Les dommages aux vaisseaux sanguins pourraient être un moteur de la maladie d'Alzheimer

Les dommages aux vaisseaux sanguins pourraient être un moteur de la maladie d’Alzheimer

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Les anomalies des vaisseaux sanguins dans l’œil sont un facteur majeur dans la progression de la maladie d’Alzheimer, selon une étude des chercheurs de Cedars-Sinai publiée dans la revue Alzheimer et démence. Ces changements correspondent à des changements dans le cerveau, offrant une nouvelle possibilité de diagnostic précoce.

“Cette étude fournit une nouvelle compréhension des changements vasculaires associés à la maladie d’Alzheimer, en particulier dans la rétine, la couche de tissu nerveux à l’arrière de l’œil”, a déclaré Maya Koronyo-Hamaoui, Ph.D., professeur de neurologie, neurochirurgie et sciences biomédicales à Cedars-Sinai et auteur principal de l’étude. “Il met également en évidence les dommages causés par la maladie d’Alzheimer aux vaisseaux sanguins de la rétine, permettant une nouvelle voie non invasive de diagnostic précoce et de surveillance de la progression de la maladie.”

Les chercheurs ont comparé les vaisseaux sanguins dans les rétines prélevées sur 24 donneurs humains atteints de la maladie d’Alzheimer, 10 donneurs souffrant de troubles cognitifs légers et 27 ayant une cognition normale.

Chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer et de troubles cognitifs légers, ils ont découvert l’un des premiers signes de la maladie d’Alzheimer à ce jour : la perturbation de la barrière hémato-rétinienne, où des cellules étroitement liées empêchent les substances nocives de pénétrer dans le tissu rétinien.

“Chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, nous avons constaté qu’il y avait un déficit pouvant atteindre 70 % dans cette barrière, ce qui signifie que des substances nocives peuvent traverser et pénétrer dans le tissu rétinien”, a déclaré Haoshen Shi, MD, Ph.D., scientifique du projet. et premier auteur de l’étude. “Nous voyons que cela se produit très tôt, chez les patients ne présentant qu’une légère déficience fonctionnelle.”

Les dommages à la barrière hémato-rétinienne étaient fortement associés à une affection appelée angiopathie amyloïde cérébrale (CAA) – l’accumulation de protéines amyloïdes dans les petits vaisseaux sanguins – et à d’autres maladies vasculaires dans le cerveau.

“Actuellement, la seule façon de détecter le CAA chez les patients est dans des échantillons de tissus cérébraux post-mortem”, a déclaré Koronyo-Hamaoui. “Avec des recherches supplémentaires et le développement de l’imagerie rétinienne avancée, les lésions de la barrière vasculaire et hémato-rétinienne pourraient nous donner la première opportunité de détecter la CAA chez des patients vivants.”

L’étude a également révélé que des dépôts d’une protéine appelée amyloïde bêta 40 s’accumulaient dans les artères rétiniennes des patients atteints de la maladie d’Alzheimer, rendant les artères rigides, perturbant le flux sanguin et empêchant les artères d’éliminer les substances nocives de la rétine. D’autres études sont nécessaires pour déterminer si les dépôts s’accumulent à cause des dommages aux vaisseaux sanguins, ou causent réellement les dommages, a déclaré Koronyo-Hamaoui.

“Les tissus rétiniens et cérébraux sont riches en vaisseaux sanguins, et un apport sanguin élevé est fondamental pour leur fonction”, a déclaré Koronyo-Hamaoui. “La restriction de l’apport sanguin, qui peut survenir en raison des dommages que nous montrons ici, signifie que ces cellules ne reçoivent pas l’oxygène et les nutriments dont elles ont besoin.”

L’imagerie rétinienne avancée, qui examinerait les vaisseaux sanguins et l’accumulation de protéines de manière non invasive chez les patients vivants, est en cours de développement mais n’est pas encore approuvée par la Food and Drug Administration, a déclaré Koronyo-Hamaoui.

« En tant qu’extension anatomique du cerveau, la rétine a été largement examinée comme une fenêtre sur les troubles du système nerveux central », a déclaré Keith L. Black, MD, président du département de neurochirurgie et titulaire de la chaire Ruth et Lawrence Harvey en neurosciences au Cedars. -Sinaï. “Ce travail s’ajoute aux progrès récents dans l’imagerie rétinienne avancée et l’identification d’autres biomarqueurs rétiniens pour faire progresser la science de la détection précoce de la maladie d’Alzheimer.”

Pendant ce temps, Koronyo-Hamaoui conseille aux gens de faire ce qu’ils peuvent pour garder leur système circulatoire, y compris les vaisseaux sanguins de la rétine et du cerveau, en bonne santé pour aider à prévenir la CAA et la démence.

“Le contrôle de l’hypertension, une alimentation saine à faible teneur en sucre, la réduction de la consommation d’alcool et le fait d’éviter de fumer aident à prévenir l’inflammation chronique et les dommages aux vaisseaux sanguins”, a déclaré Koronyo-Hamaoui. “Notre étude montre que les dommages aux vaisseaux sanguins sont un élément majeur dans la progression de la maladie d’Alzheimer.”

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