Les chercheurs révèlent les petits changements qui peuvent rendre une image plus sympathique

Les chercheurs révèlent les petits changements qui peuvent rendre une image plus sympathique

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Nous avons tous eu l’expérience de regarder une photo (d’un coucher de soleil, d’une personne, d’un véhicule élégant ou d’un adorable animal) et de la trouver extrêmement agréable. Mais pourquoi? Sommes-nous culturellement conditionnés à tirer du plaisir de certaines images et pas d’autres, ou y a-t-il autre chose qui se passe dans notre cerveau ?

Comprendre les mécanismes psychologiques qui sous-tendent les perceptions esthétiques est une activité clé du laboratoire de Dirk Bernhardt-Walther, professeur agrégé au département de psychologie de la Faculté des arts et des sciences de l’Université de Toronto.

Un papier dans Sciences psychologiques co-écrit par Bernhardt-Walther et Ph.D. l’étudiant Delaram Farzanfar montre qu’en modifiant simplement les lignes et les contours d’une scène, on peut augmenter sa sympathie.

Dans l’étude, les chercheurs ont demandé à 75 participants d’évaluer à quel point ils aimaient les dessins au trait de scènes complexes. Les chercheurs ont ensuite dérivé un modèle statistique de l’importance des propriétés des contours, telles que les orientations, la courbure, les jonctions et la symétrie, pour mesurer l’attrait esthétique des dessins.

En supprimant sélectivement les contours en fonction de leur attrait prévu, Farzanfar et Bernhardt-Walther ont généré deux versions de chaque dessin. Il était prévu que l’un soit plus apprécié que l’autre. Lorsqu’un nouvel ensemble de 77 participants ont vu ces dessins manipulés, ils ont en effet préféré une version à l’autre, comme le prédit le modèle statistique, même si les deux dessins représentaient la même scène.

“Ce sont les propriétés que nous avons mesurées et manipulées”, explique Bernhardt-Walther. “Nous montrons qu’en sélectionnant certains contours d’une image en fonction de ces propriétés, nous pouvons amener les gens à aimer plus ou moins une image.”

D’autres études ont été menées sur la valorisation esthétique des images. Mais Bernhardt-Walther affirme que ces études ont examiné les images dans leur ensemble, et non les formes ou les relations spatiales qu’elles contiennent.

“Nous pensons que c’est important”, dit-il. “Nous avons développé ces algorithmes pour mesurer les propriétés des contours, et nous pouvons utiliser ces algorithmes dans d’autres études. Notre laboratoire a déployé des efforts majeurs pendant la pandémie pour développer ces techniques afin de mesurer les propriétés des contours qui ne pouvaient pas être mesurées automatiquement auparavant.”

L’ensemble d’algorithmes, connu collectivement sous le nom de Mid-Level Vision Toolbox, a pu prédire, puis confirmer, que les régularités structurelles d’une image augmentent la probabilité que les gens la trouvent agréable. En particulier, la présence de « jonctions en T » dans une scène – l’effet créé lorsqu’une ligne horizontale est placée au-dessus d’une ligne verticale – augmente la sympathie d’une image.

Les chercheurs pensent que la régularité dans la façon dont les lignes et les formes apparaissent dans une image peut susciter un sentiment de sécurité psychologique chez le spectateur ; des arrangements plus familiers et qui ont un sens géométrique pour les spectateurs peuvent ainsi paraître plus sympathiques.

Les spécialistes du marketing, les designers, les architectes et autres bénéficieront tous d’études comme celle-ci, qui contribuent à accroître notre compréhension scientifique des préférences esthétiques.

“L’étude scientifique de l’esthétique peut nous aider à développer des interventions fondées sur des preuves pour améliorer le bien-être subjectif et les liens sociaux”, explique Farzanfar, également psychothérapeute agréé.

Farzanfar mène des études de suivi sur cette ligne de travail avec Norman Farb, professeur agrégé de psychologie à l’Université de Toronto à Mississauga.

Bien que les chercheurs du laboratoire de Bernhardt-Walther se concentrent sur les principes neuronaux et informatiques derrière la perception sensorielle de haut niveau, ils apportent d’importantes contributions à la découverte d’un langage émergent de l’esthétique. Et grâce à sa formation de physicien, d’informaticien et de psychologue, Bernhardt-Walther est bien placé pour garantir que les nouvelles découvertes sont techniquement valables.

“J’ai été formé comme physicien expérimental, donc je veux mesurer les choses. Si vous me dites que quelque chose est beau, je veux savoir : comment mesurez-vous cela ? Nous essayons toujours de mesurer de nouveaux effets dans le cadre d’expériences étroitement contrôlées. ” C’est une période passionnante car il y a tellement de choses à faire dans ce domaine. “

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