Les femmes sont plus susceptibles de mourir d'un « cœur brisé » que les hommes : voici pourquoi

Les femmes sont plus susceptibles de mourir d’un « cœur brisé » que les hommes : voici pourquoi

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  • Le « syndrome du cœur brisé », ou cardiomyopathie de Takotsubo, est en augmentation aux États-Unis.
  • Les femmes d’âge moyen et plus âgées représentent près de 90 % de tous les cas.
  • Les cas de syndrome du cœur brisé augmentaient même avant la pandémie de COVID-19.
  • L’alimentation, le mode de vie et les méthodes de gestion du stress peuvent aider à la prévention.

La saison des fêtes est une période joyeuse pour beaucoup, mais les recherches suggèrent que cette période de l’année, les risques de crise cardiaque augmentent. En fait, une étude de 2004 rapporte que la mortalité cardiaque est la plus élevée autour de Noël et du Nouvel An.

Mais peut-on vraiment mourir d’un cœur brisé ? Pas exactement.

La cardiomyopathie de Takotsubo, plus communément appelée « syndrome du cœur brisé », est une maladie cardiaque très réelle (et quelque peu rare) généralement provoquée par des événements stressants. Alors que la maladie est de plus en plus reconnue par les communautés médicales et scientifiques, ses effets sur le sexe et l’âge n’étaient pas bien compris jusqu’à présent.

Une nouvelle étude publiée en octobre 2021 a analysé 135 463 cas de syndrome du cœur brisé, concluant que 88,3 % de tous les cas concernaient des femmes – les femmes d’âge moyen et plus âgées étant les plus à risque.

Les résultats ont montré que les femmes plus âgées étaient jusqu’à 10 fois plus susceptibles d’être diagnostiquées que les femmes ou les hommes plus jeunes de tout âge. Les cas avaient également augmenté régulièrement aux États-Unis depuis bien avant le début de la pandémie de COVID-19.

Les résultats offrent des implications importantes pour comprendre la connexion cœur-cerveau chez les personnes âgées, en particulier les femmes.

Qu’est-ce que le syndrome du cœur brisé ?

Le syndrome du cœur brisé est une affection relativement rare ressemblant à une crise cardiaque provoquée par des événements stressants. Les symptômes comprennent des douleurs thoraciques et un essoufflement.

Également connue sous le nom de cardiomyopathie induite par le stress, la maladie est diagnostiquée lorsqu’une personne présente des symptômes associés à une crise cardiaque mais n’a pas d’obstruction dans ses artères. La mort par syndrome du cœur brisé est rare, bien qu’elle puisse survenir chez certaines personnes.

Bien que la prévalence globale ne soit pas entièrement connue, des études plus anciennes suggèrent que 1% à 2% de tous les cas impliquent des douleurs thoraciques et d’autres symptômes du syndrome coronarien aigu – bien que ces estimations devraient augmenter.

« Nous voyons des taux augmenter de manière disproportionnée par rapport à ce que nous attendrions de la seule reconnaissance, en particulier chez les femmes par rapport aux hommes – nous devons donc attribuer cela à une incidence croissante », chercheuse principale Susan Cheng, MD, MPH, MMSc, ​​directrice de l’Institut de recherche sur le vieillissement en bonne santé du département de cardiologie du Smidt Heart Institute de Cedars-Sinai, a écrit dans une interview avec Psych Central.

Le syndrome du cœur brisé est devenu largement accepté en 2005 lorsqu’une équipe de recherche de cardiologues de Johns Hopkins a publié un rapport fondateur sur des cas documentés dans le New England Journal of Medicine.

“Ce rapport fondateur a été le premier à montrer que la maladie n’est pas si rare, souvent juste devant nous alors que nous pourrions autrement supposer que quelque chose d’autre se passe”, a déclaré Cheng.

Les chercheurs de Johns Hopkins ont caractérisé le syndrome du cœur brisé comme un cœur soudainement affaibli accompagné d’une augmentation mesurable des hormones de stress. “C’était une preuve bien nécessaire du lien biologique clé entre un cerveau stressé et un cœur brisé”, a expliqué Cheng.

