Les bébés sont attentifs aux indices de signification lorsqu'ils découvrent un monde visuel complexe

Les bébés sont attentifs aux indices de signification lorsqu'ils découvrent un monde visuel complexe

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Les résultats d'une étude ont montré pour la première fois que lorsque les bébés regardent des photos de scènes quotidiennes inconnues, comme un bureau ou un laboratoire, ils ont tendance à se concentrer sur les mêmes régions où les adultes trouvent un sens. Cette tendance à se concentrer sur ce qui est intéressant ou significatif devient de plus en plus prononcée à mesure que les bébés vieillissent.

Les résultats, publiés dans Enfancefournissent une compréhension plus nuancée du développement visuel, ce qui peut conduire à une détection plus précoce des causes cérébrales des problèmes de vision, telles que la déficience visuelle cérébrale/corticale.

“Ce qui est fascinant, c'est que ces nourrissons n'avaient jamais vu de laboratoire, et pourtant ils donnaient la priorité aux informations visuelles de la même manière que les adultes, selon l'endroit où ils étaient susceptibles d'apprendre quelque chose d'important ou d'intéressant”, a déclaré Lisa M. Oakes, chercheuse principale de l'étude. , Ph.D., professeur de psychologie au Davis Center for Mind and Brain de l'Université de Californie.

“Notre principale question était de savoir comment les distributions spatiales de signification et de saillance physique, les objets les plus grands ou les plus brillants, contribuaient à l'endroit où regardaient les nourrissons”, a déclaré Oakes.

Pour l'étude, Oakes a utilisé des photographies numériques avec des cartes de signification existantes développées par son collègue de l'UC Davis, John Henderson, Ph.D., professeur de psychologie. Pour produire les cartes, 165 adultes ont chacun reçu 40 photographies de scènes intérieures et extérieures complexes et réelles (parcs verdoyants, bureaux, salons). Cependant, au lieu d’évaluer la scène dans son ensemble, les adultes ont évalué de petites régions circulaires, ou parcelles, de la scène.

Chaque adulte a évalué 300 parcelles de scènes aléatoires extraites des 40 photographies en fonction de la signification de chaque parcelle (à quel point elle était informative ou reconnaissable). Les notes de chaque pixel de chaque scène ont été moyennées, créant pour chaque photographie une carte de signification, affichée sous forme de carte thermique.

Oakes a présenté au hasard les mêmes photographies à 92 nourrissons nés à terme et en bonne santé, âgés de 4 à 12 mois, et a mesuré la fixation à l'aide d'un eye tracker automatique. Aucun des bébés n’avait d’antécédents de problèmes neurologiques ou de vision, et ils ne risquaient pas de souffrir de daltonisme d’après leurs antécédents familiaux. L'analyse finale comprenait 21 053 fixations.

Pour être cohérent avec les études antérieures, y compris celle dans laquelle les cartes de signification ont été générées, toutes les fixations des bébés ont été évaluées en fonction de l'emplacement et non de la durée.

Lorsque nous regardons une photographie d’une scène de tous les jours, notre attention se tourne naturellement vers le milieu. Oakes a contrôlé ce biais. De plus, aucune des images ne contenait d’humains ou de visages, ce qui, selon des recherches antérieures, attirait l’attention de manière complexe.






Les données ont révélé que la signification (telle que définie par les cartes de signification des adultes) avait davantage d'impact sur l'endroit où regardaient les nourrissons que sur la saillance physique.

L'influence de la signification sur le regard des nourrissons était plus forte chez les bébés plus âgés que chez les plus jeunes. Ceci est cohérent avec les recherches montrant que l’attention visuelle passe du contrôle de facteurs saillants (objet le plus coloré ou le plus grand de la scène) à celui de processus de niveau supérieur (régions les plus significatives ou informatives de la scène).

“Ce qui est surprenant, c'est que nous avons constaté ce changement en utilisant une définition du sens très centrée sur les adultes”, a déclaré Oakes.

Les résultats n’indiquent en aucun cas que les nourrissons comprenaient le sens de ce qu’ils regardaient de la même manière que les adultes. Pourtant, l’influence du sens sur la fixation sera probablement encore plus forte lorsque l’on montrera aux nourrissons des photos de scènes familières, comme une aire de jeux, a déclaré Oakes. “C'est la prochaine étape de cette recherche.”

Fourni par NIH, National Eye Institute (NEI)

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