Les enfants d'âge préscolaire souffrant de dépression courent un plus grand risque de suicide à l'adolescence : étude

Les enfants d'âge préscolaire souffrant de dépression courent un plus grand risque de suicide à l'adolescence : étude

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Les enfants d'âge préscolaire souffrant de dépression clinique sont plus susceptibles que leurs pairs d'avoir tenté de se suicider ou d'avoir pensé à se suicider avant l'âge de 12 ans, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université Washington de St. Louis.

Les résultats, publiés récemment dans le Journal de l'Académie américaine de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescentsuggèrent que les enfants d'âge préscolaire (enfants âgés de 3 à 6 ans) souffrant de dépression bénéficieraient de dépistages initiaux et continus en matière de santé mentale et d'interventions comportementales.

L'étude s'appuie sur deux décennies de recherche dirigées par Joan L. Luby, MD, professeur Samuel et Mae S. Ludwig de psychiatrie infantile de l'université. Ses travaux ont établi que des enfants dès l’âge de 3 ans souffrent de dépression clinique.

“Il ne s'agit pas d'un phénomène transitoire mais d'une condition très réelle qui doit être identifiée et traitée le plus tôt possible”, a déclaré Luby, co-auteur principal de l'étude et directeur du programme de développement émotionnel précoce de la faculté de médecine de l'université de Washington.

“Sans traitement, de nombreux enfants continuent de souffrir de dépression plus tard dans l'enfance et à l'âge adulte. Être cliniquement déprimé est un très bon prédicteur d'avoir des pensées et des comportements suicidaires, ou de tenter de se suicider, à l'adolescence.”

Les enfants d'âge préscolaire souffrant d'un trouble dépressif majeur peuvent présenter des comportements accrus tels que des reproches, un manque de joie et une incapacité à réguler leurs émotions ou leur humeur. Ces enfants peuvent également avoir une préoccupation et une compréhension avancée de la mort, ainsi qu'une tendance à dépeindre la violence et le suicide lors de jeux imaginaires.

Au cours des deux dernières décennies, les taux de suicide chez les jeunes aux États-Unis ont presque triplé, faisant du suicide la deuxième cause de décès chez les enfants âgés de 10 à 14 ans, selon les données fédérales. Les visites aux urgences d’enfants pensant ou tentant de se suicider ont également fortement augmenté ; une étude de 2022 dans la revue Pédiatrie a impliqué environ 81 000 enfants dans l'Illinois et a signalé une augmentation de 24,5 % des visites aux urgences en raison d'idées suicidaires chez les 5 à 13 ans de 2016 à 2021.

“Nos résultats mettent en évidence la crise croissante de santé mentale chez les enfants et les adolescents”, a déclaré la co-auteure principale de l'étude, Deanna M. Barch, Ph.D., vice-doyenne de la recherche et professeur de sciences psychologiques et cérébrales en arts et sciences, et le professeur Gregory B. Couch de psychiatrie. “La dépression et le suicide chez les jeunes sont des problèmes de santé publique majeurs qui nécessitent une attention immédiate.”

Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont évalué 137 enfants, âgés de 8 à 12 ans, qui répondaient aux critères du « trouble dépressif majeur d'apparition préscolaire », ce qui signifie qu'ils ont reçu un diagnostic de dépression entre 3 et 6 ans alors qu'ils participaient aux études antérieures de Luby. . Les pensées et comportements suicidaires des enfants ont été identifiés par les soignants ou déclarés par les préadolescents lors d'entretiens diagnostiques adaptés à leur âge avec des chercheurs.

À titre de comparaison, les chercheurs ont également examiné 53 pairs du même groupe d’âge qui ne souffraient pas de dépression. Ces enfants ont également été évalués par l'équipe de Luby lorsqu'ils étaient âgés de 4 à 6 ans, puis de nouveau entre 8 et 12 ans.

Les chercheurs ont découvert que les préadolescents ayant souffert d’une dépression préscolaire étaient 6,14 fois plus susceptibles d’éprouver le désir de se suicider et 8,03 fois plus susceptibles d’avoir fait une tentative de suicide avant l’âge de 12 ans, par rapport aux préadolescents n’ayant pas souffert de dépression préscolaire.

“Nos résultats soulignent la nécessité d'interventions précoces”, a déclaré Luby. “Le plus tôt sera le mieux, car si nous pouvons aider les enfants souffrant de dépression à modifier la façon dont ils traitent leurs émotions, nous pouvons contribuer à minimiser ou à éliminer la dépression et à réduire ou prévenir les épisodes récurrents plus tard dans la vie.”

Dans des études antérieures, Luby et Barch ont effectué des scintigraphies cérébrales sur des enfants d'âge préscolaire souffrant de dépression et ont constaté des altérations du développement cérébral, par rapport à leurs pairs qui ne souffraient pas de dépression. Leur matière grise – tissu qui contient des cellules cérébrales et traite les signaux impliqués dans la vue, l’audition, la mémoire, la prise de décision et les émotions – est plus faible en volume et plus fine dans tout le cortex, ce qui pourrait contribuer aux problèmes de régulation de l’humeur et des émotions.

Une autre intervention recommandée par Luby et Barch implique une planification proactive de la sécurité et des mesures pratiques et comportementales qu'une famille peut prendre pour réduire les dommages si un enfant éprouve des envies suicidaires. Ces mesures peuvent aller de l'assurance qu'il n'y a pas d'armes ou de médicaments excessifs dans la maison, à la reconnaissance des déclencheurs émotionnels (une bagarre avec un ami, par exemple), puis à l'utilisation de stratégies d'adaptation préalablement déterminées pour distraire l'enfant ou améliorer son humeur, comme écouter de la musique ou jouer avec un animal de compagnie.

“Nous demandons à l'enfant de dresser une liste de trois adultes de confiance qu'il peut appeler ou à qui parler si nécessaire, ainsi que les coordonnées de ces adultes”, a déclaré la première auteure de l'étude, Laura Hennefield, Ph.D., professeure adjointe de psychiatrie. “Nous demandons également aux enfants de lister les moyens par lesquels ils peuvent contribuer à leur sécurité, comme essayer de rester avec d'autres personnes plutôt que de rester seuls, et de nommer une chose qui est importante pour eux et qui vaut la peine de vivre.

“Et, bien sûr, nous fournissons également le numéro de Suicide & Crisis Lifeline (appelez ou envoyez un SMS au 988). Avoir un plan de sécurité en place avant qu'une crise ne survienne signifie que les familles disposent d'un outil personnalisé pour réduire le risque de suicide si elles en ont besoin. “.

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