Les antipsychotiques sont de plus en plus prescrits aux enfants.  Voici pourquoi nous devrions nous inquiéter

Les antipsychotiques sont de plus en plus prescrits aux enfants. Voici pourquoi nous devrions nous inquiéter

Accueil » Parents » Étapes » Enfant » Les antipsychotiques sont de plus en plus prescrits aux enfants. Voici pourquoi nous devrions nous inquiéter

Un nombre croissant de jeunes au Royaume-Uni sont orientés vers les services de santé mentale pour enfants et adolescents (CAMHS). Parallèlement à cela, le nombre croissant d’enfants auxquels on prescrit des médicaments pour traiter les maladies mentales.

Les preuves de l’efficacité et de l’innocuité de ces médicaments proviennent presque entièrement d’études chez l’adulte. Les études chez l’enfant sont rares.

Bien que certains de ces médicaments soient efficaces chez certains enfants, l’étendue de l’amélioration est souvent faible. Et il existe peu d’informations sur la sécurité à long terme dans ce groupe d’âge.

Dans une étude récente, nous rapportons que la proportion d’enfants auxquels des antipsychotiques ont été prescrits a doublé entre 2000 et 2019. Nous avons analysé les données de 7 216 791 personnes âgées de 3 à 18 ans.

Au Royaume-Uni, les antipsychotiques, également connus sous le nom de «tranquillisants majeurs», sont approuvés pour une utilisation chez les moins de 18 ans souffrant de psychose ou ayant un comportement sévèrement agressif. Un nombre croissant de preuves suggèrent également que deux de ces tranquillisants majeurs, l’aripiprazole et la rispéridone, peuvent être efficaces pour améliorer l’irritabilité et la « dérégulation émotionnelle » chez les enfants autistes.

Bien que les antipsychotiques soient le plus souvent prescrits aux enfants atteints d’autisme et de psychose, ils sont également prescrits pour un éventail de plus en plus large d’autres raisons, telles que les troubles anxieux, la dépression et le TDAH.

En termes absolus, le pourcentage global d’enfants auxquels des antipsychotiques ont été prescrits était faible : 0,06 % des enfants en 2000 et 0,11 % en 2019. De toute évidence, certains enfants bénéficient de la prise de ces médicaments.

Pourtant, l’utilisation croissante de ces drogues chez les jeunes dont le corps et le cerveau sont encore en croissance et en développement soulève des questions de sécurité. La preuve de cela n’a pas encore été établie.

Les antipsychotiques ont des effets secondaires importants, notamment un dysfonctionnement sexuel, une prise de poids rapide et un risque accru de diabète de type 2, connu sous le nom de syndrome métabolique.

Les antipsychotiques sont regroupés selon qu’ils appartiennent à la première ou à la deuxième génération de médicaments développés pour le traitement de la psychose. La première génération a été développée dans les années 1950, mais les médicaments étaient associés à un risque d’infertilité, de raideur, de tremblements de type Parkinson et d’autres mouvements involontaires.

Les antipsychotiques de deuxième génération sont apparus pour la première fois dans les années 1980 et on pensait initialement qu’ils n’avaient pas ces effets. Cependant, beaucoup le font, comme la rispéridone, un médicament largement prescrit. De plus, on a constaté qu’ils avaient d’autres effets négatifs sur le métabolisme, notamment la prise de poids rapide et l’obésité, des modifications de la glycémie de type diabétique et le prédiabète.

Au début de la période que nous avons étudiée (2000), on voyait presque autant de prescriptions de première génération que de deuxième génération aux enfants. Après 2009, plus de 90 % de toutes les prescriptions aux enfants étaient des antipsychotiques de deuxième génération.

Mais nous avons également noté que les antipsychotiques plus anciens de première génération étaient plus susceptibles d’être prescrits aux enfants des régions les plus pauvres. La raison de cette inégalité potentielle en matière de prescription n’est pas claire, mais elle doit être étudiée.

Tout le monde avec un diagnostic n’a pas besoin d’une pilule

Le nombre croissant d’enfants prenant des antipsychotiques pourrait, bien sûr, être le résultat d’un plus grand nombre d’enfants ayant besoin de ces traitements et des avantages potentiels qu’ils procurent. Mais le fait que beaucoup plus d’enfants soient référés au CAMHS ne signifie pas nécessairement que beaucoup plus d’enfants ont besoin d’un traitement avec des tranquillisants majeurs.

Une autre possibilité est que cela reflète une réduction de la stigmatisation entourant la maladie mentale ou une meilleure prise de conscience des problèmes de santé mentale à un stade précoce de la détresse, et un changement d’attitude des parents, des enseignants et des médecins généralistes à propos de ce que CAMHS fournit.

Le nombre de jeunes souffrant d’anxiété et de dépression a augmenté, en particulier chez les filles et les jeunes femmes, mais il existe peu de preuves que les types de conditions nécessitant un traitement antipsychotique augmentent.

Une étude récente rapporte que le nombre d’enfants ayant reçu un diagnostic d’autisme a augmenté de façon exponentielle sur 20 ans à partir de 1998, reflétant probablement une prise de conscience croissante du trouble. Pourtant, la plupart de ces cas sont des enfants atteints d’autisme léger, c’est-à-dire des enfants qui sont peu susceptibles d’avoir besoin de médicaments antipsychotiques.

Accroître l’accès au CAMHS peut avoir une influence perverse sur la qualité des soins, de sorte que davantage de jeunes reçoivent des ordonnances facilement disponibles plutôt qu’un soutien psychologique, social ou familial plus gourmand en ressources. Dans un tel paysage, les inégalités de santé mises en évidence pendant la pandémie peuvent augmenter et, ce faisant, désavantager davantage les enfants et les familles les moins à même d’obtenir l’aide dont ils ont besoin.

Publications similaires