Les cellules vasculaires jouent un rôle crucial dans la formation de souvenirs à long terme

Les cellules vasculaires jouent un rôle crucial dans la formation de souvenirs à long terme

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La recherche sur la mémoire à long terme s’est largement concentrée sur le rôle des neurones, les cellules nerveuses du cerveau. Cependant, ces dernières années, les scientifiques ont découvert que d’autres types de cellules sont également essentiels à la formation et au stockage de la mémoire.

Une nouvelle étude, publiée dans la revue Neurone, révèle le rôle crucial des cellules du système vasculaire, appelées péricytes, dans la formation de souvenirs à long terme d’événements de la vie, souvenirs perdus dans des maladies telles que la maladie d’Alzheimer. La recherche, menée par des neuroscientifiques de l’Université de New York, montre que les péricytes, qui s’enroulent autour des capillaires (les petits vaisseaux sanguins du corps), travaillent de concert avec les neurones pour garantir la formation de souvenirs à long terme.

“Nous comprenons désormais mieux les mécanismes cellulaires qui permettent à la fois de former et de stocker les souvenirs”, déclare Cristina Alberini, professeur au Center for Neural Science de l’Université de New York et auteur principal de l’article. “C’est important car comprendre la coopération entre différents types de cellules nous aidera à faire progresser les thérapies visant à traiter les affections liées à la mémoire.”

“Ce travail relie des points importants entre la fonction nouvellement découverte des péricytes dans la mémoire et des études antérieures montrant que les péricytes sont perdus ou fonctionnent mal dans plusieurs maladies neurodégénératives, notamment la maladie d’Alzheimer et d’autres démences”, explique l’auteur Benjamin Bessières, chercheur postdoctoral au Centre de NYU. pour les sciences neuronales.

Les péricytes aident à maintenir l’intégrité structurelle des capillaires. Plus précisément, ils contrôlent la quantité de sang circulant dans le cerveau et jouent un rôle clé dans le maintien de la barrière qui empêche les agents pathogènes et les substances toxiques de s’échapper des capillaires et de pénétrer dans les tissus cérébraux.

La découverte de l’importance des péricytes dans la mémoire à long terme est apparue parce qu’Alberini, Bessières, Kiran Pandey et leurs collègues ont examiné le rôle du facteur de croissance analogue à l’insuline 2 (IGF2), une protéine connue pour augmenter suite à l’apprentissage dans les régions du cerveau. , comme l’hippocampe, et jouer un rôle essentiel dans la formation et le stockage des souvenirs.

Ils ont découvert que les niveaux les plus élevés d’IGF2 dans les cellules cérébrales de l’hippocampe ne proviennent pas de neurones, de cellules gliales ou d’autres cellules vasculaires, mais plutôt de péricytes.

La présence d’IGF2 dans les péricytes soulève alors la question suivante : quel est son lien avec la mémoire ?

Les scientifiques ont mené une série d’expériences cognitives sur des souris, comparant les comportements de celles dont les péricytes produisaient de l’IGF2 et de celles qui ne le produisaient pas. En supprimant la capacité de production d’IGF2 chez certains, les chercheurs pourraient isoler l’importance des péricytes et de l’IGF2 dans les processus neurologiques.

Dans ces expériences, les souris ont été soumises à une série de tests de mémoire : apprenant à associer un léger choc du pied à un contexte spécifique ou apprenant à identifier des objets placés dans un nouvel emplacement.

Leurs résultats ont montré que la production d’IGF2 par les péricytes de l’hippocampe était renforcée par l’apprentissage. Plus précisément, cette augmentation de l’IGF2 péricytaire a eu lieu en réponse à l’activité des neurones, révélant une action concertée neurone-péricytaire. De plus, il a été démontré que l’IGF2 produit par les péricytes revient en arrière pour influencer les réponses biologiques des neurones essentiels à la mémoire.

“IGF2 produit à partir de péricytes et agissant sur les neurones conforte l’idée selon laquelle une unité neurovasculaire régule les réponses neuronales ainsi que les fonctions de la barrière sanguine et peut avoir des répercussions sur les lésions cérébrales et l’inflammation”, note Pandey, chercheur postdoctoral au Center for Neural Science de NYU. .

“La coopération entre neurones et péricytes est nécessaire pour garantir la formation des souvenirs à long terme”, observe Alberini. “Notre étude offre une nouvelle vision de la biologie de la mémoire, même si des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les rôles des péricytes et du système vasculaire dans la mémoire et ses maladies.”

Les recherches de cette étude ont également impliqué des scientifiques du Cold Spring Harbor Laboratory et de l’Université de Cambridge.

Alberini est fondateur et actionnaire de Ritrova Therapeutics, Inc, une société explorant de nouveaux traitements pour les maladies neurodégénératives et les troubles du développement neurologique. L’entreprise n’a pas financé cette étude.

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