Les bactéries couramment présentes dans le corps contribuent au cancer de l’estomac, selon une étude

Les bactéries couramment présentes dans le corps contribuent au cancer de l’estomac, selon une étude

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Une nouvelle étude a découvert qu'un type de bactérie couramment présent dans le corps, qui ne pose généralement pas de problèmes aux personnes en bonne santé, joue un rôle important dans l'apparition du cancer de l'estomac, le cinquième cancer le plus répandu dans le monde. Les résultats sont publiés dans la revue Cellule.

La bactérie Streptococcus anginosus existe aux côtés d’autres germes dans la bouche, la gorge, les intestins et le vagin. Parfois, ils peuvent provoquer des infections bénignes comme des maux de gorge et des infections cutanées. Pour les patients souffrant de problèmes de santé sous-jacents ou d’un système immunitaire affaibli, la bactérie peut entraîner des infections plus graves, telles que celles qui endommagent le cœur et le cerveau.

Cependant, des recherches codirigées par l'Université technologique de Nanyang à Singapour (NTU Singapour) et l'Université chinoise de Hong Kong (CUHK) ont montré que S. anginosus est impliqué dans les infections de l'estomac chez la souris, qui provoquent des dommages cellulaires et des changements connus pour favoriser le cancer gastrique. Cela inclut l’inflammation gastrique, dans laquelle la muqueuse de l’estomac est irritée. La maladie endommage les cellules de la muqueuse gastrique et amène certaines d’entre elles à se transformer progressivement en cellules cancéreuses.

Des expériences sur des souris ont également révélé que la bactérie stimulait la croissance des cellules cancéreuses de l’estomac, doublant dans certains cas la taille et le poids des tumeurs.

Mais les chercheurs ont également découvert que la perturbation d'une protéine à la surface des bactéries, dont elles ont besoin pour interagir avec les cellules de la muqueuse de l'estomac, réduisait la capacité de S. anginosus à contribuer au cancer de l'estomac.

Les résultats s’ajoutent au nombre d’espèces de bactéries connues pour causer le cancer gastrique. Une autre espèce de bactérie, Helicobacter pylori, est connue pour provoquer des ulcères gastriques chez l'homme. Ces plaies douloureuses augmentent le risque de développer un cancer gastrique. Jusqu'à présent, on ne savait pas si d'autres bactéries étaient impliquées.

“Nos dernières découvertes chez la souris mettent en lumière un autre agent pathogène qui contribue au cancer de l'estomac et comment il le fait”, a déclaré le co-responsable de l'étude, le professeur Joseph Sung, vice-président principal (santé et sciences de la vie) de NTU.

“Cela pose des bases importantes pour d'autres études chez l'homme qui aideront les cliniciens à mieux traiter et prévenir le cancer gastrique provoqué par des bactéries”, a ajouté le professeur Sung, qui est également doyen de l'école de médecine Lee Kong Chian de la NTU.

Les bactéries couramment présentes dans le corps contribuent au cancer de l’estomac, selon une étude codirigée par NTU Singapour

Le professeur Yu Jun, l'autre co-responsable de l'étude et directeur du laboratoire clé d'État des maladies digestives du CUHK, a déclaré que les chercheurs « exploreront ensuite le potentiel thérapeutique du ciblage de S. anginosus pour réduire l'inflammation gastrique et le risque de cancer ».

L'étude sur S. anginosus contribue à l'un des objectifs du plan stratégique NTU 2025 visant à répondre aux besoins et aux défis d'un mode de vie sain.

Anomalies induites par des bactéries

La bactérie H. pylori est classée comme cancérigène (causant le cancer) pour l'homme. Mais parmi les personnes infectées par la bactérie, seulement 1 à 3 % développent un cancer de l’estomac, ce qui laisse penser que d’autres facteurs interviennent dans son développement.

