Les Américains marchent moins fréquemment et moins en toute sécurité par rapport à d'autres pays, selon une étude

Les Américains marchent moins fréquemment et moins en toute sécurité par rapport à d’autres pays, selon une étude

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Une promenade à travers les statistiques internationales sur la marche révèle la sombre réalité des déplacements à pied aux États-Unis.

“Les gens marchent moins aux États-Unis parce que c’est plus dangereux de marcher ici et que les conditions de marche sont pires que dans d’autres pays”, a déclaré Ralph Buehler, professeur d’urbanisme et d’urbanisme à Virginia Tech. “Nous sommes donc pris dans une sorte de spirale qui décourage la marche et encourage la conduite aux États-Unis”

Pendant plus d’une décennie, Buehler et ses co-auteurs ont analysé les taux de marche, la sécurité des piétons et les politiques gouvernementales dans plusieurs pays industrialisés, villes d’un même pays et plusieurs sections d’une même ville. Un article récent paru dans la revue Durabilité met à jour les résultats de travaux antérieurs publiés dans Avis sur les transportsle Journal américain de santé publiqueet TRActualités. Les résultats montrent que dans l’ensemble, les Américains marchent moins que les individus de nombreux autres pays, tout en ayant un taux de mortalité par kilomètre parcouru plus élevé.

“Nous étions intéressés à déterminer comment plus de personnes peuvent marcher tout en augmentant la sécurité des piétons”, a déclaré Buehler, qui a réalisé le projet avec John Pucher de l’Université Rutgers. “La marche ne doit pas nécessairement être un moyen de transport de dernier recours. Il existe des outils et des politiques pour le rendre plus sûr et plus attrayant.”

Les chercheurs ont utilisé une variété de statistiques gouvernementales, y compris des enquêtes sur les voyages, des recensements nationaux et des bases de données d’études de trafic, tout au long de leurs recherches. Leur étude examine également une variété de mesures visant à accroître la sécurité des piétons et l’impact de ces mesures sur les taux de marche.

Selon l’étude, les Américains effectuent moins de la moitié des déplacements à pied par jour par rapport aux Britanniques, mais sont environ six fois plus susceptibles d’être tués en marchant par mile parcouru. Ces disparités restent relativement constantes sur les deux fronts lorsque les États-Unis sont comparés à plusieurs autres pays européens, dont l’Allemagne, le Danemark et les Pays-Bas.

Les 11 pays étudiés de 1990 à 2020 ont tous vu le nombre de décès de piétons par habitant diminuer au cours de cette période, mais les chiffres ont beaucoup moins baissé aux États-Unis. Les Américains ont enregistré une baisse de 26 % contre 78 % au Royaume-Uni, par exemple. Plus troublant, alors que d’autres pays ont continué d’améliorer la sécurité des piétons de 2010 à 2020, les États-Unis ont été le seul pays à avoir augmenté de 25 % le nombre de décès de piétons.

“Non seulement la marche est moins sûre aux États-Unis, mais les tendances en matière de sécurité à pied vont dans la mauvaise direction”, a déclaré Buehler.

D’autres conclusions de l’étude indiquent que les taux de marche sont les plus élevés pour les courts trajets, que les femmes ont un taux de marche plus élevé que les hommes et que les taux de marche diminuent généralement à mesure que les niveaux de revenu augmentent. Les États-Unis font également partie des contours dans cette dernière catégorie. Les Américains sont le seul groupe où la tranche de revenu la plus élevée a marché plus que la classe moyenne. Les chercheurs disent que cela est probablement dû à la gentrification de nombreux quartiers centraux de la ville depuis 2000, où la marche est sûre et pratique.

Buehler a déclaré que les États-Unis ont une longue histoire de création de politiques qui encouragent la conduite tout en limitant les piétons.

“Les États-Unis ont inventé le terme” jaywalking “, il n’existe pas dans la plupart des autres langues”, a déclaré Buehler. “L’histoire est vraiment fascinante parce qu’à la fin des années 1890 et au début des années 1900, les piétons étaient partout dans les rues, mais les voitures avaient besoin de cet espace, alors elles sortent les piétons des rues avec toutes ces campagnes. Et elles ont réussi, bien sûr , parce que personne aujourd’hui ne dirait que la rue est un endroit sûr pour les piétons.”

