Les gens sont moins susceptibles d'être vaccinés contre le COVID-19 lorsque Facebook est leur principale source d'information

Les gens sont moins susceptibles d’être vaccinés contre le COVID-19 lorsque Facebook est leur principale source d’information

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  • Une nouvelle enquête indique que les personnes qui obtiennent la plupart de leurs nouvelles via Facebook sont peut-être moins susceptibles d’être vaccinées contre COVID-19.
  • Les personnes qui comptent sur Facebook font moins confiance aux médias, selon l’enquête.
  • Apprendre à repérer la désinformation sur les réseaux sociaux et à la signaler en fournissant des données fiables est un moyen de la freiner.

Facebook permet aux gens de rester connectés et de partager des photos, des histoires et des opinions.

Et selon une enquête menée en juin, c’est également un moyen d’influencer si les gens se font vacciner contre COVID-19.

L’enquête, menée par The COVID States Project, a révélé que les personnes qui reçoivent la plupart de leurs nouvelles via Facebook sont moins susceptibles que l’Américain moyen d’être vaccinées contre COVID-19.

Katherine Ognyanova, PhD, co-auteur des résultats du sondage, est professeure agrégée de communication à la Rutgers School of Communication and Information et fait partie d’une coalition de chercheurs des universités Rutgers-Nouveau-Brunswick, Northeastern, Harvard et Northwestern.

Elle a déclaré que les résultats suggèrent qu’il existe un groupe considérable de personnes hésitantes à vacciner qui obtiennent leurs informations COVID-19 principalement à partir des médias sociaux.

«Cela pourrait être dû au fait qu’ils rencontrent plus de mauvaises informations sur ces plateformes. Les fausses histoires peuvent se propager rapidement et atteindre de grands groupes de personnes en ligne. Cela pourrait aussi être dû au fait que les Américains qui ne font pas confiance aux institutions traditionnelles (médias grand public, gouvernement, experts de la santé) s’appuient principalement sur les médias sociaux pour leurs informations. Très probablement, il s’agit d’une combinaison des deux, et nous avons besoin de plus de recherches pour mieux comprendre ce qui se passe », a déclaré Ognyanova à Healthline.

Dans le cadre de l’enquête, les répondants ont été interrogés sur les sources qu’ils utilisent pour les actualités et les informations COVID-19, notamment Facebook, CNN, Fox News, MSNBC, l’administration Biden et Newsmax.

Les chercheurs ont découvert que Facebook est une source d’information majeure, comparable à CNN ou Fox News.

Ils ont également constaté que les utilisateurs de Facebook sont moins susceptibles d’être vaccinés contre COVID-19 que ceux qui obtiennent leurs informations COVID-19 de Fox News.

De plus, Ognyanova a déclaré que Newsmax était la seule source de l’enquête dont les téléspectateurs ont noté des niveaux de vaccination plus faibles et une résistance aux vaccins plus élevée que les répondants qui se tournent vers Facebook pour obtenir des informations sur la santé.

« La désinformation sous quelque forme que ce soit a toujours le potentiel de nuire, parfois avec des conséquences mortelles. Cela est particulièrement vrai lorsque nous parlons de désinformation qui éloigne les gens de la recherche de soins médicaux appropriés », a déclaré à Healthline le Dr Joseph M. Pierre, professeur au département de psychiatrie et de sciences biocomportementales de l’UCLA et auteur de la rubrique Psych Unseen.

En juin 2021, 99% des décès dus au COVID-19 se produisaient parmi des personnes non vaccinées, a-t-il ajouté.

« De telles statistiques parlent d’elles-mêmes », a déclaré Pierre.

Comment les médias sociaux peuvent être dommageables

L’enquête du COVID States Project a révélé que les personnes interrogées qui comptent exclusivement sur Facebook pour obtenir des informations sur la pandémie étaient plus susceptibles de croire à la désinformation, telle que les allégations selon lesquelles les vaccins COVID-19 modifieraient l’ADN ou qu’ils contiennent des micropuces pour suivre les personnes.

« La désinformation en ligne peut augmenter les niveaux d’incertitude chez les personnes hésitantes à la vaccination et durcir la conviction de celles qui sont résistantes à la vaccination. Certes, ce n’est qu’un des nombreux facteurs qui déterminent la décision des gens de se faire vacciner. Mais cela reste un problème important à résoudre (avec de nombreux autres défis logistiques) si nous voulons mettre la pandémie derrière nous », a déclaré Ognyanova.

La méfiance envers les médias est un autre facteur qui mène à la vulnérabilité à la désinformation.

Selon l’enquête, les personnes qui comptent sur Facebook font moins confiance aux médias.

Trente-sept pour cent des personnes qui ont reçu leurs informations exclusivement via Facebook au cours des 24 heures précédentes ont déclaré qu’elles faisaient « une partie » ou « beaucoup » aux médias, contre 47 % pour tout le monde.

