Les infections virales chez les adolescents pourraient-elles conduire à la SEP à l'âge adulte ?

Les infections virales chez les adolescents pourraient-elles conduire à la SEP à l’âge adulte ?

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  • Les déclencheurs de la sclérose en plaques peuvent survenir des années avant l’apparition des symptômes et le diagnostic.
  • Les infections graves au cours de l’adolescence peuvent augmenter le risque d’un diagnostic de SEP plus tard dans la vie.
  • L’infection joue un rôle important quel que soit le risque génétique.

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie imprévisible du système nerveux central (SNC) qui affecte le cerveau et la moelle épinière. Selon la National Multiple Sclerosis Society, près d’un million d’adultes vivaient avec la SEP aux États-Unis en 2017, soit plus du double du nombre signalé en 1975.

Les symptômes initiaux de la SEP sont souvent liés à la vision – comme une vision double, une vision floue, une distorsion de la couleur rouge-vert – mais la maladie peut affecter presque n’importe quelle partie du corps, selon les parties du SNC endommagées.

En plus des problèmes de vision, les symptômes courants incluent les problèmes suivants :

  • équilibre et faiblesse musculaire
  • mémoire et réflexion
  • émotion
  • sensations d’engourdissement, de picotements ou « épingles et aiguilles »

Il n’existe actuellement aucun remède contre la SEP, mais plusieurs traitements et thérapies différents existent pour gérer les symptômes et réduire la fréquence à laquelle les symptômes réapparaissent.

Quelles sont les causes de la SEP ?

Une combinaison de facteurs environnementaux et génétiques semble être responsable de la SEP, mais la cause exacte de la maladie est inconnue.

Les scientifiques pensent qu’il s’agit d’une maladie auto-immune. Chez les personnes atteintes de SEP, le système immunitaire attaque par erreur la couche de myéline du SNC.

La myéline protège les nerfs et aide les messages à voyager entre le cerveau et le reste du corps. Lorsque le revêtement protecteur est endommagé, il peut ralentir, modifier ou arrêter ces messages.

Un déclencheur viral de la SEP

Les données des dossiers médicaux de plusieurs millions de personnes nées en Suède entre 1970 et 1994 suggèrent qu’un certain nombre d’infections graves à l’adolescence peuvent être des facteurs de risque de diagnostic de SEP au cours des années ultérieures.

La recherche, qui figure dans Brain, a révélé que les événements qui provoquent une inflammation du SNC peuvent augmenter le risque de diagnostic de SEP.

La fièvre glandulaire, qui survient en raison du virus d’Epstein-Barr (EBV) et est également connue sous le nom de mononucléose infectieuse (IM), a montré la plus grande association avec le diagnostic de SEP.

Tim Coetzee, Ph.D., qui est responsable du plaidoyer, des services et de la recherche à la National MS Society et n’a pas participé à l’étude, a déclaré à Medical News Today : « Les données […] ajouter à l’ensemble croissant de connaissances sur le potentiel de l’EBV comme déclencheur viral potentiel de la SEP.

L’étude a également révélé un risque accru associé à d’autres types d’infection et de traumatisme crânien à l’adolescence.

L’auteur principal de l’étude est le professeur Scott Montgomery, épidémiologiste clinique et directeur du groupe d’épidémiologie clinique à l’Université d’Örebro et à l’hôpital universitaire d’Örebro en Suède. Il a déclaré à MNT que l’un des principaux problèmes de la recherche sur les facteurs de risque de la maladie est qu’ils “peuvent survenir plusieurs années avant le diagnostic de la SEP, car la maladie a une longue période de développement avant qu’elle ne soit suffisamment symptomatique pour un diagnostic”.

Une deuxième étude, publiée dans JAMA Network Open, s’ajoute à l’intérêt croissant pour savoir si les infections virales pendant l’adolescence d’une personne peuvent déclencher la SEP à un âge plus avancé.

Pour cette étude, qui a impliqué près de 2,5 millions de personnes en Suède, les chercheurs ont examiné les données sur la MI diagnostiquée à l’hôpital chez les enfants âgés de moins de 10 ans et les adolescents âgés de 11 à 19 ans. Ils ont ensuite comparé ces informations aux diagnostics de SEP plus tard dans la vie. Pour comprendre l’impact de la vie familiale – un facteur environnemental – et de la génétique, l’équipe a inclus des frères et sœurs dans l’étude.

Le professeur Montgomery explique : « Si un frère développe une fièvre glandulaire et continue à développer une SEP, tandis que l’autre ne développe pas de fièvre glandulaire et ne développe pas de SEP, cela suggérerait que c’est la fièvre glandulaire plutôt que toute prédisposition génétique qui a conduit à le MS.

Au cours de la période d’étude, 5 867 personnes ont reçu un diagnostic de SEP dès l’âge de 20 ans. Dans l’ensemble, les enfants et les adolescents atteints de MI diagnostiquée à l’hôpital présentaient un risque plus élevé, mais les adolescents présentaient le plus grand risque de diagnostic ultérieur de SEP.

Selon le professeur Montgomery, le message à retenir de l’étude est que « la mononucléose infectieuse entre 11 et 15 ans était souvent associée à un diagnostic de SEP à plus de 30 ans. […]. La prise de conscience que l’adolescence est une période de susceptibilité si importante oriente également notre travail. »

Le Dr Coetzee a déclaré au MNT :

« La compréhension des facteurs de risque et des déclencheurs de la SEP est d’une importance vitale pour la communauté de la SEP. Ces études soulignent l’importance d’explorer soigneusement si les infections virales comme l’EBV et d’autres fièvres glandulaires exposent une personne à un risque accru de développer la SEP.

Il a expliqué: “Nous avons besoin d’études comme celle-ci pour identifier les facteurs qui contribuent au risque de SEP afin que nous puissions développer des stratégies pour prévenir l’apparition de la SEP.”

Avancer

L’étude était limitée par l’exclusion du diagnostic IM en soins primaires et en ambulatoire, ce qui signifie qu’elle n’incluait que les infections les plus graves. De même, les auteurs ont noté qu’il n’était pas possible d’identifier l’apparition symptomatique de la SEP avant son diagnostic.

En réponse à une question sur les prochaines étapes de la recherche, le professeur Montgomery a déclaré : « Nous reconnaissons maintenant que l’adolescence semble représenter une période de sensibilité accrue aux expositions pouvant entraîner la SEP. » L’équipe de recherche travaille désormais à « mieux caractériser les expositions environnementales liées au risque de SEP […], en cherchant si les différents risques s’additionnent ou si certains modifient le résultat des autres.

L’effet d’une infection grave sur la santé future des enfants et des adolescents revêt une importance croissante à la lumière de l’augmentation des niveaux de virus SARS-CoV-2 circulant chez les adolescents. Cela pourrait-il entraîner une vague de cas de SEP à l’avenir ?

Le Dr Coetzee pense qu’il est trop tôt pour le dire. Il a déclaré: «À ce stade, il serait prématuré de spéculer sur le fait qu’une personne présente un risque plus élevé de SEP. […] — nous n’avons pas assez d’informations sur les effets à long terme de l’infection par le SRAS-COV-2 sur les individus pour tirer des conclusions sur le risque d’un individu de développer la SEP en raison d’une infection par le SRAS-COV-2.

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