Les individus socio-économiquement favorisés sont moins susceptibles de rechercher la vaccination contre le VPH pour leurs enfants, selon les chercheurs

Les individus socio-économiquement favorisés sont moins susceptibles de rechercher la vaccination contre le VPH pour leurs enfants, selon les chercheurs

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Les parents de millions d’adolescents n’ont pas l’intention de faire vacciner leurs enfants contre le virus du papillome humain (VPH). Les parents ayant un statut socio-économique plus élevé sont moins susceptibles que les parents ayant un revenu ou un niveau d'éducation inférieur d'envisager de vacciner leurs enfants.

Le VPH peut provoquer six types de cancer chez les hommes et les femmes, c'est pourquoi les défenseurs de la santé publique souhaitent que davantage de personnes soient vaccinées. Le programme américain Healthy People 2030 a fixé l'objectif que 80 % des adolescents reçoivent la série complète de vaccins, mais ce taux a stagné à environ 63 % pour les adolescents.

Les chercheurs du MUSC Hollings Cancer Center, conscients de ce qu'on appelle la « disparité inverse », dans laquelle les personnes issues de communautés à faible revenu ou minoritaires ont une meilleure couverture vaccinale contre le VPH que les personnes issues de communautés plus favorisées, ont voulu comprendre le niveau d'hésitation à la vaccination et découvrir les raisons qui pourraient conduire à des différences dans la couverture vaccinale.

Ils ont utilisé les résultats de l'enquête National Immunization Survey-Teen, une enquête téléphonique annuelle qui couvre plusieurs vaccins de routine pour adolescents. Leurs conclusions sont publiées cette semaine dans The Lancet Regional Health – Amériques.

Les chercheurs ont constaté qu’une majorité de parents socio-économiquement favorisés (65 %) n’avaient pas l’intention de se faire vacciner pour leurs adolescents, contre 40 % des parents du groupe défavorisé.

Les raisons différaient selon le groupe. Les parents favorisés ont généralement évoqué des problèmes de sécurité, tandis que les parents défavorisés ont évoqué un manque de connaissances sur le vaccin, l'absence de recommandation d'un prestataire de soins primaires ou le sentiment que le vaccin n'est pas nécessaire.

“Les parents issus de ménages socio-économiquement favorisés pourraient réduire le risque d'infection par le VPH pour leur enfant”, a déclaré l'auteur principal Kalyani Sonawane, Ph.D., chercheur à Hollings et professeur agrégé au Département des sciences de la santé publique. “Les effets secondaires du vaccin contre le VPH sont peut-être aussi exagérés dans l'esprit des parents.”

L'auteur principal Ashish Deshmukh, Ph.D., co-responsable du programme de recherche sur la lutte contre le cancer à Hollings, a noté que les parents blancs, qu'ils soient avantagés ou désavantagés, montraient un manque « généralisé » d'intention de se faire vacciner.

Étant donné qu’un peu plus de la moitié des adolescents sont blancs, les décisions de leurs parents en matière de vaccination ont un impact significatif sur l’immunité collective de l’ensemble de la tranche d’âge.

“Cela a des implications au niveau de la population, car si la plupart des adolescents sont blancs et issus de familles à revenus moyens ou élevés, et si leurs parents perçoivent le vaccin comme n'étant pas sûr, cela a un impact sur la couverture vaccinale”, a déclaré Sonawane.

Des études antérieures ont indiqué que les parents issus de minorités étaient plus susceptibles d'accepter le vaccin et de percevoir la menace d'infection par le VPH comme étant plus grande. Ils n’ont pas nécessairement tort : les femmes noires et hispaniques ont des taux plus élevés d’incidence et de décès dus au cancer du col de l’utérus, qui est presque toujours causé par le VPH.

Dans le même temps, Deshmukh a publié des études au cours de l’année écoulée montrant que les taux d’incidence du cancer du col de l’utérus augmentent chez les femmes blanches des comtés à faible revenu et chez les femmes au début de la trentaine. Les problèmes d’accès aux soins préventifs et aux traitements pourraient être à l’origine des taux de mortalité plus élevés dans tous ces groupes.

Le vaccin contre le VPH a été approuvé pour la première fois en 2006. Il est recommandé aux adolescents, mais peut être administré comme vaccin de rattrapage jusqu'à l'âge de 26 ans. Le VPH étant si répandu, les Centers for Disease Control and Prevention notent que presque tout le monde sera exposé à un moment donné. un certain point – il est recommandé d’administrer le vaccin bien avant que l’on risque d’être exposé. Cependant, après discussion avec un médecin, il peut être administré aux adultes jusqu'à 45 ans.

Il existe des centaines de souches de VPH, dont la plupart sont éliminées par le corps humain de lui-même. Certaines de ces souches, cependant, peuvent évoluer vers un cancer du col de l’utérus, de la tête et du cou, de l’anus, du pénis, du vagin ou de la vulve.

Sonawane a déclaré que les études futures pourraient subdiviser davantage le groupe favorisé en fonction du revenu ou de l'éducation. Cette étude comprenait un groupe intermédiaire, dans lequel les parents avaient moins qu'un diplôme d'études secondaires ou gagnaient moins de 200 % du seuil de pauvreté fédéral. Dans ce groupe mixte, les chercheurs ont découvert qu’un niveau d’éducation plus élevé contribuait davantage à l’hésitation à la vaccination contre le VPH que le revenu.

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