Les dessins des enfants contiennent des informations précieuses sur leur façon de penser

Les dessins des enfants contiennent des informations précieuses sur leur façon de penser

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La capacité des enfants à dessiner des objets reconnaissables et à reconnaître les dessins des autres s’améliore simultanément tout au long de l’enfance, selon une nouvelle étude de l’Université de Stanford.

Dans un ouvrage publié le 8 février dans Communications naturellesles chercheurs ont utilisé des algorithmes d’apprentissage automatique pour analyser les changements dans un large échantillon de dessins d’enfants âgés de 2 à 10 ans.

L’étude, menée par les chercheurs Bria Long, Judith Fan, Holly Huey, Zixian Chai et Michael Frank, a révélé que la capacité des enfants à dessiner et à reconnaître des objets se développe en parallèle. L’étude a également révélé que l’amélioration de la reconnaissabilité des dessins au cours de l’enfance ne pouvait pas être attribuée uniquement à l’amélioration des compétences en dessin ou à l’inclusion d’attributs stéréotypés, tels que les grandes oreilles d’un lapin.

“Les types de caractéristiques qui rendent les dessins d’enfants plus âgés reconnaissables ne semblent pas être déterminés par une seule caractéristique que tous les enfants plus âgés apprennent à inclure dans leurs dessins”, a déclaré Judith Fan, professeur adjoint de psychologie à l’Université de Toronto. École des sciences humaines et chercheur principal du Cognitive Tools Lab. “C’est quelque chose de beaucoup plus complexe que ces systèmes d’apprentissage automatique s’attaquent.”

L’utilisation de l’apprentissage automatique a permis aux chercheurs d’interpréter le grand échantillon de dessins dans cette étude et de mettre en évidence les subtilités qui les ont aidés à comprendre comment les enfants perçoivent le monde et comment ils communiquent ces perceptions à travers le dessin.

Données et griffonnages

Pour mener l’étude, les chercheurs ont travaillé avec des membres du personnel du Children’s Discovery Museum de San Jose pour installer un kiosque au sein du musée. Le kiosque affichait des invites vidéo enregistrées du premier auteur de l’étude, Bria Long, boursière postdoctorale en psychologie à Stanford, demandant aux enfants de dessiner certains animaux ou objets.

Après avoir reçu l’invite, les enfants utilisant le kiosque auraient alors 30 secondes pour dessiner l’objet du bout du doigt sur une tablette numérique. Les enfants utilisant le kiosque devaient également identifier les objets dessinés par d’autres enfants dans un jeu de devinettes et tracer les objets affichés à l’écran pour évaluer leurs capacités motrices.

Après avoir collecté environ 37 000 dessins individuels sur le kiosque, les chercheurs ont utilisé des algorithmes d’apprentissage automatique pour analyser la reconnaissabilité de chaque dessin. Ensuite, les chercheurs ont collecté des données sur les parties distinctes de l’objet de chaque image dans environ 2 000 dessins, annotés par des participants adultes à qui il a été demandé de décrire quelle partie de l’objet les enfants avaient dessinée avec chaque trait de stylo (par exemple, « tête » ou “queue”).

“Les scientifiques s’intéressent aux dessins d’enfants depuis assez longtemps”, a déclaré Long, faisant référence à des études antérieures sur la manière dont les enfants dessinent des objets reconnaissables. “Mais c’est la première fois que nous parvenons à combiner des dessins numériques avec des innovations en matière d’apprentissage automatique pour analyser des dessins à grande échelle au cours du développement.”

Les chercheurs espèrent que les travaux futurs dans ce domaine incluront des études similaires auprès de différents groupes culturels, tant chez les enfants que chez les adultes.

Tirer des conclusions

Ce travail à grande échelle vient renforcer les découvertes précédentes selon lesquelles, à mesure que les enfants grandissent, leur capacité à reconnaître et à dessiner des animaux et des objets augmente. Le fait que l’analyse ait évalué un ensemble de dessins aussi important a permis aux chercheurs de déduire des conclusions plus nuancées que les études précédentes, dans lesquelles beaucoup moins de dessins étaient analysés par des humains.

Bien que la reconnaissabilité des dessins augmente avec l’âge, les chercheurs ont découvert que cette augmentation ne s’expliquait pas entièrement par l’amélioration du contrôle moteur. Même les caractéristiques des marques que les enfants apprennent à reconnaître et à inclure dans leurs dessins au fil du temps, comme les huit pattes d’une araignée, n’expliquent pas entièrement cette augmentation. Cela suggère que l’amélioration des enfants au fil du temps reflète non seulement ce qu’ils observent directement ou sont capables de produire, mais également un changement dans leur façon de penser les objets.

“Les dessins des enfants reflètent non seulement leur capacité à dessiner, mais aussi ce qu’ils savent de ces objets”, a déclaré Long. “Et vous voyez ces changements à la fois dans leur capacité à produire ces dessins et aussi à reconnaître les dessins d’autres enfants.”

Selon les chercheurs, même les dessins méconnaissables peuvent donner des indices sur les intentions de l’enfant. Par exemple, un dessin représentant un tigre n’est peut-être pas reconnaissable comme un tigre, mais il s’agit quand même clairement d’un animal. Les enfants étaient également capables de transmettre des informations sur la taille réelle du sujet du dessin, même si le dessin lui-même était par ailleurs mystérieux.

“Les dessins d’enfants contiennent de nombreuses informations riches sur ce qu’ils savent. Et nous pensons que c’est une façon vraiment intéressante d’apprendre ce que pensent les enfants”, a déclaré Long. “Ce n’est pas parce que votre enfant ne dessine pas très bien quelque chose qu’il n’exprime pas de connaissances intéressantes sur cette catégorie.”

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