Les chercheurs montrent que la ménopause n’a pas toujours d’impact sur la santé mentale

Les chercheurs montrent que la ménopause n’a pas toujours d’impact sur la santé mentale

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Un nouvel article de synthèse rédigé par des auteurs du Brigham and Women's Hospital et des collaborateurs conclut que la ménopause n'augmente pas uniformément le risque de dépression et d'autres problèmes de santé mentale.

On a longtemps pensé que la ménopause provoquait une détresse psychologique, mais une nouvelle étude suggère que ce n'est pas toujours le cas. La revue, rédigée par des experts du Brigham Women's Hospital, un membre fondateur du système de santé Mass General Brigham, et des collaborateurs internationaux, est la troisième d'une série d'articles sur le thème de la ménopause publiés dans La Lancette. Ses auteurs n'ont trouvé aucune preuve que la ménopause entraînait universellement une augmentation du risque de problèmes de santé mentale, notamment des symptômes dépressifs, un trouble dépressif majeur, l'anxiété, un trouble bipolaire et une psychose, chez toutes les femmes.

Cependant, les chercheurs ont constaté que certains groupes sont plus à risque pour leur santé mentale pendant la ménopause : les individus étaient plus susceptibles de signaler des symptômes dépressifs s'ils avaient déjà souffert de dépression, si leur sommeil était gravement perturbé par des bouffées de chaleur nocturnes ou s'ils avaient un événement stressant de la vie concomitant à la ménopause.

En plus de créer des attentes négatives pour les personnes approchant de la ménopause, l'attribution erronée potentielle de détresse psychologique et de troubles psychiatriques à la ménopause pourrait nuire aux femmes en retardant un diagnostic et un traitement précis, affirment les chercheurs.

“Le message à retenir pour les femmes et leurs cliniciens est que nous ne devrions pas présumer que si une personne présente des symptômes de santé mentale pendant la transition vers la ménopause, ces deux choses sont liées”, déclare Hadine Joffe, MD, MSc, co-auteur principal de l'étude. présidente par intérim du département de psychiatrie et directrice exécutive du Connors Center for Women's Health du Brigham and Women's Hospital.

“Nous ne voulons pas invalider le fait que certaines personnes ressentiront des symptômes de santé mentale pendant la transition vers la ménopause, mais ce n'est pas garanti.”

La transition vers la ménopause – la période entre le moment où une personne commence à avoir des changements hormonaux et menstruels jusqu'à son dernier cycle menstruel – peut durer de quatre à dix ans et commence en moyenne à l'âge de 47 ans. Bien que la ménopause soit souvent considérée comme éprouvante sur le plan émotionnel en raison des fluctuations hormonales, cette période de la vie coïncide également avec des stress importants de la quarantaine et des événements de la vie, tels que des changements de relation ou d'emploi, ce qui rend difficile de distinguer la contribution relative de ces facteurs.

Pour déterminer s'il existe une association entre la transition vers la ménopause et les problèmes de santé mentale, les chercheurs ont examiné des études antérieures portant sur l'incidence des symptômes dépressifs, du trouble dépressif majeur, de l'anxiété, du trouble bipolaire et de la psychose pendant la ménopause. Ils ont accordé une plus grande importance aux études prospectives portant sur la santé mentale avant la ménopause ainsi que pendant ou après la transition, y compris plusieurs études menées au Mass General Brigham.

Ils ont constaté que, même si certaines études montraient une association entre l'incidence des symptômes dépressifs et la ménopause, une dépression clinique plus grave pendant la ménopause ne survenait que chez les personnes chez qui cette maladie avait déjà été diagnostiquée.

“Si vous n'avez jamais souffert de dépression majeure auparavant, il est extrêmement peu probable que vous ayez un premier épisode de dépression clinique pendant la transition vers la ménopause”, explique Joffe.

Les symptômes dépressifs ont également été plus fréquemment observés chez les personnes ayant connu une très longue transition vers la ménopause, les personnes souffrant d'un sommeil gravement interrompu en raison de bouffées de chaleur nocturnes et les personnes ayant vécu des événements de vie stressants au cours des six mois précédant l'évaluation.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve convaincante que le risque d’anxiété, de trouble bipolaire ou de psychose soit universellement élevé pendant la transition vers la ménopause, bien qu’il existe une littérature plus rare sur les associations entre ces conditions et la ménopause.

Comme la plupart des études sur la ménopause ont été menées dans des pays à revenu élevé, on ne sait pas exactement comment ces résultats se traduisent dans les régions à revenu faible ou intermédiaire. On sait également peu de choses sur l’impact de la ménopause sur les personnes transgenres et de diverses identités de genre.

Ces résultats indiquent que l'hormonothérapie n'est pas un traitement de première intention approprié pour la dépression clinique pendant la ménopause, affirment les chercheurs. Au lieu de cela, lorsque les patientes présentent des symptômes de santé mentale pendant la ménopause, les cliniciens doivent tenir compte de leurs antécédents, de leurs diagnostics de santé mentale antérieurs et de leur situation de vie actuelle.

“Nous avons une image négative de la ménopause dans les médias, mais sans examiner la santé mentale d'une personne avant la ménopause, il est très difficile de comprendre ce qui pourrait être biologiquement lié à la ménopause, par opposition à l'étape ou à la trajectoire de vie”, explique Joffe. “Les cliniciens doivent réfléchir à ce qui s'est passé auparavant, car la dépression peut coïncider avec la ménopause mais sans aucun rapport.”

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