Des recherches antérieures ont montré que 20 % des patients souffrant de gastrite chronique, un contributeur connu au cancer gastrique, ne sont pas infectés par H. pylori. La gastrite chronique fait référence à une inflammation à long terme de l'estomac.

Des études ont également montré que d’autres bactéries, notamment S. anginosus, pourraient également jouer un rôle dans le développement des tumeurs de l’estomac.

Pour confirmer le rôle de S. anginosus, le professeur Sung et les scientifiques collaborateurs du CUHK ont mené une série d'expériences.

Les chercheurs ont infecté l’estomac de souris avec S. anginosus pendant deux semaines et ont découvert une inflammation gastrique légère à modérée. Ceci était similaire à ce qui a été observé chez des souris infectées par H. pylori au cours de la même période.

Les bactéries couramment présentes dans le corps contribuent au cancer de l’estomac, selon une étude codirigée par NTU Singapour

Lorsque l’infection des souris par S. anginosus s’est prolongée jusqu’à un an, une inflammation persistante et prolongée de l’estomac, ou inflammation chronique, a été observée trois mois après l’infection initiale. Le niveau d’inflammation était également similaire à celui des rongeurs infectés uniquement par H. pylori.

Mais lorsque les souris étaient co-infectées par S. anginosus et H. pylori, le niveau d’inflammation gastrique chronique enregistré après trois mois était deux fois supérieur à l’infection par l’une ou l’autre bactérie seule.

À mesure que l’infection à S. anginosus progressait, des anomalies signalant le développement d’un cancer ont également été observées dans l’estomac. Il y a eu une augmentation du nombre de cellules gastriques six mois après l'infection initiale, l'acidité de l'estomac a augmenté après neuf mois et de nombreuses cellules de la muqueuse de l'estomac se sont transformées en cellules précancéreuses anormales après 12 mois.

Les scientifiques ont observé une autre manière dont l’infection à S. anginosus créait un environnement propice au cancer gastrique : en perturbant la population d’autres micro-organismes dans l’estomac. Les bactéries ont augmenté le nombre de microbes gastriques qui résident généralement dans la bouche tout en réduisant le nombre de bactéries probiotiques importantes pour une bonne santé intestinale, comme les Lactobacillus.

Ils ont démontré que S. anginosus était capable de stimuler la croissance des tumeurs gastriques. Lorsque des cellules cancéreuses de l'estomac étaient implantées sous la peau de souris ou dans la muqueuse de l'estomac des rongeurs, l'infection par S. anginosus sur ces sites favorisait la croissance des tumeurs, doublant leur taille et leur poids dans certains cas.

Les chercheurs ont également découvert que les bactéries avaient besoin d’une protéine spécifique à leur surface pour se lier physiquement aux cellules de la muqueuse de l’estomac et les envahir afin de favoriser le développement du cancer gastrique. Lorsque cette protéine était déficiente chez la bactérie, la capacité des germes à se lier aux cellules de la muqueuse gastrique et à favoriser la croissance des implants du cancer gastrique était altérée.

Le professeur Sung a déclaré : « Nos résultats suggèrent qu'une infection à long terme par S. anginosus provoque une gastrite chronique intense comparable à une infection par H. pylori. En fait, ces deux agents pathogènes pourraient agir en collaboration pour favoriser l'inflammation gastrique et, éventuellement, le cancer gastrique. pourrait changer la façon dont nous abordons la prévention et le traitement de la maladie.

Il a ajouté que la détection de S. anginosus dans les selles pourrait être utile pour évaluer si un patient présente un risque de cancer gastrique à l'avenir.

Étant donné que S. anginosus se trouve couramment dans la bouche, la bactérie pourrait être avalée par la salive et se frayer un chemin jusqu’à l’estomac. Ainsi, un moyen potentiel de prévenir le développement du cancer de l’estomac pourrait être de pratiquer une bonne hygiène bucco-dentaire, a déclaré le professeur Sung.

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