Les individus considérés comme physiquement attirants peuvent se vanter d'avoir une immunité plus forte…

Les individus considérés comme physiquement attirants peuvent se vanter d’avoir une immunité plus forte…

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Une nouvelle recherche trouve un lien entre l’attractivité et l’immunité. kkgas/Getty Images

  • Dans une nouvelle étude, les individus jugés attractifs présentaient des taux plus élevés de phagocytose des bioparticules d’E. coli, un nombre plus élevé de globules blancs basophiles et un nombre de globules blancs neutrophiles inférieur.
  • Les participantes ont évalué les photos d’hommes avec des cellules tueuses naturelles (NK) à haut fonctionnement comme étant plus attrayantes. Les cellules NK sont des cellules immunitaires qui se défendent contre les infections virales et le cancer.
  • Les participants masculins ont évalué les photos de femmes avec des cellules NK à faible fonctionnement comme plus attrayantes.
  • Les participants masculins ont évalué les photos de femmes avec des taux de croissance plus lents de S. aureus dans leur plasma comme plus attrayantes que les femmes avec des taux de croissance plus rapides de S. aureus. Cet effet était absent chez les mâles.

Les scientifiques qui étudient l’évolution des humains postulent depuis longtemps que les individus considérés comme les plus “beaux” peuvent aussi être en meilleure santé.

“[I]On a longtemps théorisé que cette relation devrait exister », a déclaré Summer Mengelkoch, doctorante en psychologie sociale expérimentale à la Texas Christian University et auteur principal d’une nouvelle étude sur le sujet, à Medical News Today, « mais personne ne l’a vraiment étudiée très directement. avant de.”

Un certain nombre d’universitaires, écrivent les chercheurs de la nouvelle étude, ont découvert que des caractéristiques telles que des visages symétriques et moyens étaient considérées comme attrayantes dans tous les groupes culturels. Dans le passé, les chercheurs ont suggéré que ces préférences pourraient être liées au fait que ceux qui possèdent ces traits sont de meilleurs partenaires reproducteurs parce qu’ils sont en bonne santé avec une fonction immunitaire forte.

Pour la nouvelle étude publiée dans Actes de la Royal Society B : Biological Sciences, les chercheurs ont entrepris de « combler cette lacune empirique » en examinant les liens entre l’apparence physique et la fonction immunitaire.

L’étude a utilisé des critères rigoureux pour sélectionner les participants

Les chercheurs ont recruté 159 personnes qui étaient étudiantes à la Texas Christian University ou membres de la communauté voisine. Les participants étaient âgés de 17 à 30 ans. Environ 67% étaient blancs, environ 15% hispaniques, environ 6% asiatiques ou insulaires du Pacifique et moins de 5% noirs.

Les participants devaient être exempts de maladies chroniques pour participer, y compris les maladies mentales, avoir un indice de masse corporelle (IMC) inférieur à 30, ne pas avoir souffert de maladie aiguë pendant les 2 semaines précédant l’étude, ne pas prendre de contraceptifs hormonaux , être prêt à s’abstenir de stéroïdes et de médicaments anti-inflammatoires, d’exercice et d’alcool pendant 2 jours avant l’étude, et être prêt à jeûner le matin de l’étude.

Les femelles ont participé à l’étude au cours de la phase folliculaire précoce de leur cycle ovulatoire pour contrôler l’impact des hormones stéroïdes sexuelles sur la fonction immunitaire et les processus inflammatoires.

Tous les participants ont rempli des questionnaires démographiques et de style de vie. Ils ont ensuite été photographiés du cou vers le haut tout en portant des expressions faciales neutres et après avoir retiré tout produit cosmétique. Les chercheurs ont ensuite mesuré leur taille et leur poids et ont prélevé un échantillon de sang.

Les chercheurs ont testé le sang des participants pour plusieurs facteurs, notamment la réponse de leurs cellules mononucléaires du sang périphérique (PBMC) à divers stimulants immunologiques, le niveau fonctionnel de leurs cellules NK et la croissance de S. aureus dans le plasma pour identifier les défenses antibactériennes des participants.

Le travail a donné à Mengelkoch une idée de la raison pour laquelle les chercheurs qui examinaient le lien entre l’attrait physique et la santé dans le passé examinaient des marqueurs biologiques plus limités, souvent secondaires, de la fonction immunologique. “Faire de la recherche sur la fonction immunitaire était difficile, et je comprends donc pourquoi les gens ne l’ont pas fait auparavant”, a-t-elle déclaré au MNT.

Ensuite, les chercheurs ont recueilli les notes d’attractivité faciale de 492 participants âgés de 18 à 29 ans. Parmi les participants, 259 étaient des femmes et 233 étaient des hommes. Environ 60 % des participants étaient blancs, environ 20 % noirs, environ 12 % hispaniques et environ 9 % asiatiques.

Les participants ont évalué au hasard 25 photos de membres du sexe opposé sur des caractéristiques, qui comprenaient des facteurs tels que l’attractivité et la santé.

