Les hommes peuvent-ils souffrir de dépression post-partum ?  La réponse est oui

Les hommes peuvent-ils souffrir de dépression post-partum ? La réponse est oui

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Vous vous sentez un peu déprimé après la naissance de votre enfant ? Pour les deux parents, ces sentiments sont plus courants que vous ne le pensez.

Lorsque vous attendez la naissance de votre bébé, il y a de fortes chances que quelqu’un vous ait prévenu que votre partenaire enceinte pourrait vivre le « baby blues ». Peut-être même vous ont-ils conseillé de garder un œil sur eux pour vous assurer que cela ne se transforme pas en quelque chose de plus grave, comme une dépression post-partum.

Cependant, il n’est pas courant que le parent non biologique soit averti de vivre la même chose. Mais la dépression post-partum peut affecter les hommes et les parents non nés.

La dépression post-partum chez les hommes est plus fréquente que la plupart des gens ne le pensent et peut même affecter plus gravement le parent non biologique dans certains cas. Ce n’est pas non plus quelque chose que vous pouvez simplement « endurer » ou « surmonter ».

Qu’est-ce que la dépression post-partum ?

La PPD est une forme de dépression qui apparaît après la naissance de votre bébé.

Parfois, cela commence par le « baby blues » dans les jours et les semaines qui suivent, ce qui peut inclure le sentiment :

  • triste
  • émotif
  • indécis

Mais cela devient PPD lorsque ces sentiments d’anxiété ou de dépression deviennent si intenses qu’ils commencent à interférer avec votre capacité à accomplir les tâches quotidiennes.

Chez les femmes, la PPD survient généralement dans les 1 à 3 semaines suivant la naissance du bébé, mais elle peut apparaître à tout moment au cours de la première année. Chez les hommes, la PPD peut se développer plus lentement. Il est plus fréquent lorsque le bébé a entre 3 et 6 mois.

Quelle est la fréquence de la dépression post-partum chez les hommes ?

La PPD affecte entre 10 % et 20 % des nouvelles mères. Et tandis que PPD chez les hommes est moins parlé, ce n’est pas rare.

Mais contrairement au parent biologique, les pères ne sont pas systématiquement dépistés pour la PPD, ce qui peut amener davantage d’hommes à sous-déclarer les symptômes.

Il est donc difficile d’être sûr du nombre d’hommes touchés par la PPD. Cependant, on pense que la PPD peut affecter environ 1 homme sur 10.

“La PPD est un phénomène beaucoup plus courant chez les hommes que les gens ne le pensent”, explique le psychiatre Saqib Bajwa. “Dans les 3 à 6 mois suivant la naissance d’un enfant, 8 à 10 % des pères ont tendance à souffrir d’une gamme indéfinie d’émotions puissantes, parmi lesquelles la dépression arrive en tête.”

Bien que la PPD ait des critères bien établis pour la diagnostiquer chez les femmes, elle n’a pas le même critère ferme pour les hommes. Actuellement, le nombre exact d’hommes qui développent une PPD n’est pas clair.

“Étant donné que cela n’est pas souvent discuté ou évoqué, il n’y a pas d’informations précises sur la fréquence exacte de cette situation”, explique la thérapeute Marcella Blum. “Souvent, les hommes sont mal diagnostiqués avec d’autres troubles de santé mentale.”

Pourquoi la dépression post-partum affecte-t-elle les hommes ?

Les recherches étant toujours en cours, les psychologues et les psychiatres ne savent toujours pas quelles sont les causes ou les facteurs de risque de la PPD chez les hommes. Cependant, il y a quelques facteurs qui, selon eux, pourraient avoir un impact important sur le PPD chez les pères.

Les nouveaux bébés apportent de grandes émotions

Même si vous n’avez pas suivi le processus physique de la naissance de votre bébé, votre monde a quand même changé après la naissance de ce bébé, affectant votre sommeil, votre stress, vos relations, etc.

Renee Goff, psychologue clinicienne agréée, déclare : «[Men] peuvent ressentir des émotions intenses en regardant ce que leur partenaire a vécu pour accoucher, surtout s’il s’agit d’un accouchement traumatisant ou s’il y a eu des complications à l’accouchement.

Après la naissance, les hommes peuvent parfois ressentir une diminution du lien avec leur épouse alors que l’instinct parental prend le dessus et que l’attention se porte sur le bébé et sur l’apprentissage des soins à lui apporter. Cela peut conduire à une discorde conjugale.

“Ils vivent un changement dans la dynamique familiale et ne ressentent souvent pas le lien fort que les mères peuvent ressentir avec leurs bébés, par conséquent [they] peut avoir un sentiment de culpabilité, de honte ou d’impuissance », explique Blum. Certains pères ont également l’impression qu’ils doivent réprimer ces sentiments pour être là pour leur partenaire.

Manque de sommeil

“L’un des principaux déclencheurs de la PPD chez les hommes est le manque de sommeil”, déclare Blum. “Comme nous le savons, le manque de sommeil peut entraîner une diminution de la concentration, de l’irritabilité, de la dépression, de l’appétit et des changements de poids.”

Cela, poursuit-elle, “peut interrompre la capacité d’un père à fonctionner pendant les premiers mois de la parentalité, tout comme la capacité d’une mère à se connecter pleinement à la parentalité”.