De plus, l’enquête a révélé que :

  • 37% des personnes qui se tournent vers Newsmax et 21% qui comptent sur Fox News pour les informations sur COVID-19 croyaient à la désinformation
  • 7 % des personnes qui ont consulté plusieurs sources d’informations – mais ne se sont pas tournées vers Facebook, Newsmax ou Fox News – ont cru à au moins une fausse affirmation

« Nous vivons à une époque de méfiance généralisée – à l’égard du gouvernement, des médias, des institutions scientifiques et de nos voisins. Dans le marché libre des idées qu’est Internet, cela signifie que la contre-information sous forme de désinformation et de désinformation délibérée sera là pour combler le vide laissé par la méfiance », a déclaré Pierre.

Malgré les efforts de plateformes comme Facebook pour arrêter la désinformation, elle continue de se propager en raison de la rapidité avec laquelle elle peut atteindre des millions de personnes lorsqu’elle est partagée par des influenceurs populaires ou publiée sur des groupes Facebook avec des millions de membres avant d’être supprimée.

Pierre a ajouté que la désinformation se propage plus rapidement et plus loin que les nouvelles exactes.

Pour cette raison, la désinformation est devenue une industrie rentable.

“Ça se vend. Et chaque fois que quelque chose est rentable – et encore largement non réglementé – il est peu probable qu’il s’arrête », a déclaré Pierre.

Ognyanova a accepté, déclarant qu’il est peu probable que la désinformation disparaisse de si tôt en raison d’incitations financières ou idéologiques à la produire.

“Dans le contexte de la santé, les allégations préjudiciables peuvent être augmentées et diffusées par des personnes qui croient sincèrement qu’elles diffusent des informations utiles”, a-t-elle déclaré.

Que faire pour lutter contre la désinformation sur les réseaux sociaux ?

Les solutions qui combinent plusieurs approches, telles que technologiques, sociales, réglementaires et éducatives, sont le meilleur moyen de lutter contre la désinformation, a déclaré Ognyanova.

« Les corrections de désinformation et les recommandations générales sur la santé sont plus convaincantes lorsqu’elles proviennent d’une partie de confiance. Les entreprises et les acteurs gouvernementaux doivent travailler ensemble et impliquer les chercheurs et les enseignants », a-t-elle déclaré.

Pierre a déclaré que les institutions d’autorité doivent lutter contre la méfiance en étant transparentes et en engageant le public. Il est également nécessaire d’éduquer le public sur la manière de séparer les informations fiables des informations fausses dans les espaces en ligne et les médias. Cela implique d’apprendre à lire les titres du passé, à séparer les faits et les opinions, à repérer les biais et à raisonner les données de base, a déclaré Pierre.

« C’est quelque chose qui, pour la plupart, ne fait pas du tout partie de l’éducation. La réalité est que cela pourrait prendre une génération à résoudre, en supposant que nous commencions maintenant », a-t-il déclaré.

De plus, il a souligné un débat concernant la désinformation.

“Devrait [there] être des limites au libre marché des idées ou ce que j’appelle — parce que c’est tellement chaotique, récompensant les voix les plus fortes et les plus scandaleuses — le « marché aux puces » des idées ? » dit Pierre.

Ce débat soulève des questions telles que :

  • Devrions-nous encourager la liberté d’expression non réglementée, permettant à tout le monde d’avoir un podium et un microphone, pour ainsi dire, si le résultat est que la désinformation est amplifiée au-dessus de la vérité ?
  • Est-il dans notre intérêt de vivre dans un monde où nous ne pouvons pas nous mettre d’accord sur quelque chose d’aussi fondamental que la vérité et les faits ?

“Je dis non, mais c’est quelque chose que nous allons tous devoir décider en tant que société”, a déclaré Pierre.

Comment vous pouvez faire votre part pour arrêter la désinformation

La prochaine fois que vous faites défiler Facebook ou une autre plate-forme et que vous voyez un ami partager des informations erronées, Pierre vous a suggéré de « réfléchir avant de cliquer » et de « lire avant de partager ».

“Je pense qu’il y a une responsabilité à contrer la désinformation à sa place – c’est-à-dire dénoncer la désinformation lorsque nous la voyons publiée en ligne par des personnes que nous connaissons – mais il y a toujours un risque de s’embourber dans des débats et des conflits improductifs”, a-t-il déclaré.

Bien qu’Ognyanova pense que les corrections de désinformation peuvent être efficaces lorsqu’elles proviennent de personnes proches de nous, elle a dit que si vous voulez corriger un ami, être en mesure de fournir non seulement des preuves de la vérité, mais aussi de donner un contexte et une explication accessible peut être le plus efficace.

« C’est aussi très important : nous voulons faire tout cela sans contrarier l’ami qui a partagé l’histoire. En fin de compte, même si cette personne n’est pas convaincue, d’autres qui voient l’information peuvent l’être », a-t-elle déclaré.

Cathy Cassata est une rédactrice indépendante spécialisée dans les histoires sur la santé, la santé mentale, les actualités médicales et les personnes inspirantes. Elle écrit avec empathie et précision et a le don de communiquer avec les lecteurs de manière perspicace et engageante. Lire la suite de son travail ici.

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