Les facteurs de stress agricoles affectent la santé mentale des adultes et des adolescents

Les facteurs de stress agricoles affectent la santé mentale des adultes et des adolescents

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L’agriculture est une occupation stressante et les agriculteurs sont confrontés à d’importants problèmes de santé mentale. La recherche indique qu’ils éprouvent souvent des niveaux plus élevés d’anxiété et de dépression par rapport à la population générale, mais on en sait moins sur les effets sur leurs familles. Une nouvelle étude de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign explore comment les facteurs de stress économiques affectent la santé mentale des agriculteurs américains et de leurs enfants adolescents.

Le travail est publié dans la revue Frontières en santé publique.

“Il y a beaucoup de jeunes qui grandissent dans une ferme et participent aux travaux agricoles. Nous reconnaissons depuis longtemps les dangers inhérents à cet environnement de travail, et maintenant nous reconnaissons également son impact sur la santé mentale”, a déclaré Josie Rudolphi, Illinois. Spécialiste de la vulgarisation et professeur adjoint au Département de génie agricole et biologique (ABE), qui fait partie du Collège des sciences de l’agriculture, de la consommation et de l’environnement et du Grainger College of Engineering de l’U. of I.

« La plupart des travaux sur le stress et la santé mentale à la ferme sont principalement axés sur les agriculteurs adultes. Cependant, il est important de reconnaître que les enfants sont pleinement conscients de ce qui se passe à la ferme et qu’ils ne sont pas à l’abri des facteurs de stress qui existent. l’inspiration derrière ce projet », a-t-elle ajouté.

Rudolphi et le co-auteur Richard Berg, analyste au Marshfield Clinic Research Institute, rapportent les résultats de la première année d’une étude de cinq ans. Les chercheurs ont mené des enquêtes en ligne auprès d’agriculteurs et de leurs adolescents à travers les États-Unis. Ils ont utilisé le modèle de stress familial, qui a été développé dans l’Iowa dans les années 1990 après la crise agricole pour examiner la corrélation entre les facteurs de stress économiques et la santé mentale des agriculteurs.

Rudolphi et Berg ont constaté qu’environ 60 % des adultes et des adolescents répondaient aux critères d’au moins une dépression légère, tandis que 55 % des adultes et 45 % des adolescents répondaient aux critères du trouble anxieux généralisé.

“La prévalence de la dépression dans la population générale est généralement d’environ 17 à 18 %, ces chiffres sont donc assez élevés. Bien que nous n’ayons pas de groupe témoin pour une comparaison directe, nous avons utilisé des instruments similaires pour dépister les problèmes de santé mentale en tant que santé publique nationale. De plus, ces statistiques ne sont pas inhabituellement élevées pour un échantillon d’exploitations agricoles, sur la base d’enquêtes précédentes auprès d’agriculteurs », a déclaré Rudolphi.

En examinant les indicateurs de difficultés économiques, la dette agricole a montré une forte corrélation avec l’humeur dépressive chez les adultes, qui à son tour était corrélée avec la dépression et l’anxiété des adolescents.

“Il n’est pas surprenant que les enfants soient affectés par les expériences des adultes. Dans de nombreux autres contextes, les adultes peuvent quitter le travail, rentrer à la maison et faire la transition vers leur rôle de parents. Mais dans un environnement agricole, la table de la salle de réunion est la table de la cuisine, et on parle d’activité agricole dans le ménage. Il y a un flou entre le travail et la famille, ou l’entreprise et la résidence, donc ça devient plutôt compliqué », a-t-elle noté.

Fait intéressant, bien que 82 % des répondants évaluent leur propre santé mentale comme étant excellente ou bonne, leurs réponses aux questions mesurant les symptômes d’anxiété et de dépression ont révélé des résultats différents. Rudolphi a suggéré que les gens se sont peut-être habitués à vivre avec une dépression légère ou modérée, la percevant comme leur nouvelle normalité.

Les chercheurs en sont actuellement à leur troisième année de collecte de données et ils continuent d’augmenter le nombre de participants. Ils visent à établir des liens plus solides entre les facteurs de stress économiques et la santé mentale dans les futures analyses de données.

L’une des découvertes les plus importantes de l’étude actuelle est la forte corrélation entre la dépression chez l’adulte et la dépression chez l’adolescent, a déclaré Rudolphi. Cela souligne la nécessité de développer des ressources et des services pour toute la famille agricole.

“Illinois Extension propose un certain nombre de programmes de santé mentale pour la communauté agricole, mais beaucoup d’entre eux ciblent principalement les propriétaires-exploitants. Nous devons également prendre en compte le bien-être des conjoints et des enfants à la ferme”, a-t-elle déclaré. “L’environnement agricole est fier de veiller les uns sur les autres. Nous devrions exploiter cette responsabilité partagée pour favoriser un sentiment d’appartenance à la communauté et un soutien aux jeunes. Cela implique de s’engager avec les écoles rurales, les enseignants, les entraîneurs et les jeunes leaders agricoles dans la sensibilisation à la santé mentale initiative. »

Rudolphi est codirecteur du North Central Farm and Ranch Stress Assistance Center, une collaboration de 12 États et de 15 partenaires basée dans l’extension de l’Illinois qui propose des interventions de gestion du stress et de santé mentale.

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