Les épinards réduisent le risque de cancer du côlon : une étude explore comment

Les épinards réduisent le risque de cancer du côlon : une étude explore comment

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  • Des recherches antérieures ont identifié les épinards comme ayant des propriétés anti-cancer du côlon.
  • Une étude de la Texas A&M University (TAMU) à College Station révèle que le légume peut inhiber la croissance des polypes chez les personnes atteintes d’un cancer du côlon non génétique ou génétique.
  • Ils ont découvert que l’effet anti-polype des épinards provenait de certaines interactions métaboliques surprenantes.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le cancer colorectal est la troisième cause de décès par cancer aux États-Unis.

Mis à part certains cancers de la peau, il s’agit également du troisième cancer le plus fréquent chez les hommes et les femmes. Le cancer colorectal englobe le cancer du côlon et le cancer rectal. Le côlon et le rectum sont tous deux des parties du gros intestin.

Des recherches antérieures ont établi que la consommation d’épinards peut réduire de moitié le risque de cancer du côlon.

Une nouvelle étude du TAMU Health Science Center réaffirme les propriétés anticancéreuses des épinards et examine comment le légume interagit avec les bactéries intestinales et la génétique pour obtenir ses effets bénéfiques.

L’épinard inhibe la croissance des polypes du côlon. De tous les cas de cancer colorectal, le type familial héréditaire ne représente que 10 à 15 %. De plus, seulement 5 à 10 % des polypes se transforment en cancer colorectal.

Les chercheurs du TAMU avaient précédemment confirmé la capacité des épinards à réprimer le développement de polypes chez les rats qui présentaient une forme de cancer induite similaire au cancer colorectal non génétique ou « sporadique » des humains. Environ 85 à 90 % des cas de cancer colorectal sont sporadiques.

La nouvelle étude examine la valeur des épinards pour les personnes atteintes d’une forme héréditaire de cancer colorectal appelée polypose adénomateuse familiale.

La polypose adénomateuse familiale entraîne la croissance de multiples, parfois des centaines, de polypes du côlon non cancéreux. La plupart des personnes atteintes de la maladie finissent par nécessiter une intervention chirurgicale pour retirer le côlon, après quoi elles utiliseront des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) potentiellement toxiques pour empêcher la croissance des polypes dans le duodénum.

Pour leur étude, les chercheurs ont nourri des épinards lyophilisés à des rats atteints de polypose adénomateuse familiale pendant 26 semaines. L’étude suggère que la consommation d’épinards pourrait retarder la croissance des polypes, évitant ainsi la nécessité d’un traitement intensif.

L’étude est publiée dans la revue Gut Microbes.

Multi-omique

Pour comprendre pourquoi les épinards étaient si efficaces pour ralentir la croissance des polypes, les chercheurs ont utilisé une méthodologie basée sur les données appelée multi-omique, qui gagne en popularité.

Multi-omics analyse les données de différents systèmes du corps, à la recherche d’associations pouvant suggérer des domaines de recherche potentiels.

La partie « omics » de multi-omics fait référence à la terminaison « ome » dans les noms de ces systèmes.

Medical News Today a demandé à Pieter Dorrestein, Ph.D., expert en omiques, professeur à la Skaggs School of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences de l’UC San Diego, en Californie, si le domaine des multi-omiques avait jusqu’à présent fourni des informations médicales importantes. Le Dr Dorrestein a répondu :

« Oui, il y en a beaucoup. Je vais en décrire deux :

  1. Les cancers ont leurs propres microbiomes uniques, et de tels marqueurs peuvent être potentiellement utilisés comme diagnostics.
  2. Le plus étonnant est peut-être que les inhibiteurs du point de contrôle PD1 qui sont utilisés pour traiter [the immune system] fonctionnent comme des traitements contre le cancer, mais seulement lorsque le patient a la bonne communauté microbienne.

Dans la présente étude, les chercheurs ont analysé des échantillons de trois systèmes :

  • le microbiome – des microbes intestinaux bénéfiques et nocifs
  • le transcriptome – la collection d’ARN et d’ARNm que les cellules ou les tissus expriment
  • le métabolome – métabolites que les cellules produisent pendant l’activité métabolique

Le noyau d’analyse métabolomique intégré (IMAC) de TAMU a effectué l’analyse du métabolome. IMAC exploite une suite de spectromètres de masse de pointe qui lui permettent d’effectuer la métabolomique, l’étude multi-omique des « petites molécules et métabolites contenus dans les cellules, les tissus et les biofluides des organismes ».

Arul Jayaraman, fondateur d’IMAC, a décrit l’étude comme « l’une des analyses métabolomiques les plus complètes de son genre, en particulier dans le contexte de la prévention du cancer par un aliment complet : les épinards ».

Des résultats surprenants

Le chercheur principal, le Dr Roderick Dashwood, décrit le résultat surprenant de l’analyse de l’équipe :

“Mon parti pris était de me concentrer sur l’histoire de la chlorophylle en raison de ma longue histoire d’examen des effets anticancéreux de la chlorophylle. Mais il s’est avéré que l’approche multi-omique a suscité d’autres idées.

Il explique : « Quand nous avons regardé les données métabolomiques, il n’y avait pas de chlorophylle. Ce sont en fait les acides gras et les dérivés de l’acide linoléique qui provoquaient les effets bénéfiques. »

Les chercheurs prévoient d’étudier plus avant les propriétés anticancéreuses des métabolites de l’acide linoléique et des acides gras à chaîne courte dans leurs modèles animaux. L’espoir est que ce travail mènera à terme à l’étude des mécanismes métabolomiques humains.

Quant à savoir si les gens devraient commencer à consommer des épinards comme mesure préventive contre le développement du cancer du côlon, le Dr Dashwood conseille : « Le plus tôt sera le mieux.

Selon le Dr Dashwood, “Vous ne devriez pas attendre que les polypes apparaissent pour commencer à faire ce genre de choses préventives.”

Les épinards offrent de nombreux avantages pour la santé dans tous les cas, comme l’a déclaré à Medical News Today la diététiste en cardiologie Michelle Routhenstein, propriétaire de Entirely Nourished et n’ayant pas participé à cette étude :

« Les épinards contiennent plusieurs nutriments qui aident à protéger la santé de votre cœur. Les épinards sont une riche source de vitamine K1, qui aide à réduire le risque de cardiomégalie. Les épinards sont également naturellement riches en glutathion, qui aide à stimuler la voie antioxydante principale dans le corps, [helping] lutter contre le stress oxydatif et soutenir la fonction immunitaire.

Routhenstein a poursuivi: “Les épinards contiennent également du folate, qui est l’une des vitamines nécessaires pour abaisser les niveaux d’homocystéine dans le corps – des niveaux élevés d’homocystéine conduisent à la promotion de la plaque dans les artères. Il a également été démontré que les aliments riches en folate abaissent les niveaux d’acide urique en inhibant la formation de purine.

L’essentiel, a déclaré le Dr Dorrestein, est que «la science actuelle suggère que les aliments et les boissons sucrés favorisent le cancer, tandis qu’une consommation accrue de fruits et de légumes est associée à des risques négatifs.»

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