Study confirms pioneering drug highly effective for rare kidney disease

Les examens oculaires peuvent fournir des informations cruciales sur la santé rénale, selon une étude

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Les analyses oculaires 3D peuvent révéler des indices essentiels sur la santé rénale qui pourraient aider à suivre la progression de la maladie, suggèrent les recherches. Cette avancée pourrait révolutionner la surveillance des maladies rénales, qui évoluent souvent sans symptômes à un stade précoce.

Les experts affirment que la technologie a le potentiel de faciliter un diagnostic précoce, car les tests de dépistage actuels ne peuvent détecter la maladie tant que la moitié de la fonction rénale n’a pas été perdue.

Les chercheurs ont utilisé des images très agrandies pour détecter les modifications de la rétine, la couche de tissu située à l’arrière de l’œil qui détecte la lumière et envoie des signaux au cerveau. Ils ont constaté que les images offrent un moyen rapide et non invasif de surveiller la santé rénale.

L’œil est la seule partie du corps où il est possible de visualiser un processus clé appelé circulation microvasculaire. Ce flux sanguin à travers les plus petits vaisseaux du corps est souvent affecté en cas de maladie rénale.

Des chercheurs de l’Université d’Édimbourg ont étudié si des images 3D de la rétine, prises à l’aide d’une technologie appelée tomographie par cohérence optique (OCT), pouvaient être utilisées pour identifier et prédire avec précision la progression d’une maladie rénale.

Les scanners OCT, utilisés par la plupart des opticiens, utilisent des ondes lumineuses pour créer une image transversale de la rétine, affichant chaque couche individuelle, en quelques minutes.

L’équipe a examiné les images OCT de 204 patients à différents stades de maladie rénale, y compris des patients transplantés, aux côtés de 86 volontaires sains. Ils ont découvert que les patients atteints d’insuffisance rénale chronique avaient une rétine plus fine que celle des volontaires sains. L’étude a également montré que l’amincissement de la rétine progressait à mesure que la fonction rénale diminuait.

Ces changements ont été inversés lorsque la fonction rénale a été restaurée suite à une transplantation réussie. Les patients atteints de la forme la plus grave de la maladie, qui ont reçu une greffe de rein, ont présenté un épaississement rapide de leur rétine après la chirurgie.

De plus en plus de personnes sont exposées à un risque de maladie rénale, souvent causée par d’autres affections qui exercent une pression sur les reins, notamment le diabète, l’hypertension artérielle et l’obésité.

Avec des recherches plus approfondies, des contrôles oculaires réguliers pourraient un jour faciliter la détection et la surveillance précoces pour empêcher la maladie de progresser. Selon les experts, cela pourrait également permettre aux patients de modifier leur mode de vie afin de réduire le risque de complications pour la santé.

La technologie, soutenue par la plateforme d’imagerie de Heidelberg Engineering, pourrait également contribuer au développement de nouveaux médicaments, selon l’équipe de recherche. Pour ce faire, il pourrait mesurer les changements dans la rétine qui indiquent si, et de quelle manière, le rein réagit aux nouveaux traitements potentiels.

Les chercheurs affirment que d’autres études, notamment des essais cliniques à plus long terme sur des groupes plus larges de patients, sont nécessaires avant que la technologie puisse être utilisée en routine. Au Royaume-Uni, on estime que 7,2 millions de personnes vivent avec une maladie rénale chronique, soit plus de 10 % de la population. Cela coûte au NHS environ 7 milliards de livres sterling chaque année.

L’étude est publiée dans Communications naturelles.

Le Dr Neeraj (Bean) Dhaun, professeur de néphrologie au Centre des sciences cardiovasculaires de l’Université d’Édimbourg, a déclaré : « Nous espérons que cette recherche, qui montre que l’œil est une fenêtre utile sur le rein, aidera à identifier davantage de personnes atteintes d’un cancer précoce. maladie rénale, offrant ainsi la possibilité de commencer les traitements avant qu’elle ne progresse.

“Cela offre également un potentiel pour de nouveaux essais cliniques et le développement de traitements médicamenteux pour une maladie chronique qui, jusqu’à présent, s’est révélée extrêmement difficile à traiter.”

Le Dr Aisling McMahon, directeur exécutif de la recherche et des politiques chez Kidney Research UK, a déclaré : « Les patients atteints de maladies rénales sont souvent confrontés à des procédures invasives pour surveiller leur santé rénale, souvent en plus de traitements épuisants comme la dialyse. »

“Cette recherche fantastique montre le potentiel d’une manière beaucoup plus douce de surveiller la santé rénale. Nous continuons à soutenir l’équipe alors qu’elle étudie si son approche pourrait également être utilisée pour diagnostiquer et intervenir plus tôt dans les maladies rénales.”

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