Les athlètes olympiques d'hiver veulent l'or, pas la grippe

Les athlètes olympiques d’hiver veulent l’or, pas la grippe

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La forte grippe de cette saison a frappé la Corée du Sud et le norovirus s’est propagé parmi les employés olympiques. Comment les athlètes essaient d’éviter de tomber malades.

Les épidémies de grippe en Corée du Sud pourraient-elles saper les espoirs d’or des athlètes olympiques ?

L’Organisation mondiale de la santé a averti les voyageurs des Jeux olympiques et paralympiques d’hiver de 2018 à Pyeongchang d’un risque accru d’infections respiratoires.

De plus, les Centres coréens de contrôle et de prévention des maladies ont signalé une augmentation de la grippe A et de la grippe B cette saison.

“Il est clair qu’un participant supplémentaire aux Jeux olympiques sera le virus de la grippe, dans ses différentes souches”, a déclaré à Healthline le Dr William Schaffner, professeur de médecine préventive et de maladies infectieuses à la Vanderbilt University School of Medicine du Tennessee.

L’une des souches grippales qui a durement frappé la péninsule coréenne cette année est le H3N2, une variante particulièrement virulente de la grippe A.

« Si vous regardez en arrière au fil des ans, le H3N2 est un virus qui provoque une maladie plus grave que certaines autres souches de grippe. D’autres souches peuvent également provoquer une maladie grave, mais celle-ci se situe clairement à l’extrémité la plus grave du spectre », a déclaré Schaffner.

Le H3N2 a également contribué à de graves épidémies de grippe aux États-Unis cette année.

Grippe aviaire, norovirus également identifié

Les grippes A et B ne sont pas les seuls virus qui suscitent des inquiétudes en Corée du Sud ce mois-ci.

Une épidémie de grippe aviaire hautement pathogène (H5N6) a également touché des élevages de volailles près de Séoul.

Jusqu’à présent, les cas signalés se sont limités aux oiseaux et aucun cas de H5N6 n’a été détecté chez l’homme.

Alors que la grippe aviaire peut potentiellement se propager aux humains, Schaffner a suggéré que le risque de transmission aux concurrents olympiques est faible.

« La grippe aviaire ne survient généralement que chez les éleveurs qui sont très proches des volailles et, s’ils tombent malades, parfois chez les personnes qui ont des contacts intimes prolongés avec elles. Ce n’est pas encore un virus qui a acquis la capacité génétique de se propager facilement d’une personne à l’autre », a déclaré Schaffner.

En comparaison, il s’est dit plus préoccupé par la récente épidémie de norovirus parmi le personnel des sites et les membres du personnel du comité d’organisation des Jeux olympiques de Pyeongchang.

Le norovirus est un insecte gastrique qui se propage facilement d’une personne à l’autre, provoquant des symptômes tels que diarrhée et vomissements.

En seulement deux jours, le nombre de cas confirmés de norovirus aux Jeux d’hiver est passé de 32 à 86, a rapporté le New York Times.

Le village olympique pourrait offrir une protection

Le village olympique pourrait offrir aux athlètes une certaine protection contre certaines souches de grippe, en particulier celles circulant dans la population locale.

“Je suis sûr que les athlètes qui sont quelque peu séquestrés seront quelque peu protégés simplement en raison de leur retrait de la population générale”, a déclaré Schaffner.

«Mais plus les athlètes quittent le village olympique et interagissent avec les gens – aller au restaurant, dans les bars, faire du shopping, faire du tourisme – plus cela les mettra en contact avec d’autres personnes et offrira des opportunités pour l’acquisition du virus de la grippe. ,” il ajouta.

Certains athlètes peuvent également apporter de chez eux des souches de grippe ou d’autres virus.

Ils peuvent également entrer en contact avec des virus contagieux et d’autres agents pathogènes lorsqu’ils se rendent aux Jeux d’hiver ou séjournent à proximité du village olympique.

Les athlètes doivent prendre des précautions

Pour aider à se protéger, il est important que les athlètes, les entraîneurs et les autres restent à jour sur leurs vaccinations, a déclaré le Dr Aaron Rubin à Healthline.

Rubin est membre de l’American College of Sports Medicine qui a été directeur médical des Jeux olympiques spéciaux mondiaux en 2015.

Lorsqu’il s’agit d’arrêter la propagation de l’infection, il est «un grand croyant» de l’importance des vaccins contre la grippe et d’autres vaccins ainsi qu’une bonne hygiène globale.

« L’essentiel est de vous faire vacciner, de rester à l’écart des personnes malades, de vous laver les mains fréquemment, de ne pas partager de bouteilles d’eau ou de serviettes et de faire attention à votre consommation de nourriture et de boissons. Vous savez, assurez-vous que tout est aussi propre que possible », a déclaré Rubin.

« Surtout avec les norovirus, il faut vraiment se laver les mains à l’eau tiède et au savon plusieurs fois par jour. N’utilisez pas seulement des gels pour les mains », a-t-il ajouté.

Aaron Brock, membre de la National Athletic Trainers’ Association et directeur de la médecine sportive et de la performance pour USA Volleyball, a également souligné l’importance des vaccinations et d’une bonne hygiène pour garder les athlètes en bonne santé.

Brock a souligné l’importance de manger un régime coloré riche en fruits et légumes et de dormir suffisamment pour renforcer l’immunité.

“La quantité de sommeil nécessaire varie, mais il est courant que les athlètes d’élite aient besoin de huit à neuf heures complètes pour se remettre de leurs régimes épuisants”, a déclaré Brock à Healthline.

“Non seulement un sommeil suffisant vous aide à vous préparer à la compétition du lendemain, mais cela vous donne également un coup de pouce au système immunitaire, rendant, espérons-le, l’athlète plus résistant aux virus ou bactéries indésirables”, a-t-il déclaré.

Certains traitements sont interdits

Lorsque les athlètes tombent malades, il est important pour eux de rechercher un traitement précoce.

Par exemple, la prise du médicament antiviral Tamiflu peut aider à réduire la gravité et la durée des infections grippales.

D’autres médicaments sont également disponibles pour traiter les symptômes pseudo-grippaux, mais certains traitements courants sont interdits aux athlètes de haut niveau, en raison de réglementations antidopage strictes.

“Il est important que les athlètes travaillent avec leur médecin et leur entraîneur sportif pour s’assurer que les médicaments sont conformes aux réglementations internationales antidopage et que les documents appropriés sont remplis au besoin”, a expliqué Brock.

« Le Tamiflu ne figure pas sur la liste des substances interdites de l’Agence mondiale antidopage. Cependant, les médicaments qu’un médecin peut prescrire pour traiter les symptômes associés potentiels, tels que la prednisone et la pseudoéphédrine, sont interdits en compétition. De plus, les perfusions intraveineuses ont certaines réglementations concernant leur administration et cette technique doit être évaluée avec les autorités antidopage », a-t-il ajouté.

Brock a également noté les avantages de reconstituer les fluides, les électrolytes et les nutriments perdus pour gérer les symptômes et favoriser la récupération.

Dans certains cas, les athlètes peuvent continuer à participer à certaines activités d’entraînement.

« Je suggère aux athlètes de bouger et d’activer leur corps de manière légère et contrôlée s’ils s’en sentent à la hauteur. Le roulement de mousse, les étirements et les mouvements légers peuvent aider à éviter la raideur et la faiblesse dues à l’inactivité et aux longues périodes de temps au lit », a déclaré Brock.

“Parfois, l’engagement mental est toujours possible, donc les études cinématographiques et la planification tactique peuvent se poursuivre”, a-t-il ajouté.

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