Les « grands-mères » communautaires pourraient permettre aux personnes vivant avec le VIH de prendre leurs médicaments

Les « grands-mères » communautaires pourraient permettre aux personnes vivant avec le VIH de prendre leurs médicaments

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Selon les résultats d’une nouvelle étude, les personnes vivant avec le VIH et des troubles de santé mentale courants pourraient être trois fois plus susceptibles de maintenir un faible niveau de virus grâce à des médicaments si elles sont soutenues par une thérapie dans le cadre du projet Friendship Bench.

L’étude, menée au Zimbabwe, est la première du genre à évaluer si une thérapie communautaire dans le cadre du projet Friendship Bench pourrait améliorer les résultats des personnes vivant avec une maladie de longue durée accompagnée d’un trouble de santé mentale. L’étude est publiée dans la revue PLOS Santé publique mondiale.

L’initiative Friendship Bench, fondée par le Dr Dixon Chibanda, professeur de psychiatrie et de santé mentale mondiale à la London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM), utilise une approche communautaire pour proposer une thérapie aux personnes vivant avec des troubles de santé mentale.

Des bancs de parc en bois sont placés dans des zones discrètes à proximité des cliniques de santé et chaque participant reçoit jusqu’à six séances de conseil individuelles. Les séances sont dispensées par des bénévoles communautaires plus âgés, connus sous le nom de « grands-mères », qui n’ont pas de connaissances médicales préalables mais reçoivent une formation en thérapie de résolution de problèmes grâce à cette initiative.

Pour les personnes vivant avec le VIH, le traitement antirétroviral (TAR) tel que prescrit peut diminuer et maintenir un niveau inférieur de virus dans le corps. Le maintien d’une faible charge virale est un objectif clé des soins du VIH, car cela peut stopper la progression vers le SIDA, permettre une espérance de vie proche de la normale et diminuer le risque de transmission aux partenaires sexuels, y compris celui des souches résistantes aux médicaments.

Parmi les comorbidités les plus courantes enregistrées chez les personnes vivant avec le VIH figurent les troubles de santé mentale tels que la dépression ou l’anxiété. Des recherches antérieures ont montré que les patients vivant avec les deux pathologies pourraient être moins susceptibles d’adhérer au TAR.

L’étude menée par des chercheurs du LSHTM, du King’s College de Londres et de l’Université du Zimbabwe a recruté 700 participants âgés de 18 ans et plus dans huit cliniques de soins du VIH à Harare. Les patients de six des cliniques ont reçu une thérapie dans le cadre du programme Friendship Bench, tandis que ceux des deux autres cliniques ont reçu les soins habituels. Des tests sanguins pour mesurer la charge virale et des évaluations de la santé mentale ont été effectués au début de l’étude et suivis après six mois de traitement.

Sur les 499 patients qui présentaient déjà un niveau de virus supprimé au début de l’étude, ceux qui ont reçu un traitement via le Friendship Bench étaient trois fois moins susceptibles que leur charge virale dépasse le seuil clinique de suppression, ce qui empêcherait la transmission sexuelle. du virus à un partenaire séronégatif, par rapport à ceux qui ont reçu des soins habituels (2,9 % contre 9,3 %).

Parmi tous les participants à l’étude, ceux qui ont fréquenté les cliniques Friendship Bench étaient également six fois moins susceptibles de dépister un trouble de santé mentale courant à la fin de l’étude (-36,5 % contre -6,7 %), ce qui souligne l’importance de intégrer le soutien en matière de santé mentale dans les soins du VIH.

L’équipe cherche désormais à reproduire ces résultats avec une cohorte plus large et à suivre les patients sur une période plus longue. Des études visant à évaluer si le projet peut améliorer les résultats pour les personnes vivant avec des troubles de santé mentale courants ainsi que d’autres maladies chroniques, telles que le diabète ou l’hypertension, sont en cours.

Le Dr Dixon Chibanda a déclaré : « Le monde est aux prises avec une crise de santé mentale. Les personnes vivant avec des troubles mentaux courants, y compris celles qui ont également besoin de soutien pour gérer une maladie de longue durée, cherchent désespérément de l’aide mais ne savent pas où. tourner.

« Dans une situation idéale, chaque patient ayant besoin de soins psychiatriques aurait accès à une thérapie individuelle avec un médecin qualifié. Malheureusement, même les systèmes de santé les plus riches n’ont pas la capacité d’offrir de tels services aussi largement que nécessaire. opportunité de combler ce vide et d’atteindre les patients au cœur de leurs propres communautés.

Le professeur Melanie Abas, co-auteur et professeur de santé mentale mondiale au King’s College de Londres, a déclaré : « Vivre avec le VIH est très difficile et peut avoir un impact potentiellement dévastateur sur le bien-être mental d’une personne. Notre étude établit que le simple fait de recevoir une thérapie de base de résolution de problèmes dispensée par un conseiller non professionnel dans un cadre communautaire peut influencer positivement la suppression virale et la mauvaise humeur.

« Ce bénéfice était plus prononcé chez les personnes souffrant de dépression dont l’observance des médicaments contre le VIH était déjà bonne. Pour les personnes souffrant de dépression et d’une mauvaise observance des médicaments contre le VIH, le Friendship Bench a pu les aider en cas de mauvaise humeur, mais n’a pas pu les remettre sur la bonne voie en matière d’observance. et la suppression virale.

“Il est essentiel maintenant que nous poursuivions cette recherche pour déterminer comment améliorer les conseils afin d’optimiser le contrôle de la maladie à VIH. C’est ce que teste notre nouvel essai.”

Le programme Friendship Bench est en cours depuis plus de 10 ans au Zimbabwe et il a été démontré qu’il améliore considérablement les symptômes des patients souffrant de troubles de santé mentale courants. Il a désormais été étendu avec succès aux 10 provinces, couvrant une population totale d’environ 16 millions d’habitants. En 2023, plus de 2 000 agents de santé communautaires ont contribué à dispenser des thérapies à plus de 300 000 personnes vivant à travers le pays.

Depuis sa création, les Friendship Benches ont également été reproduits dans d’autres parties du monde, notamment à New York, Washington DC, au Vietnam et en Jordanie, grâce à des bailleurs de fonds dont le philanthrope MacKenzie Scott et la Fondation Mulago.

Le Dr Chibanda et son équipe explorent également un projet pilote de Friendship Bench à Londres et testent une forme améliorée de Friendship Bench appelée TENDAI, chez des personnes souffrant de dépression et d’un VIH mal contrôlé.

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