Pourquoi les femmes sont plus à risque

Les femmes ont tendance à être plus vulnérables au syndrome du cœur brisé, mais les raisons sous-jacentes ne sont pas entièrement connues.

Une explication possible, selon Jennifer Wong, MD, cardiologue dans le comté d’Orange, en Californie, est que le syndrome peut être déclenché par une détresse émotionnelle. Le stress peut également affecter les femmes différemment des hommes.

“Il se peut qu’en général, il y ait moins de maladies cardiovasculaires chez les femmes que chez les hommes, mais il existe depuis longtemps cette théorie selon laquelle il existe souvent d’autres mécanismes plus fréquents chez les femmes, comme la cardiomyopathie induite par le stress”, a déclaré Wong par courrier électronique.

Il est également possible que les facteurs de stress externes aient augmenté chez les femmes à risque en général.

“L’ampleur globale des facteurs de stress environnementaux est probablement en jeu étant donné les rapports que nous voyons d’autres centres qui ont trouvé des taux de cas accrus pendant la pandémie”, a déclaré Cheng.

Le facteur âge

Alors que le syndrome du cœur brisé augmente chez les femmes âgées de 50 à 74 ans, les données montrent que le risque diminue avec l’âge pour les femmes de plus de 75 ans, ce qui a surpris les chercheurs.

“Nous pensons que cela est dû à une combinaison de facteurs en jeu, et les cœurs deviennent plus vulnérables avec l’âge, jusqu’à un certain point”, a déclaré Cheng. “Après ce point, l’augmentation excessive des hormones de stress n’est pas aussi élevée ou pas aussi efficace pour avoir un impact sur le cœur.”

En outre, les données offrent des implications pour une étude plus approfondie afin de déterminer quels facteurs sont les plus en jeu dans l’augmentation du risque dans ce groupe démographique.

« Ces découvertes nous incitent à nous concentrer sur les années qui suivent la transition ménopausique et sur les facteurs cardiaques qui pourraient rendre le cœur plus vulnérable au stress chez une femme dans la cinquantaine ou la soixantaine, mais pas chez elle. [late] années 70 ou 80 », a déclaré Cheng.

Conseils pour la prévention

Les médecins recommandent les mêmes conseils de style de vie pour la prévention du syndrome du cœur brisé que pour la prévention des maladies cardiaques, en mettant l’accent sur la gestion du stress.

Régime alimentaire et exercice

L’American Heart Association (AHA) recommande de maintenir une alimentation saine et équilibrée et de faire régulièrement de l’exercice modéré pour aider à prévenir les maladies cardiaques à tout âge.

Relations saines

Le maintien de relations saines peut conduire à un plus grand bonheur et à une réduction du stress. L’étude de Harvard sur le développement des adultes suggère que les relations sont essentielles à la santé et à la longévité, et le syndrome du cœur brisé montre comment le stress cérébral est lié au stress cardiaque.

“Bien que nous n’ayons pas encore de preuves définitives d’études cliniques ou d’essais montrant que le contraire est vrai – que la santé du cerveau est liée à la santé du cœur à long terme – il est prudent de supposer que c’est probablement le cas”, a déclaré Cheng. .

La gestion du stress

La gestion de votre stress par l’exercice, la pleine conscience ou simplement en faisant des choses que vous aimez ou en ayant des exutoires pour votre stress aidera à réduire l’apparition de cardiomyopathie induite par le stress – ou d’autres problèmes de santé induits par le stress.

Bien sûr, la gestion du stress est cruciale pour notre bien-être mental.

Regarder vers l’avant

Pour mieux comprendre les causes sous-jacentes et les déclencheurs du syndrome du cœur brisé, la recherche se poursuivra pour identifier des marqueurs moléculaires qui pourraient signaler plus clairement la susceptibilité et le risque de développer la maladie, ainsi que les voies de rétablissement.

En attendant, les femmes de 50 à 74 ans peuvent protéger leur cœur grâce à des choix de vie sains et à la gestion du stress.

“Un mode de vie plus sain va probablement aussi aider notre santé mentale, ce qui contribue indirectement à la prévention des maladies”, a déclaré Wong.

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