Caractéristiques d’attractivité spécifiques au sexe

Les participants identifiés comme attractifs avaient des taux plus élevés de phagocytose des bioparticules d’E. coli. La phagocytose est le processus par lequel certains types de globules blancs détruisent les microbes et endommagent les cellules hôtes. On pense que ceux qui ont des niveaux plus élevés de phagocytose sont moins susceptibles de souffrir d’infections microbiennes. Cela implique, a déclaré Mengelkoch à MNT, “que nous pourrions trouver des personnes capables de faire face efficacement aux menaces bactériennes pour être vraiment attirantes”.

Les participantes ont trouvé des photographies d’hommes qui ont des cellules NK à haut fonctionnement comme étant plus attrayants que ceux avec des cellules NK à faible fonctionnement. Dans l’étude, expliquent les chercheurs, cela suggère que les femmes peuvent préférer les hommes qui sont bien adaptés pour lutter contre les menaces virales et la croissance néoplasique.

D’autre part, les participants masculins ont évalué les photographies de femmes qui avaient des cellules NK à faible fonctionnement comme plus attrayantes. Les chercheurs soulignent que certains chercheurs ont noté que la fonction des cellules NK est plus faible avec la présence d’œstrogènes élevés. Une étude de 2005 a révélé que les femmes qui ne portaient pas de maquillage avec des niveaux plus élevés d’œstrogènes folliculaires tardifs avaient des visages considérés comme plus attrayants et féminins.

“Je pense donc que ce qui se passe là-bas”, a déclaré Mengelkoch à MNT, “c’est qu’il y a une sorte d’effet de confusion où l’œstrogène est” bon “pour l’attractivité des femmes, mais pas si bon pour cette mesure spécifique de la fonction immunitaire.”

De plus, l’étude a révélé que les femmes ayant des taux de croissance plus lents de S. aureus dans leur plasma étaient perçues comme plus attirantes que les femmes ayant des taux plus rapides de croissance de S. aureus dans leur plasma. Un effet similaire n’a pas été observé chez les hommes.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune relation significative entre l’attractivité et la prolifération cellulaire ou la production de cytokines. Des niveaux plus élevés de libération de cytokines indiquent une fonction immunitaire plus robuste.

Efforts futurs

Logan Pearce, étudiant diplômé en psychologie sociale à Princeton, s’est demandé pourquoi les auteurs de l’étude empêchaient certaines personnes de participer à l’étude. «Ils ont exclu les personnes atteintes de maladie mentale [and] personnes obèses », a déclaré Pearce à MNT. “Je ne savais pas trop pourquoi ils avaient fait ça.”

Dans un e-mail de suivi, Mengelkoch a expliqué que “les personnes obèses, les personnes atteintes de maladies chroniques et les personnes atteintes de maladies mentales ont toutes des niveaux d’inflammation plus élevés que les personnes non obèses et sans maladie”, a-t-elle écrit. “[T]Ce sont des critères d’inclusion standard pour une étude portant sur les différences de réponse immunitaire.

Pearce s’est également demandé pourquoi l’étude avait été conçue pour que les participants évaluent l’attractivité des participants du sexe opposé. “Cette étude suppose en quelque sorte que tout le monde est hétéro”, a déclaré Pearce au MNT.

Les auteurs de l’étude ont recueilli des données sur la sexualité des participants. Environ 83% des participants qui ont évalué les photographies ont déclaré qu’ils étaient hétérosexuels, environ 11% ont déclaré qu’ils étaient bisexuels et environ 5% ont déclaré qu’ils étaient homosexuels.

Mengelkoch a écrit dans un e-mail que les chercheurs ont effectué une série d’analyses et n’ont trouvé aucune différence significative dans la façon dont les participants hétérosexuels et non hétérosexuels ont évalué les photos.

“C’est-à-dire que les personnes de toutes les orientations sexuelles ont évalué les gens de la même manière sur l’attractivité (et les autres caractéristiques)”, a-t-elle écrit. “Nous avions un petit échantillon d’évaluateurs non hétérosexuels, donc aucune conclusion ne peut vraiment en être tirée, mais il n’y avait aucune raison de jeter leurs données.”

Dans l’étude, les chercheurs écrivent que de futures études sont nécessaires pour examiner les relations entre l’attractivité faciale, la cytotoxicité des cellules NK, la féminité faciale et les niveaux d’œstrogène chez la femme.

Mengelkoch aimerait également voir une étude qui porte sur les participants qui ont une maladie.

Pour cette étude, les chercheurs ont pris des photos de participants qui étaient fondamentalement en bonne santé. Cela a facilité, a expliqué Mengelkoch, la “comparaison de certaines de leurs mesures de la fonction immunitaire”.

“Mais il serait également intéressant d’obtenir un échantillon plus réaliste de personnes qui ont des états plus variables de maladie et de santé”, a-t-elle déclaré au MNT.

De plus, Mengelkoch aimerait que des études similaires soient réalisées avec des participants plus âgés et un groupe de participants plus diversifié sur le plan racial.

Avec cette étude, les chercheurs se sont concentrés sur l’immunité innée, le système de défense dont disposent les individus à la naissance. Mengelkoch a déclaré au MNT qu’il serait intéressant de faire une étude similaire, examinant l’immunité acquise, l’immunité acquise par infection ou vaccination. “Donc, envisager d’utiliser différentes mesures immunitaires pour exploiter différentes parties de la fonction immunitaire des gens serait également fascinant”, a-t-elle déclaré.

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