Changements hormonaux

Alors que les changements hormonaux chez le parent qui donne naissance sont bien documentés, la recherche a également montré que devenir parent peut également affecter hormonalement le parent qui n’a pas donné naissance.

Une étude de 2011 a révélé que les nouveaux pères présentaient une diminution moyenne de 26 à 34 % de leur taux de testostérone (selon l’heure de la journée) après la naissance de leur bébé. La même étude a également montré que les niveaux de testostérone étaient les plus bas chez les hommes qui passaient le plus de temps à s’occuper de leurs enfants à mesure que leur lien avec leur enfant augmentait.

On pense que les gouttes de testostérone sont la façon dont le corps d’un homme diminue l’agressivité et augmente la réponse sympathique à son bébé qui pleure. Cependant, lorsque les niveaux de testostérone chutent, explique Blum, cela peut avoir un impact :

  • humeur
  • sommeil
  • appétit
  • motivation

Une étude plus ancienne de 2007 a également révélé que les pères peuvent subir des changements hormonaux pendant la grossesse et pendant plusieurs mois après la naissance de leur enfant.

Ces changements hormonaux comprenaient non seulement une diminution de la testostérone, mais également une augmentation de :

  • oestrogène
  • cortisol
  • vasopressine
  • prolactine

Bien que ces changements hormonaux puissent aider les pères à créer des liens avec votre bébé, ils peuvent également vous prédisposer à la PPD.

Antécédents de maladie mentale

Avoir des antécédents de dépression avant la naissance de votre enfant peut augmenter les chances que vous souffriez de PPD. C’est vrai, dit Goff, que vous soyez la mère ou le père, cisgenre ou transgenre.

Symptômes

Les symptômes de la PPD peuvent varier d’une personne à l’autre, bien que, comme chez les femmes, les symptômes les plus courants incluent des sentiments d’anxiété et de dépression.

Les hommes rapportent aussi souvent se sentir :

  • culpabilité
  • impuissance
  • rancœur

De plus, d’autres symptômes peuvent inclure:

  • perte d’énergie
  • se sentir agité ou agité
  • perte d’intérêt pour les activités
  • changements d’appétit
  • difficulté à se concentrer
  • comportement agressif
  • impulsivité
  • irritabilité
  • changement de poids
  • Difficulté à dormir
  • sentiment d’isolement
  • pensées suicidaires
  • pensées intrusives de nuire au bébé

Impact du DPP

“Le PPD est souvent manqué chez les pères en raison de la stigmatisation qui l’entoure”, explique Goff. « La société s’attend souvent à ce que les hommes ‘s’en remettent’, ‘s’en remettent’ ou ‘soient un homme’. De plus, un homme « en colère et irritable » est plus socialement acceptable.

La dépression post-partum peut avoir des effets graves non seulement sur votre santé mentale, mais aussi sur votre famille et votre enfant.

Une étude de 2011 a révélé que les nourrissons de pères dépressifs présentaient des niveaux de détresse plus élevés, tandis qu’une autre étude de 2011 a révélé que les enfants de pères dépressifs avaient plus de risques de développer des problèmes émotionnels ou comportementaux.

Une étude de 2016 a révélé que la dépression paternelle était également liée à l’agressivité chez les enfants âgés de 0 à 4 ans, tandis qu’une étude de 2017 a révélé que la dépression paternelle peut augmenter le risque qu’un enfant développe un trouble psychiatrique dans la petite enfance.

Cela peut également nuire à votre relation avec votre partenaire, ce qui peut entraîner :

  • conflit
  • arguments
  • séparation

Diagnostic

Puisqu’il est généralement rare que les parents et les pères non nés soient systématiquement dépistés, il peut être important de parler avec votre médecin ou votre thérapeute si vous présentez des symptômes de PPD.

Lors d’un dépistage, votre médecin peut exclure toute autre raison médicale sous-jacente à vos symptômes.

Traitement

Si vous recevez un diagnostic de PPD, votre médecin ou thérapeute peut travailler avec vous pour déterminer le bon plan de traitement. Vous devrez peut-être essayer plusieurs choses avant de trouver ce qui fonctionne pour vous.

Les plans de traitement pour la PPD comprennent souvent une combinaison de :

  • thérapie
  • des médicaments
  • groupes de soutien
  • le soutien des proches
  • soins personnels et changements de mode de vie

Prochaines étapes

Il est courant que les symptômes de la dépression post-partum chez les hommes et les partenaires non nés soient négligés. Mais la réalité est que la PPD peut être une maladie grave pour les mères et les pères qui peut avoir des conséquences néfastes sur :

  • santé et bien-être
  • des relations
  • enfant

Il n’est pas possible de « surmonter » ou de « simplement surmonter » les symptômes de la PPD. Ignorer les symptômes de la PPD ne résoudra rien. Malgré la stigmatisation et les défis, la recherche d’une aide professionnelle peut être utile.

Sachez que vous n’êtes pas seul si vous pensez avoir affaire à la PPD. Parler avec votre médecin ou votre thérapeute peut être important si vous remarquez des symptômes.

La dépression post-partum chez les hommes et les femmes peut être traitée, souvent avec une combinaison de :

  • thérapie
  • des médicaments
  • soins personnels et changements de mode de vie
  • aide sociale

Si vous cherchez de l’aide, des sites Web comme PostpartumDepression.org peuvent être un excellent point de départ. Vous pouvez également consulter le guide de Psych Central pour trouver de l’aide en santé mentale.

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