Les chercheurs découvrent que l’enzyme joue un rôle beaucoup plus important dans la prévention des maladies neurodégénératives

Les chercheurs découvrent que l’enzyme joue un rôle beaucoup plus important dans la prévention des maladies neurodégénératives

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Des chercheurs de l’Université d’Indiana du Collège des Arts et des Sciences de Bloomington ont identifié un chaînon manquant qui peut aider à protéger le cerveau du vieillissement.

Hui-Chen Lu, professeur et directeur du Centre Linda et Jack Gill pour les sciences biomoléculaires à l’IU, aux côtés des étudiants diplômés Sen Yang et Zhen Xian Niou, a découvert que la nicotinamide nucléotide adénylyl transférase 2, ou NMNAT2, fournit de l’énergie aux axones indépendamment des mitochondries. .

Pour ce faire, il propulse la glycolyse, un processus dans lequel le glucose est décomposé pour produire de l’énergie. Cela donne aux axones suffisamment d’énergie pour transmettre l’influx nerveux au cerveau et à d’autres parties du corps, les gardant ainsi sains et fonctionnels. L’enzyme peut jouer un rôle essentiel dans la lutte contre les maladies neurodégénératives comme la SLA, la maladie d’Alzheimer, la maladie de Huntington et la maladie de Parkinson à mesure que les gens vieillissent.

L’étude paraît dans Neurodégénérescence moléculaire.

Les axones sont des fibres longues et fines qui relient les cellules nerveuses et leur permettent de communiquer entre elles. Les axones mesurent généralement un micromètre de diamètre, soit plusieurs fois plus fins qu’un cheveu humain, ce qui les rend vulnérables et facilement endommagés par l’inflammation, les traumatismes, la réduction du flux sanguin vers le cerveau et les infections. Souvent, les lésions axonales sont le premier signe d’une maladie neurodégénérative, mais leur protection peut retarder la neurodégénérescence.

Les axones transmettent rapidement des informations dans tout le corps, un processus permettant de parcourir de longues distances dans un laps de temps extrêmement court qui nécessite des quantités d’énergie importantes. Cependant, les mitochondries, largement connues comme la centrale cellulaire, ont une densité relativement clairsemée dans les axones.

NMNAT2 est un fournisseur essentiel de nicotinamide adénine dinucléotide pour le cerveau. Le NAD a été étudié de manière intensive pour ses propriétés régénératrices et est parfois appelé la « fontaine de jouvence ».

“Cette nouvelle découverte met en valeur l’importance de la glycolyse neuronale intrinsèque dans le soutien du transport axonal, essentiel à l’établissement et au maintien des circuits neuronaux”, a déclaré Lu. “Avec ces informations, la prochaine étape pourrait consister à concevoir des médicaments ciblant NMNAT2 afin de stimuler son expression ou son activité dans les stades pré-symptomatiques de la neurodégénérescence.”

Le laboratoire de Lu a étudié de manière approfondie le NMNAT2 et a publié des recherches en 2017 qui ont révélé que la caféine, ainsi que 23 autres composés, peuvent augmenter la production corporelle de NMNAT2. En 2016, Lu a publié une étude selon laquelle les personnes présentant des niveaux plus élevés de NMNAT2 présentaient une plus grande résistance au déclin cognitif à mesure qu’elles vieillissaient.

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