Les généralistes pourraient améliorer l’accès au traitement du TDAH.  Mais l'Australie a encore besoin de spécialistes pour diagnostiquer et commencer le traitement.

Les généralistes pourraient améliorer l’accès au traitement du TDAH. Mais l’Australie a encore besoin de spécialistes pour diagnostiquer et commencer le traitement.

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Le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) est une maladie neurodéveloppementale qui touche 2,5 à 5 % des personnes. Moins de la moitié des personnes atteintes de TDAH ont été diagnostiquées et traitées, même si de plus en plus de personnes se présentent pour obtenir de l’aide.

Comme pour d’autres affections neurodéveloppementales, le diagnostic prend de longs délais. Les voies actuelles vers le diagnostic et les soins peuvent impliquer de multiples évaluations de la part de différents professionnels, qui sont rares, ce qui rend le processus déroutant, coûteux et long.

Pourtant, de nombreux Australiens ont accès à un médecin généraliste dans une clinique locale. C’est pourquoi certains groupes médicaux préconisent que les médecins généralistes jouent un rôle dans le diagnostic et la prise en charge du TDAH.

Mais même si les médecins généralistes devraient jouer un rôle accru dans la gestion continue du TDAH, il est important que les spécialistes diagnostiquent et initient le traitement.

Qu’est-ce que le TDAH ?

Le TDAH est associé à l’inattention ou à des difficultés à maintenir et à maintenir sa concentration sur des périodes de temps, en particulier sur des tâches moins intéressantes ou nécessitant un effort mental important.

Elle est également souvent associée à une hyperactivité et à des niveaux élevés d’impulsivité et d’excitation, ainsi qu’à des difficultés à planifier, à coordonner et à rester engagé dans les tâches.

Pour répondre aux critères du TDAH, ces difficultés doivent être présentes sur une longue période et avoir un impact négatif sur la vie quotidienne d’une personne. C’est pourquoi une évaluation du TDAH nécessite un entretien clinique avec des spécialistes et ne doit jamais être effectuée uniquement au moyen de questionnaires.

Les évaluations du TDAH sont effectuées par des psychiatres, des pédiatres et des cliniciens et neuropsychologues ayant une formation spécialisée.

Une évaluation du TDAH doit être suffisamment complète pour que, si un diagnostic est posé, il puisse être suivi d’un plan de prise en charge qui :

  • répond aux besoins individuels de la personne
  • est culturellement approprié pour eux et leur situation
  • prend en considération tous les problèmes identifiés.

Lorsqu’un diagnostic de TDAH est posé, les médicaments font souvent partie du plan de prise en charge. Les médicaments stimulants sont généralement les médicaments de premier choix. Des thérapies psychologiques peuvent également être recommandées.

Le traitement peut atténuer certaines difficultés

Le TDAH augmente le risque de mauvais résultats scolaires, professionnels, sociaux et mentaux, et a même été associé à des taux plus élevés de blessures accidentelles et de décès.

Cependant, ces risques diminuent lorsque le TDAH est traité efficacement. Un traitement de première ligne, les stimulants, a un taux d’efficacité d’environ 70 % pour gérer les symptômes. La recherche montre que les stimulants peuvent réduire efficacement bon nombre des effets néfastes du TDAH.

Les stimulants ont un bon profil d’innocuité, avec relativement peu d’effets secondaires graves chez la plupart des enfants et des adultes.

Cependant, les stimulants peuvent être très difficiles d’accès. Les États et territoires ont des lois différentes sur la prescription de stimulants, et votre prescription d’un État peut ne pas être honorée dans un autre.

Pourquoi les médicaments sont-ils difficiles d’accès ?

Les stimulants sont étroitement réglementés car ils ont été évalués comme pouvant donner lieu à des abus. Leur prescription ou leur fourniture nécessitent une autorisation préalable des autorités de l’État et doivent être conformes aux critères fixés par chaque État.

Si les médecins généralistes et infirmiers praticiens peuvent demander une autorisation dans certaines situations dans certains États, la législation identifie généralement les spécialistes (pédiatres et psychiatres pour enfants et adolescents, et psychiatres pour adultes) comme principaux prescripteurs.

Actuellement, il y a trop peu de spécialistes, tant dans les zones rurales qu’urbaines d’Australie, pour garantir l’accès aux médicaments contre le TDAH.

À mesure que notre reconnaissance du TDAH augmente, en particulier chez les adultes, des approches alternatives sont nécessaires, car il est peu probable que cette pénurie de compétences soit résolue de sitôt.

Alors, quel rôle les médecins généralistes devraient-ils avoir dans la gestion du TDAH ?

Nous plaidons en faveur d’un modèle de « soins collaboratifs », dans lequel les médecins généralistes joueraient un rôle plus important dans la gestion des soins continus des patients atteints du TDAH, y compris la prescription et le suivi des médicaments.

Cependant, il est important que les spécialistes effectuent le diagnostic initial et identifient le traitement approprié pour le patient. Le diagnostic du TDAH peut être complexe : d’autres problèmes psychiatriques et médicaux peuvent devoir être exclus. Et il peut être difficile de proposer aux patients un traitement approprié.

Les médecins généralistes sont des spécialistes de la gestion des maladies chroniques et fournissent déjà des soins continus pour de nombreux problèmes de santé physique et mentale chroniques. Les médecins généralistes sont généralement plus faciles d’accès et moins chers que les autres spécialistes, connaissent bien leurs patients et sont intégrés dans leurs communautés. Les modèles de soins collaboratifs pour le TDAH sont déjà courants dans de nombreux autres pays, notamment au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Un modèle de soins collaboratifs permettrait également aux spécialistes de consacrer davantage de temps aux consultations initiales et à la gestion des cas complexes, plutôt qu’à la gestion continue des cas moins complexes.

Pour que les modèles de soins collaboratifs fonctionnent, il faudra des programmes nationaux capables de former et d’inscrire les médecins généralistes dans la prise en charge du TDAH, de répondre aux besoins de leurs patients atteints de TDAH et, plus important encore, d’améliorer les résultats pour les patients.

Des ressources et un soutien seront nécessaires pour garantir que les praticiens reçoivent le soutien nécessaire pour fournir des soins partagés pour le TDAH. Si les médecins généralistes ne reçoivent pas un soutien adéquat, ils seront peut-être moins nombreux à être disposés à prodiguer ces soins.

À terme, ce modèle pourrait transformer l’accès à un traitement efficace pour les personnes atteintes de TDAH et leurs familles.

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