de Gupta a publié des travaux pivots antérieurs. En 2018, ils ont estimé que la prévalence des allergies alimentaires chez les enfants américains était de 7,6 %. Ensuite, leur étude de 2019 sur les données a révélé que 10,8% des adultes américains souffraient d’allergies alimentaires, un taux plus élevé que celui connu auparavant.

L’équipe du CFAAR a décidé d’approfondir les données recueillies à partir d’enquêtes téléphoniques et Internet auprès de 38 408 enfants et 40 443 adultes. Une lacune évidente dans les connaissances était la suivante : combien ont de multiples allergies alimentaires ?

En analysant les données sur les 7,6 % d’enfants et 10,8 % d’adultes souffrant d’allergies alimentaires, ils ont découvert les taux respectifs de 40 et 46 % d’allergies à plusieurs aliments.

La perception du public semble être que la plupart des personnes souffrant d’allergies alimentaires sont allergiques à un aliment et l’évitent, dit Warren. Mais compte tenu des nouvelles découvertes, dit-il, “nous devrions vraiment parler d’allergies alimentaires multiples”.

Mmultiples Allergies alimentaires : les clusters

Les données sont basées sur les déclarations des patients ou des soignants. Cependant, l’étude indique que des critères stricts ont été utilisés pour inclure uniquement ceux dont les symptômes correspondaient à une allergie alimentaire «convaincante» à base d’IgE, comme des difficultés respiratoires ou des vomissements.

Allergies alimentaires multiples
Dr Ruchi Gupta

Pour être classés multi-allergiques alimentaires pour cette étude, publiée en décembre 2022 dans le , les tests d’allergie positifs n’ont pas suffi. Les participants devaient avoir eu une réaction allergique à plus d’un aliment, explique Gupta, directeur fondateur du CFAAR et professeur de pédiatrie au Lurie Children’s Hospital et Northwestern Medicine.

Les chercheurs ont classé les personnes allergiques à plusieurs fruits à coque (comme la noix de cajou et la noix) comme ayant de multiples allergies alimentaires, car il s’agit de plus d’un aliment. Il en va de même pour les personnes allergiques à différentes variétés de crustacés ou de poissons à nageoires.

L’analyse a révélé quatre groupes communs d’allergènes qui apparaissent souvent ensemble chez les enfants et les adultes allergiques à plusieurs aliments :

  • Lait / œuf.
  • Fruit de mer.
  • Arachide / noix.
  • Largement multi-allergiques alimentaires.

Par exemple, l’étude a révélé que 61 % des enfants allergiques aux noix sont également allergiques aux arachides. À l’inverse, 33 % des enfants allergiques aux arachides sont également allergiques aux noix.

Il était remarquable de voir à quel point les données regroupaient clairement les grappes, montrant une tendance générale, déclare Warren, professeur adjoint de médecine préventive à Northwestern Medicine. Il dit que cela reflète étroitement ce qui est vu dans le cadre clinique.

“L’identification des modèles est vraiment importante”, déclare Gupta. Elle dit que savoir quelles allergies alimentaires vont ensemble peut aider au diagnostic, à la recherche de traitements et aux conseils pour gérer les allergies à plusieurs aliments.

Par exemple, savoir qu’un patient diagnostiqué avec une allergie au lait pourrait être plus susceptible d’être allergique aux œufs peut améliorer l’efficacité et la clarté du diagnostic, dit Warren.

Fardeau des allergies à plusieurs aliments

L’étude révèle que, à mesure que le nombre d’allergies alimentaires à base d’IgE augmente pour un patient, l’impact sur la qualité de vie augmente également. Warren note, par exemple, l’augmentation constante de l’utilisation du système de santé et du service des urgences.

Les données du CFAAR montrent que la probabilité de déclarer des visites aux urgences a augmenté de manière significative avec plus d’allergies alimentaires. Les résultats de l’étude comprennent ce qui suit.

Visites aux urgences sur 12 mois :
  • Près de 14% des enfants avec 1 allergie alimentaire.
  • 24,6% des enfants avec 2-3 allergies alimentaires.
  • 30,5 % des enfants ont plus de 3 allergies alimentaires.
  • 5% des adultes avec 1 allergie alimentaire.
  • 9,6% des adultes avec 2-3 allergies alimentaires.
  • Environ 19% des adultes avec plus de 3 allergies alimentaires.

La probabilité de déclarer une réaction allergique grave et d’utiliser un auto-injecteur d’épinéphrine augmentait également avec le nombre d’allergies alimentaires. Par exemple, l’étude indique que les patients adultes souffrant de deux à trois allergies alimentaires avaient deux fois plus de chances d’avoir utilisé un auto-injecteur d’épinéphrine que ceux souffrant d’une allergie alimentaire.

Pour les patients ayant plus de trois allergies alimentaires, les chances d’utiliser l’auto-injecteur étaient triples. Les taux croissants d’utilisation d’épinéphrine correspondant à davantage d’allergies alimentaires étaient similaires chez les enfants.

“Cela met en évidence que ces personnes allergiques à plusieurs aliments sont très accablées”, déclare Warren.

Qu’est-ce qui est significatif, quelle est la prochaine étape ?

L’étude récente note que le taux de patients souffrant d’allergies alimentaires multiples a été étudié dans le passé, comme un examen des dossiers pédiatriques qui a révélé que 78% des 602 enfants présentaient des signes d’allergies à plusieurs aliments. En 2011, une étude nationale sur la prévalence des allergies alimentaires a révélé qu’environ 30 % des enfants souffraient d’allergies alimentaires multiples. Cette étude a classé les noix et les crustacés comme une seule allergie.

Les allergies alimentaires multiples sont « remarquablement courantes », selon une étude Christopher Warren, PhD.
Christopher Warren, Ph.D.

Mais cette analyse est la première du genre à examiner une si grande échelle de la population générale, explique Warren, qui a effectué l’analyse statistique des données de l’enquête.

Gupta dit que le but de cette analyse est de sensibiliser et de mieux éclairer les recherches futures, les traitements et les stratégies pour naviguer dans la vie avec de multiples allergies alimentaires.

“Avoir une allergie alimentaire est difficile, mais avoir plusieurs allergies est plus difficile”, dit-elle. “Comment soutenons-nous cela à plus grande échelle?”

Les chercheurs s’efforcent de déterminer comment intervenir tôt et de trouver des stratégies efficaces pour guider les patients souffrant d’allergies alimentaires, dit Warren. Identifier les patients qui risquent de développer d’autres allergies et envisager des thérapies de traitement est l’un des objectifs. Un autre travaille à dépister les fardeaux psychosociaux et à diriger les patients vers des ressources en santé mentale, dit-il.

Des recherches supplémentaires sur les aspects de la vie avec de multiples allergies alimentaires sont nécessaires. L’équipe de Northwestern espère lancer une étude plus ambitieuse sur la prévalence des allergies alimentaires qui comprend une composante clinique pour fournir des données mises à jour, a déclaré Warren.

Il est important de recueillir des informations sur les allergies alimentaires multiples, “afin que nous puissions avoir une bien meilleure compréhension”, explique Gupta.

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Bulletin électronique d’Allergic Living

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