Et cet état d’esprit a guidé une grande partie de la planification des infrastructures du pays à mesure qu’elle s’est développée au cours du siècle dernier.

“Nous avons conçu nos communautés autour de l’automobile, et bon nombre de nos directives d’ingénierie pour les routes ont été conçues pour faciliter la circulation des voitures”, a-t-il déclaré. “Les concepteurs de routes ne veulent pas retarder les véhicules et, devinez quoi, des équipements adaptés aux piétons. comme les passages pour piétons retardent les voitures. Ce n’est pas tant que les lignes directrices sont délibérément anti-marche, elles sont pro-conduite, mais elles rendent en même temps la marche moins attrayante.

Sur la base des succès d’autres pays, l’étude suggère des mesures que les gouvernements pourraient prendre pour promouvoir la marche en toute sécurité.

Étapes vers de meilleures conceptions

Un changement culturel qui donne la priorité aux piétons lors du processus de planification de la chaussée est nécessaire. Cela pourrait inclure l’incorporation de réseaux de trottoirs et de passages pour piétons clairement marqués et bien éclairés et d’îlots de sécurité intégrés dans les coins et les médianes des intersections, ainsi que la refonte du placement des routes et la réduction de l’accent mis sur la vitesse.

« Aux États-Unis, nous marchons moins même s’il y a un grand nombre de trajets qui seraient assez courts », a déclaré Buehler. “Par exemple, le nord du New Jersey a à peu près la densité de population des Pays-Bas, mais il a été prévu pour les voitures. Donc, de l’autre côté de la rue, vous pouvez voir votre destination, mais comme entre les deux, il y a une route à six voies sans passage pour piétons, c’est très dangereux ou impossible d’y arriver.”

Des étapes vers une meilleure utilisation des terres

Parallèlement à des conceptions de rues plus conviviales pour les piétons, la réflexion sur la création de communautés plus propices à la marche devrait inclure la refonte des lois et règlements de zonage pour permettre davantage d’espaces à usage mixte.

“L’utilisation des terres compte vraiment”, a déclaré Buehler. “Si nous continuons à définir les quartiers comme des endroits sans dépanneurs, garderies, cabinets médicaux et choses de nécessité quotidienne, nous forçons les gens à conduire car la distance sera longue et il n’y aura vraiment pas de choix.”

Étapes vers de meilleures habitudes de conduite

Des limites de vitesse plus basses, appliquées à la fois par la police et les caméras de circulation, ainsi que des lois plus strictes concernant la conduite en état d’ébriété et la distraction pourraient grandement améliorer la sécurité des conducteurs et des marcheurs. Il faut également réviser les lois et leur application pour responsabiliser davantage les conducteurs.

“Si un piéton est touché, nous blâmons souvent la victime”, a déclaré Buehler. “Nous devons mettre la responsabilité d’éviter cela sur les personnes qui utilisent les machines de deux tonnes plutôt que sur les personnes qui marchent et n’ont aucune protection physique autour d’elles.”

Étapes vers une meilleure éducation au transport

De nombreux pays avec des taux de marche plus sûrs ont également des réglementations de conduite plus restrictives. Des efforts similaires, combinés à des programmes d’éducation plus proactifs liés à la fois à la marche et à la conduite pour les jeunes, pourraient grandement accroître la sécurité globale des deux activités.

“L’un des emplois les plus dangereux aux États-Unis est celui de brigadier scolaire”, a déclaré Buehler. “Il est donc très dangereux, même autour des écoles, pour les enfants de se rendre à l’école à pied. En conséquence, les parents décident de les conduire à l’école et il y a encore plus de voitures qui circulent autour de ces écoles.”

Quelles mesures pouvez-vous prendre ?

Comme le temps plus chaud rend la marche plus attrayante, il offre également l’occasion de jouer un rôle essentiel pour rendre les communautés plus sûres pour les déplacements à pied.

“Les gens qui sortent et marchent tous les jours, ils connaissent les situations dangereuses, ils connaissent les liens manquants sur les trottoirs, ils connaissent les feux de circulation qui ne fonctionnent pas”, a déclaré Buehler. “Ils doivent parler à leurs politiciens locaux, aux ingénieurs de leur ville et de leur ville, car ce que nous constatons encore et encore, c’est que ces gens ne savent pas vraiment ce qui se passe.”

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