Les chercheurs identifient un centre cérébral jouant un rôle clé dans la réponse apprise aux menaces directes et indirectes

Les chercheurs identifient un centre cérébral jouant un rôle clé dans la réponse apprise aux menaces directes et indirectes

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Les scientifiques ont identifié une zone dans le cortex frontal du cerveau qui peut coordonner la réponse d’un animal à des situations potentiellement traumatisantes. Comprendre où et comment les circuits neuronaux impliquant le cortex frontal régulent ces fonctions, et comment ces circuits pourraient mal fonctionner, peut donner un aperçu de leur rôle dans les troubles psychiatriques liés aux traumatismes et au stress chez l’homme. L’étude, menée par des scientifiques de l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme (NIAAA), qui fait partie des National Institutes of Health, a été publiée dans Nature.

“Vivre des événements traumatisants est souvent à l’origine de troubles psychiatriques liés au traumatisme et au stress, y compris les troubles liés à la consommation d’alcool (AUD)”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Andrew Holmes, Ph.D., chercheur principal au Laboratoire de comportemental de la NIAAA. et neurosciences génomiques. “De plus, voir d’autres personnes vivre des événements traumatisants peut également contribuer à ces troubles.”

Dans les modèles animaux de stress et de traumatismes, se renseigner sur les sources potentielles de menace en observant la façon dont les autres gèrent le danger peut être un moyen efficace d’éviter tout préjudice. Comprendre les différences dans la façon dont le cerveau traite l’expérience directe d’une menace par rapport à l’observation de la réponse d’autrui à une menace peut faire la lumière sur les facteurs qui prédisposent les humains aux troubles psychiatriques liés aux traumatismes et au stress.

Les scientifiques ont examiné l’activité cérébrale de souris soumises à un apprentissage observationnel de la peur, processus par lequel les animaux découvrent les sources de danger et minimisent leurs propres risques en observant comment les autres réagissent aux menaces. Les chercheurs se sont concentrés sur le cortex préfrontal dorsomédial (dmPFC), une zone cérébrale connue pour jouer un rôle clé dans le traitement des informations sociales et l’interprétation des menaces chez les souris, les humains et d’autres animaux.

Les chercheurs ont mesuré l’activité des voies neuronales menant au dmPFC et s’en éloignant chez des souris qui ont observé d’autres souris apprendre à associer un signal sonore à un léger choc du pied. Les animaux qui reçoivent ce signal signal-choc apprennent généralement à « se figer » ou à devenir immobiles lorsqu’ils entendent le signal sonore.

Les scientifiques ont ensuite présenté aux souris observatrices l’appariement son-choc-pied et ont mesuré l’activité dans les mêmes voies neuronales dmPFC. Ils ont constaté que lorsque les souris observatrices faisaient face à la « menace » du signal sonore, elles présentaient un recrutement et un calibrage coordonnés des voies qui mobilisent ou suppriment la réponse de congélation.

“On ne sait toujours pas s’il existe des mécanismes cérébraux qui distinguent le fait d’être témoin de la réponse d’autrui à une menace de l’expérience directe de cette menace”, explique le Dr Holmes. “Cependant, notre étude a révélé que les voies dmPFC sont nécessaires pour que les souris apprennent les menaces par l’observation, et que les modèles d’activité présentés par les neurones dmPFC lors de l’expérience de menace observée sont distincts des modèles présentés lors de l’expérience de menace directe.”

Les chercheurs soupçonnent qu’une fonction essentielle du dmPFC chez les souris observatrices pourrait être d’équilibrer la nécessité de minimiser les dommages (c’est-à-dire le gel) avec la nécessité de remplir d’autres fonctions essentielles de survie (par exemple, évaluer le risque ou réconforter les autres). Ils disent également que les résultats suggèrent que des réponses inadaptées aux menaces socialement apprises pourraient résulter en partie de déficits dans les voies du dmPFC et pourraient indiquer un rôle potentiel des déficits du dmPFC dans les troubles psychiatriques liés au traumatisme et au stress chez l’homme.

“Cette étude souligne l’importance de la recherche neurocomportementale fondamentale dans la définition des neurocircuits qui contribuent aux éléments du stress post-traumatique, un facteur clé des troubles psychiatriques et des troubles liés à la consommation d’alcool en particulier”, a déclaré le directeur de la NIAAA, le Dr George F. Koob. “En identifiant les modèles d’activité cérébrale qui sous-tendent la façon dont les animaux apprennent les menaces des autres, ces résultats pourraient éventuellement éclairer les approches de prévention et de traitement de l’AUD et d’autres troubles liés au stress/traumatismes.”

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